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Unos sanitarios de Sierra Leona toman la temperatura a unos viajeros que transitan en el puesto de Jendema para pasar a Liberia el 26 de marzo de 2015

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció oficialmente este jueves el fin del nuevo brote de ébola en Sierra Leona y, por consiguiente, de la transmisión del virus en África occidental.

"La OMS se une al gobierno de Sierra Leona" para anunciar "el final del reciente brote de enfermedad por el virus del Ébola en el país", señaló la agencia de la ONU en un comunicado.

Sierra Leona cumplió este jueves su 42º día —dos veces la duración máxima del periodo de incubación— desde la segunda prueba negativa del último paciente, precisó la OMS. El país había sido declarado libre de ébola el 7 de noviembre de 2015, pero en enero se señalaron nuevos casos.

La epidemia, que comenzó en diciembre de 2013 en África occidental, fue la más grave desde la identificación del virus, hace 40 años, y dejó más de 11.000 muertos.

"La OMS cree que todas las cadenas originales de transmisión en la región fueron detectadas y paradas", señaló la organización a la AFP.

Pero la agencia de la ONU señala que el riesgo de nuevos brotes persiste tanto en Sierra Leona como en Liberia y en Guinea, "en gran parte debido a la persistencia del virus entre los supervivientes".

Guinea, el primer país afectado por la epidemia en 2013, fue declarada libre de transmisión del virus del Ébola el 29 de diciembre de 2015 y se encamina hacia el final del periodo de 90 días de "vigilancia reforzada" previsto hasta el 27 de marzo.

Respecto a Liberia, el país fue declarado libre de transmisión del virus del Ébola en mayo de 2015, pero el virus ha reaparecido dos veces desde entonces, la última en noviembre pasado. La OMS declaró oficialmente el fin de este nuevo brote el 14 de enero.

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