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COVID-19 La pandemia pone de relieve la importancia social de los abuelos

Una abuela leyendo un cuento a sus nietos

Una imagen común antes de la crisis del coronavirus: una abuela cuenta un cuento a sus nietos en Daillens, en el cantón de Vaud.

(© Keystone / Gaetan Bally)

Los abuelos pueden volver a abrazar a sus nietos, pero no pueden cuidar de ellos. El anuncio realizado por Daniel Koch –máximo responsable del Gobierno suizo en la lucha contra la COVID-19–, ha dado la vuelta al mundo y ha inquietado enormemente a la gente mayor. La pandemia pone de relieve el importante rol social que los abuelos desempeñan en nuestra sociedad.  

Heidi Klossner Biglen tiene 62 años y vive en el cantón de Berna. Después de dos meses sin poder ver a sus nietos debido a la pandemia, le alegró mucho escuchar a Daniel Koch, el jefe de la unidad de crisis del Gobierno federal, que nuevamente podía tomarlos en sus brazos.

Un día cada dos semanas, Heidi Klossner Biglen y su marido cuidan de sus nietos. El tiempo que pasan con ellos les permite verlos crecer y tener experiencias personales. “Aprendemos de ellos y ellos, de nosotros”, resume la abuela.

Una revista para los abuelos

Desde 2014, la revista Grosseltern – Magazin über das Leben mit Enkelkindern (Abuelos – Revista sobre la vida con los nietos) publica ideas, consejos y reportajes sobre la vida de las tres generaciones.

Según la redactora jefa Geralidine Capaul, la importancia social de los abuelos en Suiza va más allá de simples cuidadores. La palabra clave es: contrato intergeneracional. “Se entiende como un contrato ficticio de solidaridad entre las diferentes generaciones que se caracteriza por relaciones de dependencia mutua”.

Este contrato ficticio de solidaridad existe no existe solo en la familia, sino también en la sociedad en su conjunto. Sin embargo, esta solidaridad ha sido cuestionada reiteradamente en el debate sobre las reformas necesarias del sistema de pensiones. “Estamos convencidos de que si, con nuestra revista, conseguimos fomentar la comprensión entre las generaciones en el seno de las familias, podemos contribuir a fomentar la solidaridad dentro de la sociedad”.

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Hace una semana que Barbara Müller*, de 63 años, ha vuelto a cuidar de su nieto. Para ella la declaración de Daniel Koch tuvo un efecto liberador. Barbara Müller nunca habría dejado de ver a su nieto por iniciativa propia, pero cedió a la presión social. “Conozco a muchos abuelos, y todos han renunciado a cuidar de sus nietos”, cuenta.

La crisis del coronavirus ha puesto de relieve el importante papel social que en Suiza desempeñan los abuelos. Solo en términos económicos, el valor anual de los servicios de guardería voluntaria que prestan las personas mayores se estima en unos 8 000 millones de francos.  

Una recomendación controvertida

Daniel Koch ha afirmado que los abuelos pueden volver a abrazar a sus nietos, pero que todavía no pueden cuidarlos. Una recomendación que ha dado la vuelta al mundo y ha recibido críticas. Los responsables de la unidad de crisis se basan en un estudioEnlace externo que constata que las células de los niños pequeños tienen muy pocos receptores que permiten que el coronavirus llegue al organismo.

La Oficina Federal de Salud Pública (OFSP) nos ha indicado que Daniel Koch pretendía poner fin al sufrimiento de los abuelos y sus nietos. Que ha tenido en cuenta tanto el riesgo de infección como el estrés psicológico de los abuelos, y ha llegado a la conclusión de que los abrazos están justificados para aliviar a los niños y a los ancianos.

Sin embargo, un portavoz de la OFSP ha precisado que se trata de un simple abrazo, “una presión”. Y que se desaconsejan tanto el cuidado de los nietos como las visitas más largas.

De momento no existe un consenso internacional sobre el papel que los niños tienen en la transmisión del virus y sobre qué hacer al respecto. Cada país realiza sus propias recomendaciones.

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Las recomendaciones sobre el cuidado de los niños en varios países

Los abuelos echan de menos a sus nietos

“Desde el inicio de la pandemia, hemos escuchado a una multitud de abuelos afirmar que echan mucho de menos a sus nietos. La mayoría de ellos cuidan de sus nietos durante días enteros habitualmente. Y de la noche a la mañana ya no pueden verlos. Y sufren por ello”, dice Geraldine Capaul, redactora jefa de la revista suiza GrosselternEnlace externo (Abuelos).

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Con qué frecuencia los abuelos cuidan de los niños en Suiza

Las autoridades suizas no han podido aclararnos si los abuelos están cumpliendo o no la prohibición de cuidar de los niños. Pero según el sociólogo François Höpflinger, hasta ahora la gran mayoría ha seguido las recomendaciones, porque la situación se percibía como algo temporal. “La flexibilización actual de ciertas restricciones crea una gran incertidumbre. Las prohibiciones de contacto pueden ser aceptadas a corto plazo, pero es probable que encuentren resistencia a largo plazo, sobre todo por parte de los abuelos activos y sanos”, explica el sociólogo.     

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En los últimos años el contacto entre abuelos y nietos ha aumentado en todos los países europeos, señala François Höpflinger. En Suiza hay menos abuelos que conviven bajo el mismo techo con sus nietos que en otros países: solo el 1,1% de los hogares están formados por tres generaciones, mientras en Japón son el 5,7% y el 16,5%, en China.

En estos tiempos de pandemia, esta noticia es buena y mala al mismo tiempo. Los abuelos que viven en Suiza sufren más por la separación de sus nietos, pero también están menos expuestos al coronavirus. Una de las razones del elevado número de muertes en Italia, según un estudioEnlace externo, es la proximidad entre las diferentes generaciones.

La crisis también ha sacudido a la sociedad suiza y ha revelado la importancia de los lazos familiares. Es posible que una vez que la pandemia pase, las diferentes generaciones se acerquen y muestren más solidaridad.

*Nombre conocido por la redacción


Traducción del francés: Lupe Calvo

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