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Estudiantes extraeuropeos Estudiar en Suiza, ¿y después?

Junge Studierende aus verschiedenen Ländern arbeiten konzentriert an Pulten

Muchos estudiantes venidos de más allá de la Unión Europea estudian en Suiza y pueden resultar interesantes en muchos sectores productivos donde falta la mano de obra cualificada, sin embargo, hasta ahora no es tan sencillo obtener en tan solo seis meses un empleo. 

(© Keystone / Gaetan Bally)

Las empresas suizas estarían encantadas de contratar a especialistas extranjeros con un título universitario suizo, pero las leyes de inmigración suponen un obstáculo tanto para las empresas como para los graduados que proceden de países extraeuropeos. Un cambio en la ley pretende simplificar la situación.

Quien quiera estudiar en SuizaEnlace externo pero provenga de un país fuera de la Unión Europea (UE) o de la Asociación Europea de Libre Intercambio (AELC) necesita mucho tiempo y dinero para realizar un curso universitario en Suiza.

Además de que lo acepte la institución educativa correspondiente, debe obtener un visado y un permiso de residencia del cantón.

Los estudiantes que logran superar estos obstáculos se benefician de la excelente reputación de las universidades suizas, que regularmente obtienen las mejores calificaciones en los rankings internacionales.

Los graduados, especialmente en las llamadas asignaturas MINT (matemáticas, tecnología de la información, ciencias naturales, tecnología), también podrían ser interesantes para el mercado laboral en Suiza.

Sin embargo, solo entre el 10 y el 15% de los estudiantes de países de fuera de la UE y de la AELC consiguen un empleo en Suiza después de finalizar sus estudios, según las estimaciones de Economiesuisse, la Federación Suiza de Empresarios.

Economiesuisse considera que las restricciones a la inmigración son la razón principal de este fenómeno. A diferencia de los graduados universitarios de los países de la UE y de la AELC, que se benefician de los tratados de libre circulación, los de todos los demás países -los llamados terceros países- están sujetos a la Ley de Extranjería, más restrictiva, que incluye cuotas de la fuerza laboral proveniente de esos países.

Un obstáculo importante es el corto plazo que se les impone para iniciar su vida laboral. "Mientras que los graduados universitarios de la UE y de la AELC tienen hasta tres años para encontrar trabajo, los graduados de otras regiones deben presentar una solicitud para obtener un período de gracia de un máximo de seis meses", dice EconomiesuisseEnlace externo.

Si no encuentran trabajo en los seis meses siguientes a su graduación tienen que abandonar Suiza.

Problemas para encontrar trabajo

Ken Tsay, de Taiwán, habría conseguido un trabajo en una empresa suiza después de completar su maestría en Ciencias Asistidas por Ordenador en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich. Pero su solicitud de permiso de trabajo fue rechazada. "Por problemas con mi permiso de trabajo me fui a Alemania, que resultó ser más conveniente para expatriados”, explica a swissinfo.ch.

Tsay no es el único graduado de un tercer país que abandona Suiza por esta razón, dice Annique Lombard, de la Universidad de Neuchâtel, y coautora de una informeEnlace externo sobre la integración de graduados internacionales en el mercado laboral suizo. 

Lombard explica que los universitarios de terceros países se enfrentan a más problemas que los demás a la hora de buscar trabajo en Suiza.

"Cuando terminan sus estudios, la razón de la residencia expira y tienen que solicitar un nuevo permiso. Es legalmente posible solicitar un permiso de residencia de seis meses para buscar trabajo", explica. 

Sin embargo, no es fácil encontrar información práctica pertinente en las páginas web de las autoridades cantonales. "La falta de información y la falta de claridad en los procedimientos de solicitud pueden ser a veces una razón para abandonar el país o para buscar ofertas más atractivas en otros países", indica Lombard. 

El período de residencia de seis meses para encontrar trabajo es muy corto en comparación con los permisos otorgados en otros países europeos, donde de 9 a 18 meses es la norma, añade. 

Arielle Fakhraee, de los Estados Unidos, encontró trabajo en una empresa después de completar su Maestría en Ciencias en la EPFZ. Sin embargo, se encontró con problemas a la hora de cambiar de empleador.

Reducir las restricciones 

El Parlamento suizo ha sido receptivo ante las preocupaciones de Economiesuisse, que critica las restricciones de inmigración de Suiza para los trabajadores especializados. En los últimos meses, una clara mayoría de ambas cámaras aprobó una moción para excluir de la norma de las cuotas a los graduados universitarios de terceros países que tengan un título en una industria en la que la mano de obra cualificada es escasa. 

El Gobierno debe preparar ahora la correspondiente enmienda legislativa. Lombard cree que esto hará que la contratación de graduados extranjeros cualificados sea más atractiva para los empleadores. Hasta ahora, los empresarios tenían que solicitar uno de los pocos permisos de trabajo para graduados de terceros países. Muchos no están dispuestos a asumir esta carga burocrática.

Además, las personas extranjeras formadas en Suiza ya no competirán directamente con solicitantes de terceros países. "Y conservan la ventaja de que ya tienen experiencia en Suiza y, lo que es más importante, de que están familiarizados con los idiomas locales", dice Lombard.

¿Pasantías?

Economiesuisse comenta que también debería ser eliminada otra desventaja: la de no permitir a los estudiantes de terceros países que adquieran experiencia laboral aquí.  "No hay posibilidad de que completen una pasantía, ni durante sus estudios ni durante el período de búsqueda de empleo de seis meses", subraya.

Sin embargo, según la oficina encargada de los permisos de trabajo en el cantón de Zúrich, "los permisos de prácticas son posibles si la universidad donde estudia el solicitante confirma que la práctica es obligatoria y forma parte integrante del curso". 

Por su parte, la EPFZ añadió al respecto: "En algunos cursos, la experiencia práctica es obligatoria; en otros, solo se recomienda. Esto permite un plan de estudios compacto y una rápida entrada en el mercado laboral".

Por lo tanto, se aconseja a cualquiera que desee obtener un título en Suiza y un empleo al terminar sus estudios que aclare si son obligatorias o no las prácticas durante su formación en una escuela superior.

Otras razones para dejar Suiza

El trabajo es claramente el factor más importante en la elección de dónde vivir, dice Lombard. Pero, además, las relaciones sociales -padres, amigos, una nueva pareja o una nueva familia- tienen un gran impacto en la movilidad.

"A menudo se establecen relaciones importantes cuando las personas son estudiantes y estas conducen a decisiones compartidas sobre la movilidad de las parejas", añade.

En tales casos, es importante considerar la compatibilidad entre el trabajo y la vida familiar. El matrimonio y las parejas de hecho registradas en Suiza cambian el fundamento jurídico de la inmigración y, al igual que el trabajo, pueden dar lugar a un permiso de residencia, explica Lombard. 

Los solicitantes deben rellenar un gran número de formularios que requieren información exhaustiva, desde un currculum vitae y una carta que describa las motivaciones hasta pruebas de que disponen de un alojamiento adecuado y de recursos financieros suficientes.

Quien no tenga parientes adinerados en Suiza, pero diga que está dispuesto a cubrir los gastos que puedan surgir, debe tener una buena suma guardada en su cuenta bancaria. En el cantón de Zúrich, por ejemplo, se deben depositar 21 000 francos suizos (20 800 dólares) en una cuenta suiza.

Las formalidades de inmigración (visados y permisos de residencia) deben cumplirse en el cantón en el que los estudiantes desean vivir. La EPFZ proporciona una guía a los estudiantes internacionales para facilitar este trabajo administrativo.

swissinfo.ch

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