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Deportes de invierno Cañones de nieve contra el cambio climático

El cambio climático adelgaza el blanco manto de los Alpes. Las estaciones de esquí responden con tecnología. Las fotos de Marvin Zilm muestran la manera en que pesados tractores, maquinaria de construcción y cañones de nieve transforman el paisaje alpino de Zermatt en un paraíso para los deportes invernales.

Hace casi treinta años de que las estaciones de esquí comenzaron a utilizar los cañones en las estribaciones de los Alpes con el fin de producir nieve. Su éxito fue parcial, lo mismo que el de los ecologistas que se opusieron a esos procedimientos.

Mientras tanto, el cambio climático se intensifica y los glaciares continúan derritiéndose. Ya en las últimas dos décadas, las estaciones alpinas de esquí han utilizado los cañones de nieve a gran escala. Austria e Italia fueron los primeros en hacerlo, y la práctica se trasladó a Suiza. Los expertos estiman que más de 19 000 artefactos son utilizados en los Alpes.

Las máquinas tienen una clara desventaja: solamente funcionan a temperaturas por debajo de cero grados. Pero el desarrollo tecnológico no se detiene. Desde el año 2008, en Zermatt entró en funcionamiento la llamada ‘All Weather Snowmaker’ (Nieve en toda estación). Se trata de un artefacto capaz de producir nieve incluso a temperaturas de 30 grados.

Procedente de Israel, la máquina tiene una altura de 11 metros, pesa 30 toneladas y fue desarrollada originalmente para el enfriamiento de las minas de diamantes de Sudáfrica. Su funcionamiento es similar al de un refrigerador.

Las imágenes del fotógrafo zuriqués Marvin ZilmEnlace externo muestran la producción de nieve desde principios de un soleado otoño.  

(Fotos: Marvin Zilm /13 PhotoEnlace externo, Texto: Andreas Keiser/swissinfo.ch)

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