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América Latina: desigualdad absoluta frena el desarrollo

La reducción de la pobreza absoluta dependería de la política interna de un país.

(Thomas Kern)

“Un mundo sin pobreza es posible”, afirma Rolf Kappel, aun cuando es evidente que uno de los objetivos del milenio- reducir a la mitad la pobreza extrema en el mundo hasta 2015 - está lejos de alcanzarse.

Condición fundamental para erradicarla son los cambios políticos dentro de un país, aclara Kappel, director del NADEL, instituto de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich especializado en la cooperación para el desarrollo.

Kappel explica por qué las desigualdades fundamentales frenan el despegue de América Latina, las posibilidades y límites de la cooperación al desarrollo, el crecimiento económico que no siempre garantiza democracia y libertad, y viceversa, en entrevista con swissinfo.ch

swissinfo.ch: El objetivo mayor del NADEL es la lucha contra la pobreza. Después de 40 años de estudiar este tema ¿bajo qué condiciones se llegaría a un mundo sin pobreza?

Rolf Kappel: Se necesitan cambios políticos en los países en los que viven los seres humanos en pobreza absoluta. La cooperación al desarrollo puede apoyar, canalizar y acelerar procesos de desarrollo, pero el impulso decisivo tiene que venir del propio país.

swissinfo.ch: Muchos países no pueden hacer esos cambios, son víctimas del neocolonialismo...

R.K.: Este eslogan no describe correctamente la situación en los países en desarrollo. Son estados soberanos que disponen de un margen de acción considerable para reducir la pobreza. De hecho, muchos se han acercado bastante a esta meta.

swissinfo.ch: Países sin democracia ni sociedad civil - temas de estudio del NADEL – han alcanzado gran crecimiento económico. ¿Qué significa realmente desarrollo?

R.K.: Es un proceso multidimensional. El desarrollo económico es una parte de él, y puede estar considerablemente separado del desarrollo social o político. Se puede llegar al éxito económico sin que existan procesos democráticos. Por el contrario, se espera que el desarrollo y la liberalización económica induzcan la liberalización política a largo plazo.

swissinfo.ch.: Brasil se perfila como potencia con ambiciones globales, Chile como nación industrializada en 10 años, Perú tiene un gran crecimiento económico. ¿Hasta dónde puede atribuirse este despegue a la cooperación?

R.K.: Ha jugado cierto papel en la reducción de la pobreza, mas no en el éxito económico. La cooperación al desarrollo no puede desarrollar a países desde fuera.

swissinfo.ch.: ¿O sea que el desarrollo económico en esos países fue resultado de una dinámica endógena?

R.K.: También los países industrializados son influidos por lo que pasa en los mercados mundiales, que no son controlados por un único país. En los últimos tiempos, varios países en desarrollo han aprovechado los altos precios de la materia prima, otros han sufrido a causa de ello, sobre todo los pobres que no producen sus propios alimentos. Y todos los países han sufrido las consecuencias de la crisis financiera. Bajo estas condiciones, cada país decide qué pasa en su interior con determinada política económica. El éxito en Brasil, Chile o Perú, son ejemplo de ello.

swissinfo.ch: El desarrollo económico no es uniforme en Latinoamérica ¿Qué falta realmente para el despegue?

R.K.: El mayor desafío es la supresión de las desigualdades. No hablo tanto de redistribución de ingresos y riqueza, sino de la grave desigualdad de oportunidades de desarrollo. Gran parte de la población no accede al agua potable, energía, atención primaria de la salud, infraestructura educativa. Hay latinoamericanos que viven en un sistema de derecho, otros están excluídos de él. Estas desigualdades fundamentales obstruyen la dinámica de desarrollo. Si se superan, puede impulsarse enormemente el potencial de desarrollo de la región.

swissinfo.ch: La ayuda al desarrollo es a menudo criticada ¿Qué no ha funcionado hasta ahora en la cooperación?

R.K.:Aun no hemos alcanzado la eficacia esperada, pero con nuestros socios en los países en desarrollo todavía podemos mejorarla, ningún especilista podría contradecir eso. La impresión de que esta ayuda no ha logrado sus metas tiene que ver con las expectativas sobredimensionadas e irreales, con una sobreestimación desmedida de lo que puede lograr y que a menudo llevan a conclusiones como que es más dañina que beneficiosa.

swissinfo.ch: ¿Suiza realiza una buena política de cooperación?

