AFP internacional

Las fuerzas iraquíes avanzan en el área de al-Shurah, a unos 45 kilómetros del sur de Mosul, para reconquistar el bastión yihdista, este 17 de octubre de 2016

(afp_tickers)

La batalla para arrebatar la ciudad iraquí de Mosul a los yihadistas podría desencadenar una crisis humanitaria sin precedentes dejando sin hogar a cientos de miles de civiles con el invierno a punto de comenzar, informa Naciones Unidas.

El vicesecretario general para Asuntos Humanitarios y coordinador de las Ayudas Urgentes de la ONU, Stephen O'Brien, se mostró "extremadamente preocupado por la seguridad de 1,5 millones de personas que viven en Mosul y podrían verse afectadas por las operaciones militares".

El primer ministro iraquí, Haider al Abadi, anunció el lanzamiento de las operaciones para reconquistar Mosul, la segunda ciudad del país. Mosul fue tomada en 2014 por el grupo Estado Islámico (EI), es el principal bastión de la organización yihadista, que no cesa de perder territorio.

"Hacemos todo lo posible para se tomen todas las medidas en caso de que se produzca el peor escenario humanitario, pero nos tememos que aún quede mucho por hacer", admite Lise Grande, coordinadora humanitaria de la ONU para Irak.

"En el peor de los casos, nos encaminamos literalmente hacia la mayor operación humanitaria de 2016", un millón de personas podrían ser desplazadas en cuestión de semanas, según la ONU.

- Ausencia de fondos -

"Existe una regla informal por la que ninguna institución puede encarar un movimiento de población de más de 150.000 personas a la vez", subraya la coordinadora humanitaria de la ONU.

El Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR) espera poder disponer de once campos de aquí a fin de año con una capacidad de 120.000 personas. Las autoridades iraquíes esperan poder acoger 150.000 en otros campos.

Sin embargo, algunos de estos campos se pretenden situar en zonas controladas actualmente por Estado Islámico, y esto significa que se deberán ir construyendo durante la operación.

Los civiles que huyan de Mosul es probable que no puedan llevarse casi nada de equipaje por lo que será necesario proporcionarles productos de primera necesidad como agua, alimentos y ropa. "Muchos de ellos tendrán que abandonar Mosul llevándose sólo algo de ropa a la espalda", advierte Becky Bakr Abdulla, del Consejo Noruego para los Refugiados.

A pesar del carácter masivo de la operación humanitaria necesaria para ayudar a las personas que huyen de Mosul, la financiación es un problema de altura: de los 367 millones de dólares requeridos (334 millones de euros), menos de la mitad ha sido puesta a disposición por los proveedores de fondos.

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) anunció que iba a construir "emplazamientos de emergencia" que facilitarán abrigo y servicios básicos a 200.000 personas, aunque la OIM precisó que necesitan más fondos.

- Escudos humanos -

Además, estos desplazamientos masivos de población podrían verse agravados por la llegada del invierno y dejaran a los civiles expuestos a las noches glaciares del desierto.

Los habitantes de Mosul se encontrarán en primera línea en el transcurso de los combates, atrapados entre los tiros, ataques aéreos y bombardeos, además podrán ser utilizados como escudos humanos por el grupo EI.

"Si Daech (acrónimo árabe de EI) rodea con bombas los barrios civiles, si colocan francotiradores en puntos estratégicos, los habitantes podrían convertirse en escudos humanos", advierte Grande, la responsable de la ONU en Irak.

De las tres grandes ciudades iraquíes arrebatadas al grupo EI, sólo Faluya tenía una población comparable a la de Mosul. La operación militar provocó un éxodo masivo de su población, decenas de miles de civiles se encontraron desplazados o amontonados en campos sobrepoblados.

El destino podría ser más clemente con los habitantes que huyan de Mosul. "Con un poco de suerte, las organizaciones humanitarias estarán en condiciones de prestarles la ayuda necesaria para que no pasen de un infierno a otro", espera Abdulla.

afp_tickers

 AFP internacional