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Charlie Chaplin


Un refugio para el genio del cine




Huyendo la “cacería de brujas” anticomunista que se desencadenó en los Estados Unidos en los años 1950’s, Charlie Chaplin llega a Corsier sur Vevey en diciembre de 1952. El creador e intérprete de Charlot se instala en el suntuoso castillo de Ban. Allí pasará los últimos 25 años de vida, del lado suizo del lago Lemán.

El panorama es impresionante: las aguas arrugadas del lago, particularmente agitado por el viento, las montañas que llenan toda la decoración y, como telón de fondo, nubes oscuras y amenazantes. Para un día de agosto prácticamente invernal, raros son los turistas que se pasean sobre las magníficas rivieras de la ciudad de Vevey.

Los pocos valientes que lo hacen se detienen, todos, sin excepción, frente a una pequeña estatua. Situada a dos metros del agua, plantada en medio de un suelo florido, ella representa a un hombre con un sombrero melón y un bastón.

Es la plaza “Charlie Chaplin”, inaugurada el 16 de abril de 1989 en ocasión del centenario del nacimiento del gran hombre de cine (actor, director, productor, compositor, guionista...). Un británico convertido en ciudadano del cantón de Vaud por adopción.

Un grupo de tres turistas italianos se posicionan, los piés rigurosamente separados, al lado del monumento consagrado a Chaplin. Alguien le coloca una rosa entre las manos. Nosotros les preguntamos si saben que Charlie Chaplin vivió muy cerca de aquí. La sorpresa es general.

Todo, salvo un jubilado

Además de la pequeña plaza, las comunas de Vevey y de Corsier sur Vevey han consagrado igualmente una estela a su habitante más ilustre. Así, un espacio-museo será inaugurado en el año 2006.

En 1952, en gira en Europa para presentar su última película (“Los Fuegos de la rampa”), Charlie Chaplin se encuentra imposibilitado de regresar a los Estados Unidos, donde se le acusa de simpatizar con el comunismo. En esa época, América del Norte experimenta el macartismo en todo su apogeo.

Es en ese momento que Charlie Chaplin, en ese entonces de 63 años, descubre un oásis de tranquilidad bajo las pendientes que se desploman sobre el Lago Lemán: el castillo de Ban.

La propiedad es impresionante: 24 piezas, 1,150 metros cuadrados de superficie habitable y un parque de 14 hectáreas. El castillo pudiera ser el marco de una jubilación dorada.

Pero el futuro le depara una historia muy diferente. El artista continúa a producir películas y a componer bandas de sonido que acompañan a su cine mudo. Escribe igualmente su autobiografía.

“Lo recuerdo como un hombre muy activo; nunca se quedaba en casa sin hacer nada”, cuenta su hijo Michael, quien a regresó a vivir al castillo hace unos diez años. “Cuando escribía, se sentaba en su oficina o sobre un sillón de la biblioteca y dictaba a su secretaria”.

Una vida de quietud

“El hecho de estar alejado de Hollywood le permitió tener una vida de familia, con costumbres regulares y una estabilidad emocional”, añade Michael Chaplin. “Todo eso se pudo vivir aquí, en Suiza”.

Es en Corsier sur Vevey que el intérprete de Charlot elaboró “Un rey en Nueva Cork”, cinta que marca una violenta condena del oscurantismo macartista. Igualmente concibió su último film: “La condena de Honk Kong”, un largo metraje especialmente marcado por el tema del exilio.

Cuando no trabaja, Charlie Chaplin aprovecha de su familia (8 hijos!) y de las zonas rurales helvéticas. “Mi madre lo llevaba con frecuencia a pasearse en los alrededores de Friburgo o en Gruyères”, recuerda su hijo.

Frecuentemente, los Chaplin salen de paseo a las orillas del lago en Vevey.
El cineasta –uno de los artistas más amados y más prolíficos del siglo XX—aprecia mucho el poder desplazarse en público sin ser asaltado por sus fans, contrariamente a lo que sucede en el extranjero.

Es así, en la quietud, que Charlie Chaplin se integra en la región. A la manera de un rito anual, asiste regularmente a los espectáculos del circo Knie, donde siempre es objeto de ovaciones de parte del público que lo rodea.

El gran autor muere en el castillo de Ban a los 88 años, el día de Navidad de 1977. Es enterrado, al lado de su esposa, en el cementerio de Corsier sur Vevey.

swissinfo, Marzio Pescia y Dale Bechtel
(Traducción y adaptación: Luis Vázquez)

Datos clave

Nacimiento: el 16 de abril de 1889 en Londres.

80 cortos y largos metrajes de 1914 a 1967.

Sus más grandes éxitos: El muchacho (1921), La rueda hacia el oro (1925), Los tiempos modernos (1936), El dictador (1940).

La mayoría de las cintas de Chaplin son mudas: 75 sobre 80.

Deja los Estados Unidos en 1952.

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