Mueren 19 personas al volcar un bus en frontera entre Argentina y Chile


 AFP internacional

El bus de la empresa chilena Tur-bus que volcó el 18 de febrero de 2017 en la provincia andina de Mendoza

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Al menos 19 muertos y unos 20 heridos dejó este sábado el vuelco de un bus en Argentina que se dirigía a Chile, al pie del cerro Aconcagua en la provincia andina de Mendoza, informaron las autoridades.

El vehículo, de la empresa chilena Tur-bus, había partido de Mendoza hacia Chile con 40 pasajeros y dos choferes a bordo y volcó pasada la medianoche en esta zona de la cordillera de los Andes, más de 1.000 km al oeste de Buenos Aires.

"Dieciséis personas murieron en el lugar y otras tres en el hospital", dijo Oscar Sagás, subsecretario de Salud de la provincia en declaraciones al canal Siete de Mendoza.

"Viajaban 40 personas (como pasajeros): cuatro chilenos, un haitiano, un colombiano y 32 argentinos, además de dos tripulantes. Entre los pasajeros viajaban tres menores de edad de nacionalidad argentina", precisó un comunicado de la empresa Tur-bus.

El fiscal general de la provincia, Alejandro Gullé, indicó que los dos choferes, de nacionalidad chilena y que sobrevivieron al siniestro, fueron detenidos y se encuentran en la comisaría de Uspallata, una localidad turística muy cerca al cerro Aconcagua, que con sus 6.960 metros de altitud tiene la cima más alta de América.

"Están arrestados e incomunicados sujetos al proceso penal en marcha", dijo al Canal C5N.

Sobrevivientes declararon que uno de los choferes estaba durmiendo en la parte trasera del vehículo al momento del siniestro.

"Según el tenor de los testimonios que estamos recibiendo el hombre ya había 'banquinado' (salido de la ruta) un par de veces y la gente le pedía a los gritos que bajara la velocidad pero hacía caso omiso", dijo el fiscal general.

El funcionario indicó que "el tacómetro (reloj de velocidad) quedó clavado en 100 km en una curva con máxima de 40 km por hora".

Desde la empresa, Victoriano Gómez, gerente de comunicaciones de Tur-Bus, indicó al Canal C5N que "si se comprueba que el origen del accidente fue el exceso de velocidad, lo repudiamos con todo rigor y habrá que asumir las consecuencias".

Los choferes tenían una antigüedad en Tur-Bus de 3 y 4 años respectivamente, indicó.

Al momento del accidente, las condiciones climáticas eran buenas en esta época de verano austral y en una ruta en buen estado, ya que es una de las más importantes para el intercambio comercial entre Chile y Argentina.

- Curva fatal -

El accidente ocurrió en la ruta nacional 7 cerca de Los Horcones, en la llamada Curva de Yeso, dentro del Parque Provincial Aconcagua y a dos kilómetros del paso fronterizo Libertadores.

Es un paso transitado a diario por cientos de vehículos en plena temporada estival potenciada por los tours de compras de argentinos que buscan precios baratos en el país vecino.

"Es una curva bastante complicada porque tiene una elevación y luego baja, allí es donde el micro perdió el control y salió de la ruta", dijo Sagás en base al relato de testigos.

Uno de los niños está grave, y otro adulto sufrió la amputación de un brazo y tiene compromiso en la médula espinal, según fuentes médicas del Hospital Central.

- "La peor tragedia" -

La ministra de Salud de Mendoza, Claudia Najul, dijo que se trata de "la peor tragedia vial" ocurrida en esta provincia cuyo paso fronterizo con Chile abre las 24 horas pero por el accidente tuvo que cerrar hasta este sábado en la mañana.

Según precisó "todos los heridos, entre ellos tres niños, están estables pero con pronóstico reservado, algunos graves".

La mayoría permanece en el hospital Uspallata de Mendoza, mientras que los niños fueron derivados a un centro pediátrico.

Según relataron testigos a la prensa local, el vehículo tomó la curva a alta velocidad y derrapó.

"Iba muy rápido, muy rápido. Los pasajeros se quejaban, le gritaban, pero después, cuando se fueron a parar (para reclamarle al conductor), ya (el micro) se había dado vuelta", contó Leandro Torres, de 18 años, en declaraciones a medios locales.

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