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El arte del mañana, hoy

Captura de pantalla del proyecto lifeClipper3.

Captura de pantalla del proyecto lifeClipper3.

Jan Torpus, artista e investigador suizo, presenta lifeClipper3. Este proyecto de Realidad Aumentada abre nuevas posibilidades creativas con una tecnología innovadora, en la que Suiza ocupa una posición creciente.

lifeClipper3 es la fase final de un proyecto artístico y de investigación en Realidad Aumentada (AR) iniciado en 2005 por este creador formado en la prestigiosa Escuela Massana de Barcelona, que actualmente trabaja para el Instituto de Investigación en Arte y Diseño (IDK) de Basilea.

lifeClipper3 propone un viaje fantástico en el que realidad y virtualidad se superponen a escala 1:1, de manera que el visitante equipado con un complejo sistema que incluye visores, sensores, un ordenador y un localizador GPS es capaz de ver el paisaje real de la ciudad, al tiempo que interactúa con un universo imaginario a través del movimiento, la mirada e incluso la respiración.

Este trabajo rompedor se presenta al público estos días en el Sankt Johann Park de Basilea, un popular parque a orillas del Rin. Tras las anteriores ediciones de 2005 y 2008, ésta será la última oportunidad para experimentar lifeClipper, una rara combinación de obra de arte y proyecto de investigación que ha conseguido atraer la atención de los medios de comunicación internacionales.

¿La hora del ‘AR-tist’?

¿Qué es exactamente la Realidad Aumentada, o ‘AR’ en sus siglas inglesas? “AR hace referencia a una tecnología que permite una experiencia audiovisual en tiempo real de su entorno inmediato. Esta experiencia está alterada o potenciada por información añadida generada por ordenadores”, explica a swissinfo.ch Torpus.

“Comparado a la realidad virtual (VR) el visitante no abandona el mundo real para penetrar en un universo sintético, sino que experimenta la mezcla de elementos virtuales y reales. Pero hay una continuidad entre entornos reales y virtuales, aunque en lifeClipper3 usamos diferentes proporciones de mezcla entre realidad y virtualidad”, señala el investigador.

Según el profesor Torpus, normalmente el concepto de AR se refiere a un entorno real al que se añaden elementos virtuales de información. La Realidad Mezclada (Mixed Reality en inglés) cubre toda el área entre real y virtual.

“De hecho, pasear con un iPod es una experiencia de Realidad Mezclada, pues permite transformar la rutina cotidiana en una experiencia paralela, más rica y dramática”, comenta este curioso cruce de científico y artista.

En el discurso de Torpus hay una palabra desconocida que surge repetidamente: el concepto de ‘AR-tist’, el artista que trabaja la Realidad Aumentada.

“Yo no me defino como AR-tista”, comenta risueño, “pero es verdad que llevo años experimentando con la noción de mundos paralelos. De cuestionar lo que tomamos por real y garantizado. Uno de los puntos centrales de mi trabajo es averiguar más acerca de las leyes de la expresión artística con MR, transfiriendo estrategias de storytelling (narrativa) de otros medios, como pueden ser la fotografía, la edición de cine o los juegos”.

Torpus considera el reciente boom de artistas e investigadores experimentando con las famosas aplicaciones para teléfonos móviles una “moda pasajera”. “Personalmente, siempre he estado más interesado en experiencias íntimas que en aplicaciones para aparatos. Pero mi trabajo de artista no consiste en desarrollar tecnologías, sino en jugar con las nuevas oportunidades que tenemos”.

¿Y qué es exactamente lifeClipper3? “Es un proyecto de inmersión en Realidad Aumentada, en la cual una persona equipada con un casco y visores especiales da un paseo por el Sankt Johann Park. Durante esa caminata, explora los alrededores reales a los que se suman imagen y sonido generados por ordenador”, responde su creador.

El resultado es un viaje onírico en el que el cronista de swissinfo.ch penetra en un universo paralelo en el cual descubre seres imaginarios, sonidos y luces, tormentas en desiertos extraterrestres y donde incluso la propia respiración modifica los datos que llegan al complejo casco que lleva puesto durante esta visita guiada.

