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ARQUEOLOGÍA ¿Es Coira una de las ciudades más antiguas del mundo?

Vista de Coira con los Alpes al fondo

En 1998, durante la construcción de un aparcamiento descubrieron restos arqueológicos que datan de aproximadamente 11 000 años a.C.

(Bill Harby)

La ciudad suiza de Coira alega que tiene 11 000 años de antigüedad, como mínimo. De ser cierto, sería tan antigua o más que Jericó en Oriente Medio, reconocido como uno de los primeros asentamientos continuos del mundo. ¿Puede Coira sostener su afirmación?

Una sugerencia para quien visita el casco antiguo de esta ciudad al este de Suiza por primera vez: guarde el mapa y piérdase por sus callejuelas. Pasee por sus zigzagueantes callejones empedrados (no se permiten coches) y pronto se topará con edificios antiguos (con fachadas minuciosamente pintadas) magníficamente conservados, patios interiores, puertas y relojes ricamente decorados, y la robusta iglesia de San Martín del siglo XV (con vidrieras de Augusto Giacometti).     

También hay fantásticas exposiciones históricas en el Museo RéticoEnlace externo (sí, hay una ballesta), además de un montón de pequeños cafés, boutiques y hoteles. Los edificios más antiguos datan de después del gran incendio de 1464, que destruyó la mayor parte de la ciudad.  

Pero Coira (Chur en alemán, donde Ch se pronuncia como una ‘j’ en español), según el patronato de turismoEnlace externo, es mucho más antigua. Esta declaración se debe a que, en 1998, los operarios que trabajaban en la construcción de un aparcamiento descubrieron restos arqueológicos que datan de unos 11 000 años antes de Cristo. Por eso a menudo se dice que Coira es “la ciudad más antigua de Suiza”. Y sería unos 2 000 años más antigua que Jericó.  

Pero en la ciudad de Neuchâtel (casi en el lado opuesto del país, en el extremo occidental) los arqueólogos han encontrado restos que datan de unos 13 000 años a.C., alrededor de 2 000 años más antiguos que los de Coira. Aún así, la modesta Neuchâtel oficialmente solo afirma que se remonta al año 1011, que es cuando aparece la primera mención escrita de la ciudad de ‘Novum Castellum’, la denominación latina de Neuchâtel (Castillo Nuevo).    

¿Pueden Coira o Neuchâtel (o cualquier otra ciudad suiza) jactarse de ser las más antiguas? ¿Pueden retar a Jericó?

Es verdad que “en Coira se han producido algunos de los hallazgos arqueológicos más antiguos de Suiza”, explica el catedrático Philippe Della Casa del Instituto de Arqueología de la Universidad de Zúrich. Pero “pertenecen a campamentos temporales, no a asentamientos sedentarios”.

Para poder denominarla como “ciudad”, deben cumplirse determinados criterios, dice Della Casa, entre los que se incluyen “la administración centralizada, la planificación y la arquitectura complejas, la organización social estructurada y la artesanía especializada”. Según estos criterios, “Coira no es, en modo alguno, la 'ciudad más antigua' de Suiza, ya que las ciudades como tales no surgen antes de la Edad de Hierro Celta, a mediados del primer milenio antes de Cristo”.

Del mismo modo, los primeros restos costeros de Neuchâtel proceden de “campamentos nómadas de cazadores-recolectores”, indica Marc-Antoine Kaeser, profesor de Arqueología de la Universidad de Neuchâtel y director de LaténiumEnlace externo, el mayor museo arqueológico de Suiza. Laténium está ubicado junto al lago de Neuchâtel, cerca de donde se hallaron los restos más antiguos. En el parque arqueológico, a las puertas del museo, hay réplicas neolíticas de casas lacustres del año 3810 a.C. En su interior, Laténium expone 500 siglos de historia, comenzando por los neandertales.

Es fácil encontrarse con edificios antiguos magníficamente conservados con fachadas minuciosamente pintadas, patios interiores, puertas ricamente adornadas y chasquidos.

(Bill Harby)

Kaeser señala que los asentamientos neolíticos permanentes más antiguos identificados hasta ahora en Suiza están en el valle del Ródano y en la ciudad de Bellinzona, en el lado sur de los Alpes. Pero “una verdadera ocupación continua solo puede verse a partir de la época de los romanos”.

Della Casa sugiere que miremos a Zúrich, Berna, Ginebra o Basilea como nuestras ciudades más antiguas. “Todos estos sitios, en la segunda mitad del primer milenio antes de Cristo, tenían asentamientos celtas fortificados”, asegura.

Thomas Reitmaier está de acuerdo con este cronograma. Es director del Servicio de Arqueología del cantón de los Grisones y su oficina está en Coira. “Esto es bastante complicado pero, en general, la aparición de los primeros centros proto-urbanos y urbanos al norte de los Alpes se remontan al primer milenio antes de Cristo”, explica Reitmaier, quien añade que es “difícil determinar cuál es la ciudad más antigua de Suiza”.

¿Y qué decir de Coira?

“Parece claro: en algunos sitios hay vestigios del Paleolítico tardío (unos 12 000 años a.C.), y algunos primeros asentamientos desde la época neolítica (4 500 años a.C.) hasta la ocupación romana y la fundación de un pequeño vicus [un antiguo asentamiento romano]”. Pero Reitmaier manifiesta que “deberíamos hablar de la ciudad de Coira desde la época medieval, como muy pronto”. Hay que tener en cuenta que las murallas de la ciudad no se construyeron hasta el siglo XIII.  

Aspectos relevantes a considerar mientras usted pasea por las, sin duda, encantadoras callejuelas adoquinadas de la antigua Coira. Tal vez la ciudad suiza está alcanzando su apogeo.


Traducción del inglés: Lupe Calvo, swissinfo.ch

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