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Un manifestante envuelto en la bandera de la Unión Europea abandona una protesta contra el Brexit en la londinense Trafalgar Square el 28 de junio de 2016

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El sector inmobiliario británico, que vivía un momento de esplendor, teme los efectos de la salida de la Unión Europea, que han empezado a sentirse ya en Londres.

Como reflejo de la preocupación, la agencia inmobiliaria Foxtons, una de las más visibles de Londres, estimó ya que sus resultados serán peores de lo esperado y las acciones de las principales empresas de construcción británicas han perdido de un 20% a un 30% en la Bolsa de Londres desde el viernes.

Tras hundirse en 2008 por la crisis financiera mundial, el sector del ladrillo británico inició una tímida recuperación que se aceleró en 2013. Ahora, los precios medios de Londres superan un 54% los de su momento más álgido antes de la crisis.

Los astros se alinearon para conseguirlo: de la urgencia de las clases altas por invertir en inmuebles por los bajos intereses de otro tipo de inversiones, a la eclosión de la población británica, pasando por el 'boom' económico de los países en desarrollo, que trajo a Londres a multimillonarios rusos, asiáticos y de países del Golfo dispuestos a gastarse fortunas en viviendas.

Pero el edificio, que empezaba a dar signos de flaqueza en los últimos meses, tiembla ahora bajo la ventolera del Brexit y su carga de incertidumbre.

"La actividad del mercado inmobiliario y los precios corren el riesgo de una desaceleración acentuada y prolongada por la decisión británica de abandonar la UE", avisó Howard Archer, analista de IHS.

Archer estimó que la decisión británica, que de momento es solo una declaración de intenciones que no se ha materializado, dañará la confianza de los consumidores y reducirá en consecuencia el consumo, además de que podría hacer aumentar el desempleo y hacer caer el poder adquisitivo de las familias.

IHS prevé una rebaja del 5% del precio de los inmuebles en el segundo semestre de 2016 y del 5% al 7% suplementario en 2017.

Otros analistas son más prudentes, considerando que es prematuro evaluar el impacto del Brexit.

Robert Gardner, del banco mutualista Nationwide, cree que hay diversos factores que podrían aguantar los precios, como el posible mantenimiento de las tasas de interés bajas y un déficit crónico de viviendas. La demanda de los inversores extranjeros podría aumentar por la caída de la libra.

"La evolución del mercado de trabajo será la clave", estimó Gardner.

- Una habitación menos -

Algunos profesionales de la capital han observado las primeras dudas de los compradores.

"La gente está siendo prudente", dijo Ibby Aziz, del gabinete de notarios Unsworth Rose, establecido en el exclusivo barrio londinense de Primrose Hill, cerca de Regent Park.

Los compradores que habían llegado a un acuerdo de principio justo antes del referéndum, ahora regresan pidiendo un descuento del 20%. Los vendedores afectados, a menos que estén con el agua al cuello, se niegan a vender en estas condiciones, explicó el notario.

Uno de los mayores bancos de Singapur, el United Overseas Bank (UOB), anunció este jueves que suspendía la concesión de préstamos para las transacciones de bienes raíces en Londres.

"En vista de la incertidumbre (...) debemos asegurarnos de que nuestros clientes son cautelosos con sus inversiones en bienes raíces en Londres", informó el banco a la BBC.

Las obras de ampliación de viviendas, incluyendo la construcción de sótanos, que se están multiplicando en los últimos años en las casas de estilo victoriano, podrían verse frenadas por las reticencias de todos los actores del mercado.

John Foldes, dueño de una casa en Clapham (suroeste de Londres), llevaba años planeando una vasta expansión de su vivienda, pero ahora se lo está pensando.

"Podríamos añadir una habitación menos. Estamos tratando de reducir un 20% el presupuesto que habíamos fijado antes del referéndum", dijo a la AFP. Foldes piensa que cuando acabe las obras, no podrá alquilar su casa al mismo precio que había pensado antes del referéndum.

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