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En tren por el techo de Europa

El Glacier Express, una de las mayores atracciones turísticas de Suiza.

(Rodrigo Carrizo Couto)

El legendario Glacier Express une las exclusivas estaciones de esquí de Zermatt y Sankt Moritz cruzando paisajes de belleza apabullante. El visitante atraviesa valles, ríos y glaciares, llegando incluso hasta las mismas fuentes del Rin. Un viaje inolvidable en las entrañas de la Suiza profunda.

El Glacier Express pertenece, sin duda alguna, a la gran mitología de los ferrocarriles mundiales. Con más de 80 años de historia y 250.000 visitantes anuales, es una de las mayores atracciones turísticas de Suiza.

Realiza un recorrido de ensueño entre Zermatt (cantón Valais) y Sankt Moritz (Grisones), dos de las estaciones de esquí más célebres del mundo, llegando a su punto de máxima altitud en el Paso de Oberalp, a 2.033 metros de altura.

El moderno tren, a la punta de los avances tecnológicos, es conocido por los aficionados como “el tren expreso más lento del mundo”. El Glacier Express cruza Suiza de este a oeste y atraviesa en su recorrido la friolera de 291 puentes y 91 túneles.

En la serena Zermatt

La aventura comienza a los pies del imponente Monte Matterhorn (Cervino), de 4.478 metros de altura y símbolo nacional de Suiza. Una montaña mágica cuya sombra planea sobre Zermatt, y a la que es imposible ignorar puesto que su mole es visible desde (casi) todas partes.

La pequeña Zermatt, donde aún se conservan con primor las casitas de los primitivos habitantes de la zona, hará sin duda las delicias de quienes busquen la Suiza ‘de tarjeta postal’, con sus pequeños restaurantes en madera, sus hogares tradicionales y una calma imperturbable gracias a una medida muy inhabitual.

Y es que en sus empinadas callecitas está prohibido que circulen los coches. Es así que los miles y miles de visitantes que llegan de los cinco continentes se ven obligados a hacer ejercicio y caminar… o coger alguno de los pequeños taxis eléctricos que Zermatt pone al servicio del turista. De hecho, debe ser difícil encontrar en una ciudad un aire más puro. La altura y la ausencia de coches hacen de esta localidad un espacio privilegiado.

En el nacimiento del Rin

Tras pasar una noche en Zermatt y comer una ‘fondue’ suiza de rigor, el visitante se sube por la mañana en las modernas máquinas rojas y blancas, propiedad del sistema de Ferrocarriles Réticos, empresa independiente de los servicios ferroviarios nacionales helvéticos.

Un impecable vagón panorámico (en el que más tarde se disfrutará de un excelente almuerzo de tres platos, postre y vino) recibe al viajero para iniciar un recorrido que pasa por Oberalp, Oberwald, Andermatt, Sedrun, Furka, Disentis o Albula.

Un momento especial (al menos para el cronista) fue llegar al nacimiento del mítico río Rin. En efecto, el Glacier Express llega hasta su origen en estas aisladas montañas. Al visitante le cuesta creer que ese modesto chorro de agua que brota de la piedra se pueda convertir, kilómetros más abajo, en el poderoso río que es uno de los símbolos de Europa.

Poco a poco, el tren comienza lentamente el descenso hasta llegar a Coira, la ciudad más antigua de Suiza, con más de 2.000 años de historia documentada. Para los viajeros interesados en la arquitectura más puntera y los ‘spa’cabe destacar que el Glacier Expressrealiza una parada en Ilanz, desde donde se puede llegar fácilmente en autobús del servicio postal suizo al Hotel y Termas de Vals, diseñadas por el gran arquitecto suizo Peter Zumthor, ganador del Premio Pritzker en el año 2009.

En la exclusiva St. Moritz

El fin del recorrido del Glacier Express es en la sofisticada y muy exclusiva estación de esquí de Sankt Moritz, donde los amantes de las grandes marcas y las tiendas de lujo (siempre que tengan tarjetas de crédito bien provistas, claro está) encontrarán el paraíso en la tierra.

Una pequeña ciudad donde en invierno se disputa uno de los grandes eventos del calendario de la alta sociedad internacional: la Copa del Mundo de polo sobre hielo. Cita ineludible de millonarios y aristócratas que reúne en Sankt Moritz a los mejores caballos y jinetes del mundo, llegados desde Argentina, Inglaterra, Estados Unidos o los desiertos de Arabia.

Y para los más jóvenes, Sankt Moritz es igualmente interesante gracias a la intensa vida nocturna que se lleva en clubes como el ‘Diamond’s’ o el ‘Bonaparte’, la discoteca ‘King’s’ del imponente Hotel Badrutt’s Palace, o el ‘after hours’Hemingway. Sitios ideales para cerrar un día pasado en las espectaculares pistas de esquí que rodean la exclusiva ciudad grisona.

Un mundo de ‘glamour’ y  naturaleza espectacular a sólo unas horas de viaje en el Glacier Express. Pero en esta vida todo lo bueno tiene un precio, y el del Glacier Express no es de los más modestos. El viaje de ida hasta Sankt Moritz cuesta 95 euros en segunda clase, y 160 euros si opta por la comodidad de la primera clase. La buena noticia es que los niños de hasta cinco años viajan gratis.

Glacier Express

El mítico Glacier Express hizo su viaje inaugural en junio de 1930. En aquella época tardaba 11 horas en unir Zermatt con Sankt Moritz.

Este tren forma parte de la red de Ferrocarriles Réticos, una empresa ferroviaria independiente de los Ferrocarriles Federales Suizos (FFS).

Los trenes disponen de excepcionales vagones panorámicos en primera clase, donde el viajero puede comer un menú gastronómico viendo el paisaje alpino.

El tren propone explicaciones pregrabadas a los turistas en alemán, inglés, francés, italiano, chino y japonés.

El Glacier Express es un tren eminentemente turístico. Dada su velocidad, no se le considera un medio de transporte comercial adecuado para atravesar Suiza.

Para los amantes de la historia el Glacier Express propone un viaje en un tren antiguo que realiza el mismo recorrido original de los años 30.

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swissinfo.ch

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