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Un hombre vota en Santo Domingo durante las elecciones generales el 15 de mayo de 2015

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El presidente de República Dominicana, Danilo Medina, encabezaba con 61,7% las elecciones celebradas este domingo, escrutadas 26% de mesas electorales, según datos preliminares de la Junta Central Electoral (JCE), que de confirmarse le darían una contundente victoria en primera vuelta.

Medina, del Partido de la Liberación Dominicana (PLD, centro) -en el poder desde hace 12 años- superaría holgadamente a su principal rival, Luis Abinader, del socialdemócrata Partido Revolucionario Moderno (PRM), que obtiene un 35,8% de los votos, según los datos iniciales.

Seguidores de Medina empezaban a concentrarse en el comando de campaña oficial, donde había una tarima instalada a la espera de que el presidente pronuncie un discurso, luego de que la JCE emita su primer boletín oficial.

Al obtener más de 50% de los votos emitidos, Medina, economista y químico de 64 años, lograría su reelección tras una jornada trastornada por problemas de logística, retrasos en la apertura de urnas y conteo de votos e incidentes aislados de violencia, uno de los cuales habría dejado un muerto.

De obtener ese caudal electoral, Medina superaría el 51,2% de sufragios que obtuvo en 2012. Entonces ganó sin opción a reelección inmediata, pero en 2015 impulsó una reforma constitucional que le permitió buscar un segundo mandato, tras acuerdos políticos con opositores.

El presidente siempre figuró en las encuestas como favorito para la reelección, con una oposición debilitada al haberse dividido en 2014 el otrora poderoso Partido Revolucionario Dominicano (PRD), de donde salió el PRM.

Se esperaba una participación alta de los 6,7 millones de dominicanos, convocados a elegir al presidente y vicepresidente, a 32 senadores, 190 diputados y autoridades municipales.

- Pujanza económica con pobreza -

Considerado el presidente más popular de América Latina por la consultora mexicana Mitofsky, Medina ha tenido a su favor el dinamismo de este país turístico -el PIB creció 7% en 2015- y un estilo de gobernar cercano a la gente.

"Voté por la continuidad. Danilo necesita otros cuatro años para que mejore la seguridad y siga haciendo escuelas", aseguró a AFP Roxana Almonte, una secretaria de 58 años.

Pero otros critican el aumento de la inseguridad ciudadana y la desigualdad social, pues pese al crecimiento económico la pobreza golpea a 40% de los 10 millones de dominicanos y el desempleo a 14% de la fuerza laboral.

Según la ONG británica Oxfam, un 20% de los dominicanos más pobres no recibe ni 5% de las riquezas del país, mientras que 20% de los más ricos se beneficia con 50%.

Medina prometió para un segundo mandato crear miles de empleos, reforzar sus programas sociales y gobernar con mayor transparencia.

"Sus desafíos serán fortalecer la institucionalidad del Estado y reducir la delincuencia", estimó el analista Berlaminio Ramírez.

Analistas internacionales señalan que debería trabajar por una reforma fiscal. No obstante, "no es un reformista de corazón, y evitará cualquier reforma que erosione la base de apoyo del PLD", según el centro de análisis Eurasia Group, con sede en Nueva York.

En un país que ha vivido historias traumáticas con la dictadura de Rafael Trujillo (1930-1961), intervenciones de Estados Unidos y perpetuaciones en el poder (Joaquín Balaguer), la hegemonía que está consolidando el PLD preocupa a parte del electorado.

- Atrasos técnicos -

Partidarios de algunos partidos denunciaron algunas irregularidades como compra de cédulas de identidad y proselitismo político afuera de los recintos electorales, lo cual está prohibido por ley.

Pero el problema mayor se debió a que unos 3.000 auxiliares técnicos presentaron su renuncia por razones que, según Rosario, serán investigadas en los próximos días.

Muchos centros electorales abrieron hasta dos horas más tarde de lo previsto, debido a problemas con las máquinas que captan las huellas dactilares, por lo que la JCE prolongó por una hora el cierre de la votación.

Ante la ausencia de técnicos que atendieran los problemas, la mesas electorales pasaron al sufragio manual, lo que alargó el conteo de votos. Esta iba a ser la primera vez que se utilizaría el escrutinio electrónico, a lo cual se habían opuesto los partidos opositores.

"Ha sido un proceso pacífico", dijo el expresidente Andrés Pastrana, quien encabeza la misión de observadores de la Organización de Estados Americanos, al señalar que no obstante hubo problemas con los equipos dactilares en 30% de los colegios electorales.

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