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La prueba de los hechos


¿Suiza es campeón mundial de reciclaje?




Encontrar estudios internacionales sobre reciclado puede ser fácil, pero coronar a un campeón de la recuperación de desechos con base en estos datos no es tan sencillo. Esto se debe a los distintos modos de cálculo de los índices de reciclaje.

“Suiza es campeona del reciclaje” han pregonado durante años los medios, la industria del reciclaje e, incluso, las agencias gubernamentales de promoción de la imagen del país alpino en el extranjero. Actualmente, los opositores a la iniciativa popular por una economía verde, que será votada en Suiza el 25 de septiembre, reclaman que se trata de un concepto muy radical que provocará drásticas consecuencias a la economía.

Entre ellos, economiesuisse publicó un comunicado de prensa en el que anuncia su rechazo a la iniciativa. “Suiza figura regularmente entre los primeros países de las clasificaciones internacionales en materia de sostenibilidad. Suiza mantiene niveles que otros países de Europa solo pueden soñar”. El grupo que representa el sector de la iniciativa privada helvético publicó un gráfico con índices de reciclaje en el que declara a los suizos como “campeones mundiales”.

Lo cierto es que obtener los datos necesarios para evidenciar cuál es el país rey en la materia resulta más difícil de lo que las evidencias sugieren.

Los datos

Diversos países, además de Suiza, aparecen como líderes en el reciclaje. En el último reporte de la OCDE sobre reciclaje y separación de basura órganica de desechos en las municipalidades, el líder es Alemania (65%), y un puñado de otros países europeos y Corea del Sur están en mejor posición que Suiza (51%). 

Estos índices son similares a los datos de 2014 recopilados por Eurostat, la agencia europea de estadísticas. Con estas cifras resulta desconcertante que Suiza pueda ser llamada campeona mundial. Patrik Geisselhardt, al frente de la organización Swiss Recycling, cree que esa reputación estaba fundada en el pasado.

“Gracias al principio de ‘países contaminadores’, Suiza fue uno de los primeros países que alcanzó altos niveles (de reciclado),” Geisselhardt escribe vía e-mail a swissinfo.ch, refiriéndose a las tarifas establecidas para las bolsas de basura que se emplean en muchas municipalidades suizas desde la década de 1990 para estimular el reciclaje entre la población.

“Mientras tanto, Alemania, Austria y los países nórdicos han alcanzado índices similares (a los de Suiza).”

Métodos distintos, índices diversos

Pero está fuera de todo debate que por estas cifras o cualquier país pueda calificarse como campeón de reciclaje. La OCDE previene que las definiciones de la basura municipal y los métodos de medición sobre el reciclaje varían según los países. Un experto en manejo de basura de la Oficina Federal de Medio Ambiente explica que no todos los países calculan estos índices del mismo modo.

“Por ejemplo, en los hogares alemanes se puede usar una bolsa de plástico para recolectar toda la basura de embalajes a reciclar. Estas bolsas son dirigidas a un centro de separación de basura para su reciclado y para la recuperación de energía térmica2, indica Michael Hügi. Aun cuando no todos estos desechos son reciclados, el total de la basura recolectada se usa para calcular el índice. En Suiza, los índices se calculan por el monto de la basura depositada por las personas en las secciones destinadas al reciclado. Es decir, el cálculo se basa en los materiales desechados apropiados para su reutilización.

Estas diferencias, indica Hügi, hacen difícil obtener una base precisa de datos para obtener índices comparativos, y por ende, coronar al campeón del reciclaje.

Para obtener una imagen clara del reciclaje en la Unión Europea, la Comisión Europea propuso armonizar los métodos de cálculo con base en el monto de basura que realmente ingresa al proceso final de reciclado, una vez hecha la selección del material. Pero la Asociación Alemana de Administración de Basura (DGAW) advirtió que este cambio podría provocar que Alemania observara un descenso del 50% en sus índices de recuperación de desechos en el cálculo europeo.

Dicho de otro modo, Alemania y otros países de Europa podrían colocarse por detrás de Suiza en futuros índices internacionales de reciclaje si impusieran estos cambios de medición de los desechos reciclados.

¿Campeones del reciclaje de vidrio?

Si los actuales datos al respecto no colocan a Suiza a la cabeza en la recuperación de vidrio, tal vez la reivindicación del título de campeón del mundo se ha basado en los datos relativos al reciclaje de productos específicos, como un infográfico utilizado por economiesuisse parece sugerirlo.

Producido por Presencia Suiza, unidad del Ministerio de Asuntos Exteriores que promueve la imagen del país en el exterior, el siguiente gráfico declara a Suiza como campeona y muestra índices de recuperación de vidrio y hojalata superiores al 90%.

 (DFAE, PRS 2015)
(DFAE, PRS 2015)

Pero aun con un impresionante 96%, las cifras de 2015 de la Federación Europea de vidrio muestran que Suiza está por debajo de Dinamarca (98%) y Suecia (97%) en la recuperación de vidrio. La historia se repite en lo que respecta al aluminio: en 2012, datos publicados por la Asociación Europea de Aluminio revelan a un puñado de países, como Noruega (96%), que resultan mejores que Suiza (92%).

El veredicto

Los datos comparativos sobre reciclaje, generales o de materiales concretos como el vidrio, muestran que Suiza se coloca apenas unos lugares detrás del primer sitio, un papel modelo, con seguridad, pero no a la cabeza de la clasificación. Es decir, estos índices tal vez no son una base a prueba de toda duda para nombrar al campeón, a causa de los diversos sistemas de colecta de basura y de los métodos de cálculo sobre los desechos reutilizados.

Hasta que estos métodos sean armonizados, economiesuisse y otros podrían hacer de lado las discusiones sobre la designación de un campeón y decir, en cambio, que Suiza se encuentra entre los mejores del mundo en el reciclaje de desechos, sin que nadie pueda cuestionarlos.


(Traducción del inglés: Patricia Islas), swissinfo.ch

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