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El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg (i), dialoga con el secretario de Defensa de EEUU, James Mattis, mientras posan para la foto de familia de la reunión del 15 de febrero de 2017 en Bruselas

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El secretario de Defensa James Mattis advirtió este miércoles de que Estados Unidos puede "moderar su compromiso" con la OTAN si el resto de países no aumenta su gasto militar, en el primer encuentro con sus aliados desde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

"Si sus naciones no quieren ver a Estados Unidos moderar su compromiso con esta Alianza, cada una de las capitales necesita mostrar su apoyo a nuestra defensa común", dijo Mattis a sus homólogos en su primera intervención en la OTAN como secretario de Defensa.

El secretario de Defensa norteamericano acudió a Bruselas con dos mensajes claros para unos aliados preocupados por las declaraciones de Trump sobre la Alianza: la OTAN es un "pilar fundamental" para Washington, pero la "defensa de la libertad" tiene "un coste necesario".

En un lenguaje más directo, Mattis dijo a sus homólogos que "los estadounidenses no pueden preocuparse más de la seguridad futura de sus hijos que ustedes". "El contribuyente de Estados Unidos ya no puede cargar con una desproporcionada participación en la defensa de los valores occidentales", añadió.

El mensaje parece que cuajó en el seno de la Alianza Atlántica. Su secretario general, Jens Stoltenberg, aseguró que el responsable del Pentágono envió "un mensaje muy firme al resto de los aliados" sobre la "importancia" de repartir las responsabilidades en la OTAN.

Y varios países, como Alemania, Reino Unido o Dinamarca, defendieron la posición de Mattis, como la ministra alemana, Ursula von der Leyen, para quien "los estadounidenses tienen razón" y es "de justicia" que los europeos aporten una contribución también para que esta no recaiga "excesivamente" sobre Washington.

- 'No solo el gasto' -

El aumento del gasto militar es una tradicional exigencia de Estados Unidos, que en 2014, en la cumbre de Gales, logró que sus aliados se comprometieran a aumentar su gasto militar hasta un 2% del PIB nacional antes de 2024.

Sólo cinco de los 28 países de la Alianza cumplen con este objetivo -Estados Unidos, Reino Unido, Grecia, Estonia y Polonia-, pero otros, como Francia (1,78% en 2016) o España (0,91%), exigen que se tenga en cuenta el impacto en sus cuentas públicas de las misiones que llevan a cabo en el exterior.

Por primera vez, Stoltenberg abrió a la puerta a tener en cuenta estas misiones para el compromiso del 2%, y no solo la partida de gasto en defensa prevista en los presupuestos nacionales. "Un reparto justo de las responsabilidades no es solo el gasto", aseguró.

El responsable de la OTAN subrayó la participación de España e Italia en misiones en Afganistán o Kosovo, así como "algunos [países] europeos" que "contribuyeron mucho también en operaciones de gran importancia para Estados Unidos".

- La 'segunda casa' de Mattis -

Previendo la importancia del debate del gasto militar, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, subrayó en varias ocasiones desde la víspera que la caída del gasto militar se detuvo y que incluso en 2016 aumentó un 3,8% en total entre Canadá y los europeos.

Esta cifra parece ser insuficiente para Estados Unidos que de boca de Mattis reclamó "plazos" este año sobre el aumento de la contribución de sus aliados, una medida que formará parte del debate iniciado este miércoles y que podría "continuar", según el líder de la Alianza, en la cumbre de mandatarios de mayo con Trump.

James Mattis se convirtió en el protagonista absoluto del encuentro, si bien no es un desconocido para la OTAN, que considera su "segunda casa". Este general retirado del cuerpo de 'Marines' fue entre 2007 y 2009 uno de sus principales jefes militares, al frente del Mando Supremo de Transformación.

Además del gasto militar, el encuentro de dos días también tendrá en el orden del día la lucha contra el terrorismo yihadista, especialmente en Oriente Medio y el norte de África.

Rusia, por su parte, centrará la discusión del jueves, en la que Polonia, Lituania, Estonia y Letonia, los países que acogen este año batallones aliados, urgirán a "reafirmar el vínculos transatlántico", según una fuente diplomática, frente a una vecina Rusia más agresiva desde su anexión en 2014 de la entonces península ucraniana de Crimea.

AFP