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Alstom bajo la lupa de la justicia suiza

El metro de São Paolo, proyecto que supuestamente Alstom se adjudicó tras el pago de sobornos.

(Reuters)

La fiscalía helvética confirmó que investiga una serie de sobornos presuntamente repartidos por el grupo galo en Latinoamérica y Asia.

Se presume que un ex director general del banco zuriqués Tempus Privatbank está implicado, ya que permitió en su institución traspasos al margen de la ley.

Alstom, el gigante francés especializado en la ingeniería eléctrica y de transporte, es investigado por las autoridades judiciales de Francia y Suiza por presuntos actos de corrupción verificados en América Latina y Asia entre 1995 y el 2003.

El diario 'Wall Street Journal' (WST) abrió fuego el pasado martes (06.05) al publicar en su primera plana la noticia. El texto cimbró los mercados financieros y puso en aprietos a la empresa gala, en la víspera de la presentación de sus resultados financieros correspondientes al primer trimestre del año.

En el ojo del huracán se halla el pago de sobornos por 210 millones de francos suizos que presuntamente pagaron empleados de Alstom en Brasil, Venezuela, Singapur e Indonesia para obtener diversos contratos para el grupo.

El WSJ reveló que un reporte, ordenado en 2004 por la Comisión Federal de Bancos de Suiza y realizado por la empresa KPMG, fue el punto de partida de las sospechas, ya que descubrió una serie de transacciones y documentos escritos a mano, que podían encubrir actos de corrupción.

La jornada del martes transcurrió entre la estupefacción y el silencio. El miércoles (07.05), las primeras piezas del rompecabezas empezaron a colocarse en su sitio.

Suiza confirma

Las fiscalías de Francia y Suiza confirmaron que investigan a Alstom desde el 2007. Por parte de Suiza es Ernst Roduner, juez de instrucción federal, quien está a cargo del caso.

Su primera acción ha sido desentrañar una serie de movimientos sospechosos que hizo Alstom a través de un pequeño banco zuriqués llamado Tempus Privatbank.

WSJ afirma que Oskar Holenweger, director general de Tempos Privatbank hasta enero del 2004, recibió fondos de Alstom que fueron transferidos a bancos en Liechtenstein, transitaron por cuentas diversas en Suiza, EEUU, Singapur, Hong Kong y Tailandia, y regresaron como pagos efectivo a empleados diversos de Alstom.

Los retiros se hacían en ventanilla y se registraban a mano para evitar evidencias en el sistema informático de las instituciones involucradas.

Según la investigación preliminar, los fondos fueron repartidos entre los empleados cómplices y los responsables de decidir proyectos de gran envergadura en las cuatro naciones ya citadas.

Oskar Holenweger fue investigado ya en el pasado por sus lazos con el cártel de la droga de Medellín, Colombia.

No sabemos nada: Alstom

La denuncia pública del caso de corrupción de Alstom coincidió con la cita que tenía Patrick Kron, director general de la empresa, con inversionistas y medios de comunicación (07.05) para dar a conocer el estado de sus finanzas al 31 de marzo.

Las ganancias de Alstom aumentaron 56% durante el primer trimestre del 2008 con respecto al mismo periodo del 2007. Una buena nueva que se vio empañada por el escándalo judicial en curso.

Kron está al frente de Alstom desde el 2003 y su respuesta ante la investigación por posibles sobornos fue: "No sé nada".

Explicó que la empresa colaborará con la justicia en todo lo que ésta le requiera, pero pidió que los "viejos asuntos del pasado" no empañen el futuro de una empresa que avanza a paso firme en términos financieros.

"Al ser operaciones registradas a finales de 1990, desconozco los proyectos a los que hace referencia la investigación y también a las personas eventualmente implicadas, pero Alstom quiere reiterar que posee procedimientos estrictos y precisos y respeta las reglas de comercio internacional vigentes", dijo.

Latinoamérica en la mira

En América Latina son Brasil y Venezuela los dos países que están en la mira de los fiscales de Berna y París.

En Brasil, concretamente, se sospecha de la entrega de sobornos para que Alstom ganara dos grandes proyectos:

1) El metro de Sao Paulo.
Alstom podría haber pagado hasta 7 millones de francos suizos de forma ilegal a cambio de asegurarse la construcción del tren subterráneo de esta metrópoli. Un proyecto que le generó ingresos del orden de los 50 millones de francos suizos.

Ante la caja de Pandora que se destapó el martes, el Metro de São Paulo emitió un breve comunicado en el que cita que revisará a conciencia todos los contratos que firmó con Alstom entre 1995 y 2003.

"Y tan pronto haya información relevante sobre el asunto, ésta será comunicada públicamente", refirió.

2) Planta Hidroeléctrica de Itaipu.
El segundo gran proyecto cuestionado corresponde a la hidroeléctrica de Itaipu, en el que Alstom fue el proveedor de turbinas. Se trató de una de las iniciativas más ambiciosas de generación de energía del país.

Ubicado en el río Paraná, actualmente genera el 60% de la energía que consume cotidianamente el estado de Santa Catarina. En este caso no se ha hablado del monto de presuntos sobornos implicados.

Y en Venezuela se habría repetido el esquema con la subestación eléctrica de Las Claritas. En este caso en particular, las autoridades han mantenido mucho más contenida la información.
Y todo este 'tejido fino' de gestiones irregulares habrá de dilucidarse en los meses por venir.

swissinfo, Andrea Ornelas

Alstom

Alstom –antes GEC Alstom- es un grupo francés fundado en 1928 en Levallois (Perret) y especializado en la generación de energía y fabricación de trenes (TGV) y barcos (Queen Mary 2).

En América Latina, Alstom ha realizado grandes construcciones, sobre todo de trenes subterráneos e hidroeléctricas en Chile, Argentina, Venezuela, Brasil y México.

Sus vagones de metro circulan diariamente en los sistemas de transporte subterráneo de París, Madrid, Dublín, México y Buenos Aires.

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SWISS RE, GANA MENOS

Swiss Re es una más de las empresas del sector financiero afectada por los créditos hipotecarios de alto riesgo (subprime).

Este martes (06.05), confirmó que durante el primer trimestre del 2008 sus ganancias sumaron 624 millones de francos suizos, un monto que es 53% inferior al registrado durante el mismo lapso del 2007. Muy por debajo de los 890 millones de francos que esperaban los analistas.

La reaseguradora más grande del mundo se vio obligada a depreciar activos por casi 2.000 millones de francos suizos. Y sólo aguarda que el segundo trimestre le permita recuperar un buen ritmo en sus finanzas.

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ADECCO DESACELERA

También durante la presente semana (06.05), el líder suizo de recursos humanos y trabajo temporal dio a conocer que sus ganancias sumaron 189 millones de francos suizos entre enero y marzo del 2009.

El dato supone un repunte de sólo 3% con respecto al año pasado, aunque menos dinámico de lo que los analistas del mercado estimaron.

En el caso de Adecco, los ajustes cambiarios han sido uno de los factores que juegan en su contra, pues muchos de sus ingresos se facturan en dólares, y al llevar sus cuentas a francos suizos existe una implícita pérdida cambiaria.

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