Realidad Aumentada, un mundo por descubrir

Las investigaciones en Realidad Aumentada comenzaron hace 25 años. Las visualizaciones y simulaciones en medicina fueron la primera aplicación práctica de la tecnología de AR. Le siguieron usos militares o en las industrias de aviación y automovilística. La utilización del AR en el entretenimiento doméstico comienza a desarrollarse.

“La tecnología de AR intenta integrar de manera invisible sensores y elementos dinámicos a nuestro alrededor para expandir las posibilidades de nuestra vida cotidiana”, precisa Torpus. “Ya no es el humano el que interactúa con la máquina, sino nuestro entorno que interactúa con nosotros y nos sirve en función de nuestros perfiles e intereses particulares. En este contexto, sin duda el AR va a jugar un papel cada vez más determinante”.

¿Y en este mundo naciente, cuál es la posición de Suiza? “Desde un punto de vista tecnológico, Suiza no es todavía un elemento clave en este campo emergente, pero avanza. “Por ejemplo, comparado con Holanda no existe una comunidad bien definida que trabaje con estas herramientas en las artes o el diseño”.

A pesar de ello, la Comisión para Tecnología e Innovación (CTI) apoya los esfuerzos del IDK. En opinión de Torpus, “si se siguen desarrollando proyectos de investigación interdisciplinarios, como fue el caso con lifeClipper2, es muy probable que comencemos a tener un papel importante en el desarrollo de estas tecnologías en Suiza”.

Simposio mundial en Basilea

A finales de octubre, Basilea será la anfitriona de un simposio mundial sobre Realidad Aumentada y Mixta, ISMAR 2011, en el que Torpus será uno de los protagonistas.

“ISMAR es la más reputada conferencia científica internacional sobre AR y estamos muy felices de ser sus anfitriones en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Basilea. Otros eventos tienen una visión más comercial del tema, pero ISMAR ha lanzado un nuevo programa llamado Artes, Medios y Humanidades. Ello demuestra que AR ya no es un campo de trabajo puramente científico y tecnológico, sino que es relevante para la vida cotidiana”.

Antes de terminar, nos interesa saber dónde se ve este AR-tist y su campo de trabajo en diez años. “No es fácil de predecir”, reflexiona Torpus. “Se puede observar el rol de artistas y diseñadores en el contexto de otros importantes campos tecnológicos del pasado como el CD-ROM, Internet, etc. Siempre hay una primera fase de experimentación artística antes de establecer los estándares”.

“Los primeros pasos que dimos con lifeClipper, en términos de investigación en diseño y proyectos artísticos con nuevos medios, serán relevantes en este proceso. O al menos eso esperamos. Personalmente, esta es la fase más excitante para el arte y el diseño. Luego todo se normalizará y se convertirá en una disciplina categorizada para ganar dinero. Y eso me interesa mucho menos”, concluye con una sonrisa.

Jan Torpus

Nace en Suiza en 1967. Vive y trabaja en Basilea.

Entre 1989 y 1993 realiza estudios de Diseño en la Escuela Massana de Barcelona y trabaja en el estudio de arquitectura de Daniel Freixes.

Estudia Artes Audiovisuales en la Academia de Arte y Diseño en la Universidad de Ciencias Aplicadas del Noreste de Suiza (FHNW).

Su trabajo se centra en el New Media Art, presentándose regularmente en congresos y festivales internacionales.

Desde 2003 es profesor asociado del Instituto de Arte y Diseño de Basilea (IDK) donde desarrolla proyectos punteros de Realidad Aumentada.

IDK

El Instituto de Investigación en Arte y Diseño está dentro de la Academia de Arte y Diseño, rama de la Universidad de Ciencias Aplicadas del Noreste de Suiza (FHNW).

Cuenta con financiación de la ciudad y los cantones de Basilea, Argovia y Solothurn, además de empresas y patrocinadores privados.

Está considerada una de las mejores escuelas de diseño del mundo. Entre sus ex alumnos figura Pipilotti Rist, estrella internacional del arte suizo.

El IDK está dirigido por el profesor Martin Widmer, arquitecto de formación. Su instituto intenta “aportar respuestas concretas a las necesidades de industrias como la arquitectura, el diseño industrial o las comunicaciones”.

swissinfo.ch


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