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La mutilación genital femenina en la picota

En la misma África se alzan las voces contra esta práctica (Female genital mutilation).

(Keystone)

Una encuesta dirigida a ginecólogos, parteras, pediatras y asistentes sociales en Suiza pone en claro que 29% de los entrevistados ha tratado a una mujer con ablación.

UNICEF Suiza solicita medidas de protección en los sectores médico y legal. Entrevista con su secretaria general, Elsbeth Müller.

Cada año, en África y en otras regiones del mundo, dos millones de jóvenes mujeres se enfrentan a la mutilación genital femenina. A escala global se calcula que más de 150 millones de mujeres han vivido esa escisión.

El crecimiento poblacional y los movimientos de inmigración han provocado que los especialistas de la salud en Europa deban confrontarse con estos cuadros de mutilaciones.

Un estudio de la Sección Suiza de UNICEF muestra un cuadro aterrador: 518 de los 1.800 especialistas encuestados han tratado por lo menos una vez con una mujer que ha sufrido ese tipo de escisiones.

swissinfo: ¿Cómo se puede interpretar este sondeo a nivel de cifras?

Elsbeth Müller: Si se realiza el cómputo aproximado con relación a los resultados del sondeo, en Suiza vivirían aproximadamente 7.000 mujeres mutiladas genitalmente.

swissinfo: ¿De qué forma los especialistas de la salud se ven ante este fenómeno?

E.M.: Lo que notamos es que las ginecólogas, los ginecólogos y las parteras son consultados con más frecuencia sobre dónde se puede realizar la incisión aquí en Suiza.

Muchos de los entrevistados saben de chicas que ya pasaron por la mutilación o de otras a las que se les ha intentado hacérselo. El número de casos ha aumentado y esto es algo que nos sorprende mucho .

swissinfo: ¿De qué países provienen y qué edades tienen las mujeres afectadas?

E.M.: En Suiza son sobre todo mujeres de Somalia, Etiopía y Eritrea. Esto se debe a que aquí viven grandes grupos de personas llegadas de esos países.

La mayoría tienen entre 19 y 34 años de edad, el periodo de vida reproductiva en el que acuden al ginecólogo o a la comadrona.

swissinfo: ¿Qué significa para la persona afectada esta mutilación genital?

E.M.: Este corte es una intervención muy dolorosa que afecta la integridad física y psicológica de la mujer.

Por supuesto, esto no es todo: las mujeres con esta mutilación sufren durante toda su vida. Tienen problemas relacionados con infecciones de las vías urinarias. La procreación se realiza con fístulas y también sufren de problemas originados por la menstruación.

A esto se suma la reducida sensibilidad sexual, tras la extirpación del clítoris. Frecuentemente muere el bebé o la madre con mutilación durante el parto, por lo prolongado que puede ser el proceso del nacimiento en esas condiciones.

swissinfo: ¿Otros países de Europa enfrentan la misma situación que Suiza?

E.M.: Es difícil hacer comparaciones. Nuestros colegas en Alemania están haciendo sus propias averiguaciones con un estudio similar al nuestro.

En los últimos 5 años el tema ha tomado mayor peso en el continente. Todos los países están concernidos pues la inmigración es un fenómeno común. Por otra parte, también más mujeres de países donde se practica la mutilación emigran a Europa.

swissisnfo: ¿Concretamente qué hace UNICEF al respecto?

E.M.: UNICEF ha mostrado su total rechazo en todo el mundo a esta práctica. Haremos todo lo posible para que este corte genital sea prohibido y castigado en todos los países.

A través de diversos programas queremos explicar e informar a la gente para que comprenda la relación entre la escisión y las consecuencias que acarrea. Un gran vacío en la actualidad.

También se busca asegurar el futuro laboral de las mujeres dedicadas a hacer las mutilaciones de genitales en esos países, para que se dediquen a otra actividad.

Y dentro de Suiza también hay que clarificar el aspecto jurídico a la gente, para que comprenda en la situación que se encontraría si solicita o participa en una ablación.

swissinfo: ¿Cómo hay que actuar en el sector médico ante una ablación?

E.M.: El personal médico deber informar sobre la problemática y sus consecuencias y definir lo que atañe a la percepción cultural y lo que corresponde a la defensa de los derechos humanos.

Debe instruírseles con relación a la situación jurídica en la que se encuentran. Estamos definiendo estas líneas directrices con otras organizaciones para difundirlas después entre el personal médico.

Se responde a preguntas que son de gran importancia para médicos y comadronas: ¿Adónde puedo dirigirme? ¿Dónde y cuándo puedo incurrir en un delito? ¿Cómo puedo ayudar? ¿Qué puedo hacer si sé de una chica que debe pasar por esta ablación? ¿Puedo desligarme del secreto médico?

swissinfo: ¿Cuáles son sus exigencias en el ámbito jurídico?

E.M.: La mutilación genital femenina es castigada en Suiza. Esto incluye a los que practican la ablación y a los padres, que serán considerados como cómplices. Es un delito incluso en el caso de que una joven sea llevada fuera de las fronteras suizas para realizarle la mutilación genital, siempre y cuando el país adonde es llevada penalice también este acto.

swissinfo: ¿Entonces una familia que lleva a su hija a Somalia para la escisión, no se le puede demandar?

E.M.: Por el momento no, en el sentido de la complicidad. Pero por supuesto que la situación jurídica sería analizada con exactitud.

swissinfo: La mutilación se hace normalmente en nombre de la religión. ¿Qué hay de la libertad de culto?

E.M.: Quiero subrayar que la mutilación de los genitales femeninos no tiene relación con religión alguna. Hay ciertos indicadores que la relacionan una y otra vez con ella, sobre todo, con los fanáticos religiosos.

Pero se trata, sobre todo, de una tradición centenaria, condicionada a cuestiones sociales, sociológicas y de salud.

swissinfo: ¿Cómo se ve la problemática de cara a los derechos humanos?

E.M.: La mutilación femenina es una violación de los derechos del niño y de los derechos humanos. Todos los niños tienen derecho al respeto de su integridad corporal. Cuando su cuerpo es mutilado, con la posibilidad de que esto le pueda provocar la muerte, el acto no se puede legitimar a través de argumentos de índole cultural.

A excepción de Somalia y Estados Unidos, todos los países han firmado la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño. Es la obligación de cada país proteger a los niños de este tipo de actos en su territorio.

swissinfo, entrevista de Christian Raaflaub
Traducido del alemán por Patricia Islas

Datos clave

1.799 especialistas entrevistados. De ellos, 518 tuvieron contacto con una mujer afectada; 203 han sabido de alguien sometida a esta ablación en Suiza y a 6 se les ha solicitado que la realicen.

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Contexto

El 6 de febrero es el Día Mundial de “Tolerancia Cero” a la Mutilación Genital Femenina.

La mutilación genital femenina abarca todos los procedimientos que entrañan la eliminación total o parcial de los genitales femeninos externos.

Esta práctica consiste en la amputación del clítoris y/o se hace una mutilación de los labios vaginales.

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