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David vence a Goliat


Celebran en Suiza el triunfo de Uruguay contra Philip Morris


Por Marcela Águila Rubín


El presidente uruguayo, Tabaré Vázquez, oncólogo e impulsor de la política antitabaco, en el momento de su segunda investidura el 1 de marzo de 2015.  (Keystone)

El presidente uruguayo, Tabaré Vázquez, oncólogo e impulsor de la política antitabaco, en el momento de su segunda investidura el 1 de marzo de 2015. 

(Keystone)

ONG suizas manifiestan su beneplácito por la histórica victoria de Uruguay contra Philip Morris International (PMI). La empresa tabacalera estadounidense con sede en Suiza había demandado y exigido 25 millones de dólares de reparación al país sudamericano porque sus políticas antitabaco lesionaban sus intereses económicos.

Ahora, la firma deberá pagar a Uruguay siete millones de dólares por los costos del proceso que se prolongó por seis años.

El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) desestimó (8 de julio) un reclamo de PMI por una supuesta violación uruguaya del tratado de inversiones con Suiza.

Alliance Sud y la ONG Amigos de la Tierra, que han acompañado el proceso desde su inicio, celebran esta sentencia junto con el pueblo uruguayo, pero estiman que esa demanda nunca debió tener lugar”, señalaron las organizaciones en un comunicado conjunto.

Las ONG Swissaid, Pan para el Prójimo, Caritas, Acción de Cuaresma, Helvetas y Eper, reunidas en Alliance Sud, y la entidad uruguaya Amigos de la Tierra estimaron que los acuerdos de protección de las inversiones, empezando con los acuerdos suizos, son desequilibrados toda vez que permiten establecer demandas contra el Estado anfitrión, pero no a la inversa.

Medidas legítimas: Tabaré

Los medios suizos de prensa, al hacerse eco de las informaciones, reproducen extractos del mensaje del presidente uruguayo, Tabaré Vázquez.

“Hemos probado ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones que nuestro país, sin violar ningún tratado, ha satisfecho su irrenunciable compromiso con la defensa de la salud de su gente”, dijo el mandatario en un mensaje a la nación.

Por su parte, Philip Morris anunció el mismo 8 de julio que acepta el fallo y destacó que ya no tenía más reclamos.

"Con el caso ahora cerrado, PMI no es más parte de cualquier reclamo sobre protección a inversiones", dijo el vicepresidente de Philip Morris, Marc Firestone, en una nota oficial divulgada en la página web de la empresa.

Una política eficiente

Uruguay devino el primer país de América Latina en establecer la prohibición de fumar en espacios públicos, luego de que el presidente Tabaré Vázquez emprendiera -durante su primer mandato (2005-2010)- una severa política antitabaco en respuesta al hecho de que esa enfermedad crónica adictiva, está vinculada a 15% de los cánceres del país y tiene un severo impacto en enfermedades cardiovasculares.

Las medidas, introducidas en 2006, se tradujeron en una reducción significativa de fumadores.

Poco más del 16% de los uruguayos abandonaron el cigarro entre 2006 (año en que comenzaron las restricciones) y 2012, de acuerdo con el Proyecto de Evaluación Internacional de Políticas de Control del Tabaco, realizado por la Universidad de Waterloo de Canadá, el Centro de Investigación para la Epidemia del Tabaquismo y la Universidad de la República de Uruguay.

El estudio, divulgado en 2014, asienta que las políticas implementadas por Montevideo “están logrando avances significativos en la reducción de las tasas de tabaquismo y el aumento del respaldo por parte de los fumadores a políticas de control del tabaco aún mayores”.

La demanda

Sin embargo, el positivo impacto que medidas semejantes podrían tener en la salud pública no obstó para evitar que la tabacalera Philip Morris Internacional, con sede en Lausana, presentara una demanda legal en 2010 contra Uruguay.

La empresa alegaba que ese país había incurrido en violaciones al Tratado Bilateral de Inversión firmado con Suiza. Específicamente, con la norma que permite una presentación única de cigarrillos por cada marca -lo que obligó el retiro del mercado de siete de los 12 tipos que tenía a la venta. Y, con la disposición de que la advertencia sanitaria sobre los riesgos potenciales del hábito de fumar ocupara el 80% de la superficie de las cajetillas.

En su demanda, Phillip Morris exigía el pago de 25 millones de dólares en daños e intereses a Uruguay, cuando ese país aplica una política antitabaco conforme con la Convención marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Respaldos a Uruguay

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) felicitaron al Gobierno uruguayo.

En un comunicado conjunto, la OMS y la OPS aseguraron que "esta decisión es un reconocimiento a los esfuerzos continuos de Uruguay por proteger a su población contra el consumo de tabaco y la exposición al humo de tabaco ajeno".

El fallo "también sienta un precedente y un llamado a todos los países a implementar estas medidas sin miedo a violar ningún tratado, pese a los reclamos de la industria tabacalera", asentaron

"Este es un día muy importante para todos, ya que este caso se convierte en un modelo para las Américas y el mundo en la lucha contra la epidemia contra el tabaco, independientemente de las amenazas de la industria del tabaco", señaló la directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

Venezuela expresó al gobierno uruguayo "sus más sentidas felicitaciones" por el triunfo sobre Philip Morris International (PMI) en litigio ante un tribunal de arbitraje del Banco Mundial. 

La decisión "fortalece el sagrado principio de la soberanía", agregó Caracas.

El secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), el uruguayo Luis Almagro, consideró por su parte que se trata de "una histórica decisión del CIADI q favorece a Uruguay frente a las grandes tabacaleras. La salud pública primero!".

Asimismo, en la Universidad de la Escuela de Leyes de Carolina del Sur, en el marco de su campaña en busca de la candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos Bernie Sanders se había referido al litigio que nos ocupa:

“¿Saben por qué (Philip Morris) demandó a Uruguay? Porque su presidente era un oncólogo, que se preocupó mucho por este tema, trabajó muy fuerte para la prevención del tabaco y Philip Morris le dijo: ‘usted niega a nuestra compañía ganancias futuras. Queremos la libertad para matar a los niños de Uruguay y usted nos está sacando esa libertad”.

¿Considera usted que las políticas de salud pública deben primar sobre los intereses económicos de las empresas?

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