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Los miembros de un grupo ambiental estudiantil junto a residentes montan un piquete frente a oficinas de la empresa minera con sede en Australia OceanaGold en el distrito financiero de Manila, el 4 de marzo de 2015.

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El tribunal de solución de disputas sobre inversiones (CIADI) del Banco Mundial falló este viernes en favor de El Salvador, en un largo arbitraje por 250 millones de dólares con la transnacional de minería Pacific Rim Cayman.

"El CIADI desestimó todos los reclamos de Pacific Rim y además condenó a la misma a rembolsarle al Estado unos 8 millones de dólares por los costos procesales. Es un triunfo de todo el pueblo de El Salvador", dijo el fiscal salvadoreño, Douglas Meléndez, en una conferencia de prensa en la capital estadounidense.

En el arbitraje -que duró siete años en el CIADI, con sede en Washington- Pacific Rim Cayman pedía una compensación de 250 millones de dólares por pérdida de lucros potenciales porque el estado salvadoreño no le extendió una licencia de extracción minera en el norte del país.

De acuerdo con el gobierno salvadoreño, la licencia no fue extendida porque la empresa no reunía los requisitos para pasar de la fase de exploración a extracción en la mina de oro El Dorado, en el departamento de Cabañas (norte del país).

El tribunal determinó que la empresa, que ahora es propietaria de Pacific Rim Cayman, OceanaGold Corporation, compense a El Salvador con unos ocho millones de dólares por los gastos incurridos en la defensa de este caso.

"Esperamos que OceanaGold acepte el resultado del litigio que ella misma escogió adquirir. Es importante que las empresas se sometan a nuestras leyes en defensa de nuestra gente y del medio ambiente", apuntó Meléndez

- Fallo unánime -

El fiscal dijo que los tres árbitros responsables del arbitraje "fallaron a favor de El Salvador, incluso el árbitro que fue propuesto por la empresa".

En tanto, el abogado representante de El Salvador en el proceso, Luis Parada, dijo este viernes en la misma rueda de prensa que "la empresa empezó este arbitraje, y por eso esperamos que ahora cumpla con el fallo".

OceanaGold Corporation confirmó el viernes el fallo del CIADI, aunque adelantó que revisará "en detalle" la resolución.

"OceanaGold heredó ese proceso de arbitraje cuando adquirió Pacific Rim en noviembre de 2013 y la empresa dejó claro desde el inicio que el objetivo era alcanzar una solución amistosa de esta materia", apuntó la firma en una nota oficial.

En este sentido, Parada dijo este viernes que la empresa "no ha heredado nada".

"Compraron Pacific Rim por ese arbitraje con la esperanza de obtener millones de dólares o usar el arbitraje para chantajear al gobierno de El Salvador para obtener una concesión", señaló.

Con relación al pago de los ocho millones de dólares determinado por el CIADI, Meléndez afirmó que el gobierno salvadoreño espera que se torne efectivo lo antes posible, y que para garantizar el cumplimiento las autoridades podrían embargar bienes de la empresa en territorio salvadoreño.

"En El Salvador vamos a identificar y perseguir cualquier bien que tenga esta empresa o empresas vinculadas. De hecho, creemos que han comprado un par de inmuebles en El Salvador, aunque sea una acción mínima, e iríamos contra esos bienes" caso no cumplan el fallo, adelantó.

Inicialmente, la demanda era por 314 millones de dólares, aunque ajustes en los cálculos redujeron el valor a 250 millones en 2014.

En 2008, el gobierno salvadoreño implementó una suspensión general de todas las licencias de minería metálica, medida que rige hasta la actualidad.

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AFP