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Un técnico de Oxitec inspecciona la larva de mosquitos Aedes aegypti, en Campinas, Brasil, 2 de febrero de 2016. La Casa Blanca solicitó al Congreso más de 1.800 millones de dólares en fondos de emergencia para combatir al virus de Zika en Estados Unidos y otros países, anunció el lunes el Gobierno. REUTERS/Paulo Whitaker

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WASHINGTON (Reuters) - El presidente Barack Obama solicitó al Congreso más de 1.800 millones de dólares en fondos de emergencia para combatir al virus de Zika en Estados Unidos y otros países, anunció el lunes la Casa Blanca.

Gran parte de los fondos serán utilizados en Estados Unidos en pruebas, vigilancia y respuesta en las áreas afectadas, y en la investigación de una vacuna para combatir la enfermedad, mientras que otra parte será destinada a apoyar a los países que ya están enfrentando el brote del virus, agregó la Casa Blanca.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado emergencia internacional ante la rápida propagación de la enfermedad, debido a que los científicos sospechan que puede provocar microcefalia, un defecto de nacimiento que afecta el cerebro de los bebés.

El Zika ha sido reportado en 33 países, en su mayoría en América.

Dado que el Zika no causa síntomas en la mayoría de personas infectadas, funcionarios de salud en Estados Unidos han referido que su mayor preocupación son las mujeres embarazadas o en edad de gestación.

En una entrevista transmitida el lunes, Obama destacó el pedido de recursos adicionales pero también llamo a la calma.

"La buena noticia es que esto no es como el ébola, la gente no muere de Zika. Muchas personas resultan infectadas y ni siquiera lo saben", dijo a CBS News.

Han habido 50 casos confirmados de Zika en Estados Unidos entre personas que han viajado a las áreas afectadas, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

(Reporte de Susan Heavey, Megan Cassella y Roberta Rampton.; Editado en español por María Cecilia Mora)

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