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Alpes suizos Andermatt, la lujosa metamorfosis de un pueblo

La visión de un multimillonario egipcio de construir el mayor centro turístico de Suiza ha transformado el paisaje de Andermatt y la vida de sus habitantes. Dos fotógrafos recuerdan en un libro el modesto pasado de la región.

La estación tenía que ser diferente de otros destinos alpinos: más lujo, hasta seis hoteles de primera clase, 500 apartamentos e incluso un centro de congresos con piscina cubierta. Una ‘suite de lujo’ en el Hotel ChediEnlace externo, inaugurado en 2013, le costará alrededor de 1700 francos por noche, dependiendo de la temporada.

Hasta la fecha, se han invertido casi mil millones de francos y la estación, situada en el cantón de Uri, aún no está completamente terminada.

Una historia militar

En 2004, el ejército suizo fue reducido, lo que provocó el cierre de varios centros de formación especializados, especialmente en Andermatt. Durante décadas, el ejército fue una fuente de riqueza para el pueblo del valle de Ursern, entre los pasos de Oberalp, Furka y Gotardo, y proporcionó empleo a 200 personas. La única otra actividad era la agricultura, además de algunas pequeñas empresas. Andermatt necesitaba renovarse.

Controversia

En 2005, el multimillonario egipcio Samih Sawiris fue invitado a invertir en esa población de pocos recursos. Un año más tarde, el Ministerio de Defensa vendió los terrenos que ocupaba en Andermatt por 10 millones de francos a la Korporation UrsernEnlace externo, una antigua comunidad convertida en sociedad de derecho público compuesta por todos los ciudadanos del valle, el cual se extiende por los municipios de Andermatt, Hospental y Realp.

Los municipios y el cantón compraron luego la tierra para revenderla a Sawiris, al mismo precio.

El proyecto turístico generó cierta resistencia por parte de los agricultores hasta que Sawiris los convenció de que vendieran sus tierras. En retrospectiva, el proyecto debió parecer demasiado bueno para ser cierto: un multimillonario llegado de “ninguna parte”, prometía un futuro financieramente seguro. Incluso, un antiguo residenteEnlace externo, jubilado del ejército, llegó a quejarse de la falta de viviendas asequibles para la población local.

Andermatt

Los fotógrafos Franca Pedrazzetti y Beat Brechbuehl decidieron documentar la transformación de Andermatt y hacer una crónica de estos cambios en un libro titulado Andermatt im Umbruch, vom Waffenplatz zum Luxusresort, (Transformación de Andermatt, de campo de entrenamiento militar a complejo de lujo) de Robert Kruker y Verena Meier. swissinfo.ch le muestra una selección de esas imágenes.

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