R.K.:La cooperación suiza, como la de otros países, es sometida regularmente a una revisión del Development Assistance Committee de la OCDE. Allí se puede comprobar que Suiza, por lo general y en muchos aspectos, recibe buenas notas. Reitero, se puede hacer todo mucho mejor y todavía hay desafíos que resolver para que sea más efectiva, lo que con seguridad también rige para Suiza.

swissinfo.ch:: ¿Por qué ‘Migración y desarrollo’ es el tema de la conferencia por los 40 años del NADEL?

R.K.: Porque persiste la idea de que la migración es un fenómeno de regiones donde no se produce desarrollo y por ello los seres humanos van del campo a la ciudad o cruzan fronteras. En efecto, en algunos casos huyen de conflictos armados o de la persecusión política. Pero a lo largo de la historia el ser humano emigra porque puede desenvolver mejor su enorme potencial en otro punto del planeta. Las corrientes de migración se producen justamente cuando se pone en marcha el desarrollo. Queremos llamar la atención sobre la migración como parte de un proceso de desarrollo, y como consecuencia de la falta de desarrollo.

swissinfo.ch: ¿No es la pobreza también una cuestión de justicia en el comercio mundial?

R.K.: El concepto de justicia en el comercio internacional es difícil de manejar. Los economistas abogamos por igualdad de oportunidades, por un comercio lo más libre posible, por la eliminación del proteccionismo en nuestros países industrializados para que los países en desarrollo accedan en mejores condiciones a nuestros mercados. Lo mismo vale para los países en desarrollo entre sí, que con altos aranceles se hacen la vida imposible.

Pero aun cuando las economías nacionales ganan en el comercio exterior, no todos los grupos aprovechan de la liberalización. Tanto en los países en desarrollo como en los industrializados hay perdedores a los que se debe proteger, por ejemplo con compensaciones. Eso sería de justicia.

40 AÑOS NADEL

Este instituto (Estudios de posgrado en cooperación para el desarrollo) pertenece al Departamento de Humanidades, Ciencias Sociales y del Estado de la Escuela Politécnica de Zúrich.
Se fundó en 1970 como ‘Curso de posgrado interdisciplinario sobre problemas de países en desarrollo’ (INDEL).
En 1980, después de una nueva concepción, se creó el ‘Curso de posgrado en cooperación al desarrollo’ (NADEL), que ofrece un programa de formación y perfeccionamiento.
En la investigación aborda temas económicos y de las ciencias sociales.
Realiza proyectos de investigación y consultoría en derecho internacional, desarrollo y cooperación.
Dispone de una red de instituciones socias en todo el mundo.
El programa de estudios se amplía constantemente y adapta a las nuevas necesidades de la cooperación.
Tiene un enfoque interdisciplinario y está abierto a graduados de todas las especialidades.

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MIGRACION Y DESARROLLO

Es el tema de la conferencia de este viernes por los 40 años del NADEL.
La migración mundial se inició cuando los primeros seres humanos comenzaron a salir de África, hace unos 60.000 años.
Desde entonces existen estrechos vínculos entre desarrollo y migración, vigentes hoy en que más de 210 millones de personas viven fuera de sus países.
La cooperación al desarrollo puede contribuir a aumentar los beneficios y reducir los riesgos de la migración.
El programa de hoy:
Discurso de bienvenida (Dr. Rolf Kappel).
-‘Migración y desarrollo: una perspectiva de investigación’ (Dra. Heidi Wunderli-Allenspach, rectora de la EPFZH).
- ‘Migración y desarrollo: una perspectiva de cooperación para el desarrollo’ (Prof. Ronald Skeldon, Universidad de Sussex).
- ‘Migración y desarrollo: una perspectiva personal’ (Embajador Martin Dahinden, director de la COSUDE).
- Entrevista a Petina Gappah, escritor de Zimbawe, a cargo de Rudolf Küng, corresponsal en África de Swiss Radio DRS

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