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El primer ministro japonés, Shinzo Abe (D), y el presidente estadounidense, Barack Obama, tras depositar sendas coronas de flores en memoria de las víctimas de la bomba nuclear de Hiroshima, el 27 de mayo en esa ciudad japonesa

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El presidente estadounidense, Barack Obama, pidió en Hiroshima un mundo sin armas nucleares. Estas son las fechas clave del desarrollo del armamento atómico en el mundo.

- Junio de 1942: algunos meses después de la entrada en la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos lanza en secreto el proyecto 'Manhattan' para desarrollar una bomba atómica y oponerse así al programa nuclear de la Alemania nazi.

- Julio de 1945: inicio de la era nuclear. Los estadounidenses prueban su primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México en la conocida como prueba 'Trinity'.

- Agosto de 1945: el día 6, la aviación estadounidense lanza una bomba de uranio sobre Hiroshima (oeste), y provoca aproximadamente 140.000 muertos y decenas de miles de heridos.

El 9, otra bomba atómica, de plutonio, explota sobre Nagasaki (suroeste), y causa aproximadamente 70.000 muertos. Japón se rinde seis días más tarde.

- Agosto de 1949: la Unión Soviética, que anunció en 1947 poseer el secreto de la bomba atómica, procede en Kazajistán a su primera prueba nuclear. En octubre de 1952, Reino Unido efectua igualmente su primer ensayo en Australia.

- Noviembre de 1952: Estados Unidos prueba en el Pacífico la bomba de hidrógeno, una bomba de fusión mucho más potente que la de fisión. Menos de un año más tarde, los soviéticos se proveen de una arma del mismo tipo, seguidos por los británicos en 1957.

- Febrero de 1960: Francia hace explotar su primera bomba nuclear, 'Gerboise bleue' (Jerbo Azul), en Reggane, en el desierto argelino. En octubre de 1964, China hace estallar a su vez su primera bomba atómica y en 1967 la bomba de hidrógeno (o termonuclear).

- Julio de 1968: en Londres, Moscú y Washington firman el Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP), que entra en vigor en marzo de 1970.

Francia se convierte en el quinto miembro del club de las grandes potencias nucleares al hacer estallar su primera bomba de hidrógeno en la Polinesia francesa.

- Septiembre de 1996: se firma el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares(TICE). Pero en 2016 todavía no ha entrado en vigor.

- Mayo de 1998: India (que efectuó su primer ensayo en 1974) y Pakistán proceden a explosiones experimentales y se convierten de facto en la sexta y séptima potencias nucleares.

- Octubre de 2006: Corea del Norte, que se retiró del TNP en 2003, explosiona su primera bomba atómica. Este ensayo subterráneo será seguido de otros tres (en mayo de 2009, en febrero de 2013 y enero de 2016) y de muchos disparos de misiles.

En diciembre, los autoridades israelíes dan a entender que disponen del arma nuclear.

- Abril de 2010: Washington y Moscú firman un nuevo tratado START, que reemplaza al de 1991, y pronostica una reducción considerable de los arsenales nucleares de los dos países.

- Julio de 2015: Irán y las grandes potencias firman un acuerdo histórico que garantiza el carácter civil del programa nuclear iraní a cambio del cese de las sanciones internacionales.

Según el Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI), el número de armas nucleares en el mundo ha disminuido, pero las nueve potencias nucleares continúan modernizando sus arsenales.

A principios de 2015, las ojivas nucleares se evaluaron en 15.850, de las cuales 4.300 operacionales (frente 22.600, de las cuales 7.650 operacionales, en 2010). Estados Unidos y Rusia poseen respectivamente 7.260 y 7.500, es decir, el 90% del arsenal mundial.

Si bien los arsenales del resto de Estados dotados de armas nucleares son considerablemente menos importantes, el de China (260 ojivas), el de Pakistán (entre 100 y 120) y el de India (entre 90 y 110) siguen aumentando, mientras que Israel (80) prueba nuevos misiles balísticos de largo alcance.

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