Claves para entender al ELN, la última guerrilla activa de Colombia

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Danilo Hernández, un comandante del ELN (centro), durante una entrevista con la AFP en Alto Baudo, en el departamento colombiano de Choco, el 26 de enero de 2017

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El Ejército de Liberación Nacional (ELN), última guerrilla activa de Colombia, comienza este martes en Quito las negociaciones con el Gobierno del presidente Juan Manuel Santos para acabar con más de medio siglo de conflicto armado. A continuación, algunas claves sobre este grupo rebelde.

- ¿Cuándo surgió? -

El ELN fue fundado el 4 de julio de 1964 por sindicalistas y estudiantes, muchos de los cuales habían recibido formación en Cuba y eran simpatizantes de Ernesto 'Che' Guevara. Al año siguiente, se unió a la organización el cura colombiano Camilo Torres (1929-1966), seguido de tres sacerdotes españoles, entre ellos Manuel Pérez (1943-1998), que llegó a comandar la guerrilla.

Estos religiosos eran exponentes de la Teología de la Liberación, corriente de la Iglesia católica latinoamericana que propicia el acercamiento a los pobres.

- ¿Cuántos son, quién los comanda? -

Con unos 1.500 combatientes y varios miles de milicianos, según el Gobierno, aunque la guerrilla asegura que son "muchos más", el ELN está liderado por Nicolás Rodríguez Bautista, 'Gabino', que se unió a las filas cuando tenía 14 años. Comandante desde 1998, tras la muerte por causas naturales de Pérez, ha impulsado una agenda nacionalista centrada en el control de los recursos naturales y los atentados contra la infraestructura energética, y las trasnacionales presentes en el país.

Además de Gabino, que encabeza el Comando Central (COCE), el órgano de dirección del ELN está integrado por los comandantes Israel Ramírez ('Pablo Beltrán'), jefe de la delegación de paz, Eliécer Herlinton Chamorro ('Antonio García'), también miembro del equipo negociador, Gustavo Aníbal Giraldo ('Pablito') y Jaime Galvis Rivera ('Ariel' o 'Luis Alcantuz').

- ¿Qué diferencia al ELN de las FARC? -

Mientras que las FARC han sido una organización muy vertical, el ELN tiene una estructura más "federada" con portavoz propio en cada frente, según el politólogo Víctor de Currea-Lugo. A pesar del COCE, la "cohesión" del ELN está "en entredicho" por "la flexibilización de los mandos", según el investigador Camilo Echandía.

El ELN, con presencia en una docena de departamentos del país, ha tenido menor capacidad de fuego que las FARC en todo el territorio, pero su base social, compuesta por milicianos, es más amplia, según expertos.

Ambas guerrillas se han financiado del narcotráfico, la minería ilegal, la extorsión y el secuestro, "si hay una guerrilla secuestradora es el ELN", apuntó el director del centro del análisis del conflicto, Jorge Restrepo.

El énfasis de las FARC en las negociaciones de paz estuvo en el desarrollo agrario y la repartición de tierras, mientras que el del ELN es la participación de la sociedad en los diálogos.

- ¿Cuántas veces buscaron la paz? -

El ELN ha protagonizado cuatro intentos fracasados de negociaciones de paz: el primero a principios de los años 90 con el entonces presidente César Gaviria (1990-94), después con Ernesto Samper (1994-98) y Andrés Pastrana (1998-2002), y uno más durante el periodo de Álvaro Uribe (2002-10), actualmente senador y feroz opositor a los acuerdos sellados en noviembre entre el Gobierno de Juan Manuel Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

- ¿Cómo llegan al diálogo en Quito? -

Tras acercamientos secretos desde enero de 2014, el Gobierno colombiano y el ELN anunciaron hace unos 10 meses que estaban listos para iniciar las negociaciones formales de paz.

La instalación de la mesa estaba prevista para octubre, pero se retrasó por la exigencia de Santos de que primero fuera liberado el excongresista Odín Sánchez, rehén de los rebeldes desde abril. Esto finalmente se concretó el 2 de febrero, junto con el indulto a dos guerrilleros presos, Nixon Cobos y Leivis Valero.

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