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Los productos ecuatorianos llegan a Suiza

La pitacaya es una fruta tropical aún exótica en Europa.

(swissinfo.ch)

Son cada vez más los productos ecuatorianos que ingresan al exigente mercado suizo, a paso lento, pero seguro y con intermediación de programa SIPPO.

Tienen excelente calidad, muchos son biológicos y no compiten con los productos agrarios helvéticos.

Un Festival Gastronómico Ecuatoriano que se realiza en Berna muestra las bondades de estos productos que llegan a Suiza por gestiones del Programa Suizo de Promoción a la Importación (SIPPO), la Embajada de Ecuador y la Corporación de Promoción de Exportaciones e Inversiones (CORPEI).

Trabajamos en Ecuador desde 1999, cuando SIPPO fue creado, señala Thomas Sporrer, jefe de proyectos de los sectores Pescado y Productos del Mar, Frutas, Verduras y Especialidades Comestibles.

Para ser promovidos, estos productos deben reunir diversas condiciones, la primera es la calidad. "Damos énfasis a los productos biológicos. Por ejemplo, Ecuador participa una vez más en la European Seafood Exposition de Bruselas con camarones biológicos", refiere Sporrer.

Hace tres años en esa feria, que es la mayor del mundo en productos de acuicultura biológica, los productores ecuatorianos hicieron contactos con Coop y desde hace un año este supermercado, uno de los dos más grandes de Suiza, vende camarones ecuatorianos.

Producto de calidad, mejor si es biológico

Justamente, para alcanzar al mercado suizo y europeo, los productos deben cumplir todos los exigentes requisitos legales sobre productos alimenticios. "Por ejemplo, las instalaciones de procesamiento de pescado necesitan un número de certificación de la Unión Europea", explica Sporrer.

Para SIPPO es además muy importante que la producción coloque en primer plano los aspectos ecológicos y sociales, es decir, la posición de la empresa productora frente al medio ambiente y a los trabajadores.

El consumidor suizo, según Sporrer, está cada vez más atento a los productos extranjeros y los compra conscientemente.

"Sobre todo tiene en cuenta a productos del comercio justo y a los biológicos. Con ello trata de contribuir individualmente a la lucha contra la pobreza en esos países".

En cuatro países latinoamericanos

SIPPO está presente en Argentina, Bolivia, Ecuador y Perú con diversos proyectos. En Bolivia apoya a una empresa en la comercialización de carne de llama, altamente nutritiva y con niveles muy bajos de colesterol.

En Bolivia y Perú fomenta el comercio de lana de alpaca. Apoya a los productores con asistencia técnica – confección, patrones de moda y tendencias en Europa - y en la búsqueda de contactos, también dentro del propio país.

En Ecuador promueve también el ecoturismo. Otros proyectos en los países andinos impulsan el sector maderero. "En Latinoamérica, como en otros continentes, tratamos de comercializar productos originarios del país, con lo cual además se mantiene la gran biodiversidad", señala Sporrer.

SIPPO trabaja con organismos helvéticos como la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) en algunos proyectos comunes; con la Swiss Organisation for Facilitating Investments (SOFI) para que empresas de países emergentes y en transición encuentren en Suiza un inversionista, o con Tulum, que también promueve el comercio.

Europa y Suiza son altamente proteccionistas, paralelamente se busca introducir productos de otros países en estos mercados. Sporrer no ve contradicciones en la labor de SIPPO. "Las frutas y verduras que allí se cultivan en Sudamérica no compiten con las frutas que se producen en Suiza".

Simbiosis entre economía y cultura

Jaime Marchán, Embajador de Ecuador, indica que este Festival Gastronómico es "una simbiosis entre lo cultural - la gastronomía - y lo económico. Así se muestra mejor el esfuerzo como exportador de un país pequeño a un mercado tan selectivo como Suiza".

"En este programa han intervenido muchas voluntades", agrega. "Es destacable la labor del SIPPO y de la ecuatoriana CORPEI, que donó los productos para el festival y ya ha logrado colocar productos en el mercado suizo".

En Migros y Coop, los grandes supermercados suizos, hay productos como la quinua o el Motimar (mezcla de maíz y camarones). "Con este festival tratamos de sacarlos del estante y mostrar cómo se comen", apunta el diplomático.

Marchán también destaca el apoyo del Hotel Bern, donde se realiza el festival hasta fines de marzo, por haber sido "la primera puerta que se nos abrió".

La balanza tiende a equilibrarse

El gran objetivo de Ecuador es incrementar sus exportaciones a Suiza. "La balanza comercial en los últimos años nos ha sido cada vez más favorable. Mientras en el 2000 exportamos a Suiza productos por valor de 41 millones de dólares, en el 2003 las exportaciones ascendieron a 45 millones".

Con esta cifra, por primera vez, Ecuador está a punto de equilibrar su balanza comercial con Suiza.

"El SIPPO nos ayuda a lograr mayor competitividad frente a otros países que también tienen buenos productos", refiere Marchán, quien menciona las cuatro áreas que fomenta el programa suizo: exportación de productos marinos, de frutas y vegetales, de joyas y artesanías, y de textiles.

El embajador ecuatoriano, un aficionado a la gastronomía y cuyo plato favorito suizo es el bistec de ternera con Rösti, tiene una opinión positiva de Suiza: "Es un país muy abierto, es un crisol de culturas, un país con un gran espíritu de aventura".

Responsabilidad social y ambiental

Este año Ecuador participará como exportador en seis eventos. El primero es este festival en Suiza, después habrá otros en España, Alemania, Inglaterra y Estados Unidos, explica Julio Moscoso Valenzuela, directivo de CORPEI.

Sobre la responsabilidad social de las empresas ecuatorianas, Moscoso manifiesta que el productor recibe hoy más dinero por su producto gracias al fair trade (comercio justo). "No creo que antes haya sido explotado, pero fue tomado en cuenta en pocos aspectos. Hoy se revierte esa tendencia".

En cuanto a la protección ambiental, Ecuador ha hecho grandes adelantos, según Moscoso. "Cada vez participamos más en ferias de productos biológicos. Tal vez aún no hemos alcanzado en este campo el nivel de Suiza, que es el paraíso de los productos biológicos, pero avanzamos en esta dirección".

Con el SIPPO, CORPEI trabaja en la preparación de personal, tanto en Suiza como en Ecuador, y participan en ferias conjuntamente.

"Los países andinos tienen gran potencial de exportación y ahora que van a firmar un tratado de libre comercio, deben complementar la oferta, trabajar conjuntamente para llegar a todos los mercados del mundo", afirma Moscoso.

Este empresario, que en 1975 hizo un curso con el banco UBS en Ginebra, considera que Suiza es "un país disciplinado, pequeño pero con un potencial tremendo. Todos quisiéramos tener un poquito de Suiza en nuestros países".

swissinfo, Rosa Amelia Fierro, Berna

Datos clave

Ecuador es el cuarto país receptor de la cooperación suiza a escala mundial.

La Embajada de Ecuador en Suiza promueve la cultura de su país, fomenta la cooperación al desarrollo y el comercio y se ocupa del tema de la migración.

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Contexto

Como instrumento de desarrollo económico de la Secretaría de Estado de Economía (Seco), SIPPO busca promover las exportaciones de países emergentes y en transición a Suiza y a la Unión Europea.

Aplicando programas apropiados de promoción de los negocios, apoya a pequeñas y medianas empresas de esos países para mejorar su acceso a dichos mercados.

El Embajador Marchán fue vicecanciller de Ecuador. Tiene 38 años de carrera diplomática y hace dos que representa a su país en Berna.

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