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El productor y director de DreamWorks Jeffrey Katzenberg en la ceremonia de homenaje al personaje Shrek en el paseo de la fama en Hollywood en Estados Unidos el 20 de mayo de 2010

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Los estudios DreamWorks, creadores de éxitos de taquilla como "Shrek" y "Kung Fu Panda", se van a incorporar al conglomerado del gigante estadounidense de televisión por cable Comcast y de su filial NBCUniversal, tras una compra con un valor estimado de 3.800 millones de dólares.

Con esta transacción, NBCUniversal, que agrupa a los estudios cinematográficos Universal y a una vasta red de cadenas de televisión, refuerza su posición para hacer frente al desafío que representan nuevos gigantes de la difusión de producciones de video en internet como Netflix y Amazon.

"Dreamworks nos ayudará a aumentar nuestro volumen de negocios con programas para televisión, parques temáticos y productos derivados", comentó en un comunicado Steve Burke, director de NBCUniversal.

Cada accionista de Dreamworks recibirá 41 dólares por título, una ganancia de más de 27% respecto a la cotización al cierre de la pre-sesión del jueves en Wall Street.

Los estudios Universal ya tienen en su catálogo numerosos éxitos de taquilla como las sagas de "Jurassic Park", "Harry Potter" y "Rápido y Furioso", que han dado origen, por ejemplo, a libros, videojuegos, parques temáticos y otros productos afines con el entretenimiento además de generar millones en franquicias para su uso en ropa y accesorios.

Dreamworks Animation, que emplea a 2.300 personas, muestra una cifra de negocios en torno a los 900 millones de dólares con utilidades por 54,8 millones, conseguidos con un número limitado de producciones.

Surgido en 2004 de una escisión de los estudios DreamWorks fundados por David Geffen, Steven Spielberg y Jeffrey Katzenberg, DreamWorks Animation acumula en su extensa lista de éxitos nombres como "Shrek", "Kung Fu Panda", "Madagascar" y "Cómo entrenar a tu dragón", y sus apetitosos productos derivados.

Con esta operación DreamWorks Animation, que era hasta ahora el más importante estudio independiente de dibujos animados en Hollywood, se vende a un mastodonte de las comunicaciones en una historia similar a la ocurrida con los estudios Pixar ("Toy Story", "Cars"...) que fueron comprados por el grupo Walt Disney en 2006 por 7.400 millones de dólares.

- Sucesor -

"NBCUniversal es un hogar ideal para nuestra empresa, un hogar que respetará nuestra manera de contar historias y ampliar nuestras actividades hasta lograr su mayor potencial", asegura el actual presidente de DreamWorks, Jeffrey Katzenberg, que como resultado de la operación obtendrá un cargo en NBCUniversal, aunque dejará las riendas de la empresa.

El nombre de su sucesor no es claramente anunciado en el comunicado, aunque todo indica que será para Chris Meledandri, fundador del estudio Ilumination Entertainment, quien tiene un contrato de exclusividad con NBCUniversal que ha dado origen a notables éxitos como los "Minions" y "Mi villano favorito".

"Tenemos la suerte de contar entre nosotros con Chris Meledandri para ayudarnos a acompañar el crecimiento de DreamWorks Animation en el futuro", agrega simplemente Steve Burke en el comunicado de NBCUniversal.

La transacción debe concluir a fines de 2016, una vez las autoridades estadounidenses antimonopolio otorguen su aprobación. En 2015 Comcast debió abandonar su compra de Time Warnes Cable, ante la oposición de los reguladores estatales estadounidenses.

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