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Clima y empresas Emisiones de CO2: Suiza entra a la UE

fumo che esce da una ciminiera

El sector industrial es responsable de una quinta parte de las emisiones de CO2 de Suiza.

(Keystone / David Klobucar)

Desde el 1º de enero de este año, las empresas suizas participan en el esquema de comercio de emisiones de la Unión Europea (UE). El mecanismo se rige por el principio de “quien contamina paga”.

¿De qué se trata?

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El Régimen de Comercio de Derechos de Emisión (RCDE)Enlace externo es un instrumento de la política climática que tiene como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con los principios de la economía de mercado. Sirve para disminuir las emisiones de las empresas que más contaminan.

¿Cómo funciona?

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Cada año, las empresas reciben gratuitamente una determinada cantidad de derechos de emisión. La compañía que emite más de lo que se le ha otorgado debe comprar créditos adicionales, de lo contrario es sancionada. Aquellas que permanecen por debajo de los niveles permitidos pueden vender las cuotas no utilizadas.

Esto crea un mercado real de CO2 en el que las empresas pueden intercambiar derechos de emisión. El número total de certificados de emisión se reduce cada año.

¿Quién participa?

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En Suiza, las grandes empresas con altas emisiones de gases de efecto invernadero están obligadas a participar en el RCDE. Las medianas pueden unirse voluntariamente. Aquellas que participan en el intercambio de derechos de emisión están exentas del impuesto sobre el CO2Enlace externo aplicado a los combustibles.

El RCDE comprende alrededor de cincuenta plantas industriales que generan un total de 5 millones de toneladas de CO2 por año (alrededor de una décima parte de las emisiones de Suiza). Entre estas se encuentran productores de cemento, refinerías de petróleo y compañías químicas.

En Europa, el sistema reúne a casi 11 000 plantas y centrales térmicas de combustibles fósiles que emiten conjuntamente alrededor de 2 000 millones de toneladas de CO2 (45% de las emisiones de la UE). El sistema europeo también incluye el tráfico aéreo.

¿Por qué es importante?

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A nivel mundial, los sistemas de intercambio están en vigor o en proceso de establecerse a nivel nacional o regional. La conexión de estos sistemas somete a las empresas a los mismos requisitos climáticos, independientemente de su ubicación. Para la comunidad internacional, la creación de un mercado internacional de CO2 permitirá alcanzar los objetivos establecidos por el acuerdo climático de París.

Desde el 1 de enero de 2020, el sistema suizo está vinculadoEnlace externo al de la Unión Europea. Esto permite a las compañías suizas operar en el mercado europeo de emisiones, más grande, y beneficiarse de las mismas condiciones competitivas que las empresas europeas.

¿Cuánto cuesta una tonelada de CO2?

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En Suiza, el precio de subasta de una tonelada de CO2 pasó de los 40 francos iniciales en 2014 a 17 francos actualmente. En la UE, los precios han subido de alrededor de 5 euros en 2013 a unos 25 euros.

¿El comercio de emisiones es una herramienta efectiva?

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Sí, sostiene la asociación de la industria cementera suiza, según la cual el sistema incita a las empresas a ser más eficientes y reducir aún más las emisiones.

No, dice Greenpeace, para la cual no sirve de nada conectar dos “sistemas pésimos”. Para la organización ambientalista, solamente un aumento drástico en el precio del CO2, por ejemplo, a 100 euros, contribuirá a una transformación real del sector industrial. De lo contrario, seguirá siendo más barato comprar derechos de emisión que invertir en tecnologías menos contaminantes.

Traducido del italiano por Marcela Águila Rubín

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