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MEDIO AMBIENTE Revisan en Ginebra gestión mundial de basura plástica

Un hombre frente a montaña de basura que arde.

Detrás de este hombre indonesio arden residuos plásticos importados en Mojokerto, Java Oriental, Indonesia, en diciembre de 2018.

(Keystone / Fully Handoko)

Funcionarios de más de 180 Estados se reúnen en Ginebra para analizar la manera de gestionar mejor el comercio mundial de plásticos reciclables. Marco Buletti, especialista en medio ambiente del Gobierno suizo, confía en que una solución esté al alcance de la mano. 

Los Estados partes del Convenio de BasileaEnlace externo, el principal acuerdo mundial que regula el movimiento transnacional de desechos peligrosos, se reúnen en la ciudad suiza del 29 de abril al 10 de mayo para intentar alcanzar un acuerdo sobre cómo controlar mejor el comercio mundial de desechos plásticos.

Si una propuesta presentada por Noruega es adoptada la próxima semana, los exportadores de residuos plásticos deberán obtener la aprobación previa de la nación importadora y proporcionar información más detallada sobre el volumen y el tipo de residuos en cuestión. 

Triple COPsEnlace externo

La decimocuarta reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Basilea se celebra en Ginebra paralelamente a la novena Conferencia de las Partes del Convenio de Rotterdam y la novena reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Estocolmo. También se esperan decisiones clave sobre los residuos electrónicos y los productos químicos peligrosos.

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Marco Buletti es subdirector de la División de Gestión de Residuos y Recursos de la Oficina Federal de Medio Ambiente.

swissinfo.ch: ¿Por qué es necesaria una solución internacional para regular el comercio de residuos plásticos?

Marco Buletti: En los últimos años se han trasladado grandes cantidades de residuos plásticos a través de las fronteras, pero sin saberse qué tipo de residuos plásticos. ¿Era plástico que se podía reciclar? ¿Se reciclaría realmente o eran simplemente residuos municipales exportados y vertidos?   

Debido a que China cerró sus fronteras [en 2018], los flujos de desechos plásticos buscan nuevos caminos y otros países vulnerables son inundados con desechos plásticos supuestamente para su reciclaje. Pero no sabemos si esos países tienen la infraestructura necesaria, y tampoco podemos estar seguros de que esos residuos plásticos estén siendo controlados adecuadamente.

swissinfo.ch: ¿Espera una decisión definitiva sobre la propuesta de Noruega en las próximas dos semanas?

M.B.: Tengo la sensación de que los Estados empiezan a reconocer que los residuos plásticos que no son tratados de una manera respetuosa con el medio ambiente se convierten en un peligro mundial. Podemos ver las señales. Hay que ver los 130-150 millones de toneladas de residuos plásticos que ya se encuentran en los océanos y en los millones de toneladas que se añaden cada año. Realmente tenemos que hacer algo. Estoy seguro de que habrá una decisión al respecto. Si no es esta vez, será en la próxima reunión, ya que las señales son más o menos positivas. 

Plásticos suizos

Los suizos utilizan unas 800 000 toneladas de plástico al año, según la Asociación Suiza de PlásticosEnlace externo. La mayoría (80%) se incinera y se transforma en energía térmica y electricidad. Alrededor del 12%, principalmente botellas de PET para bebidas, se recicla en Suiza, y el 8% se exporta, principalmente a Alemania, para su reciclaje; una pequeña cantidad de los residuos plásticos exportados de Suiza termina en el sudeste asiático.

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swissinfo.ch: ¿Qué diferencia supondrá esta propuesta para un país como Suiza?

M.B.: Para Suiza esto no supondrá una gran diferencia. Ya tenemos un sistema de gestión de residuos muy sofisticado. Cuando recogemos plásticos de PET o PE [polietileno], sabemos que serán reciclados. En Suiza, hay muchos incineradores de residuos municipales, por lo que el plástico se trata de forma respetuosa con el medio ambiente y se recupera energía y calor [ver infobox para más información sobre los plásticos suizos]. 

Sin embargo, a nivel internacional, esto marcará una diferencia, ya que algunos países se ven inundados por las importaciones de plásticos y esos mismos países están produciendo grandes cantidades de residuos plásticos. Lo que pasa es que carecen de sistemas sofisticados de gestión y recogida de residuos.  

Una propuesta que se decidirá en Ginebra será cómo controlar el comercio de residuos plásticos. Otra es el desarrollo de una nueva asociación internacional público-privada sobre los problemas de los residuos plásticos. Su objetivo es crear medidas como la sensibilización, el intercambio de información, el desarrollo de capacidades y los proyectos piloto.  

 Comercio mundial de plásticos

La producción mundial de plásticos ha aumentado constantemente hasta alcanzar los 320 millones de toneladas por año, pero solamente el 9% se recicla y el 12% se incinera. Se estima que 100 millones de toneladas de plástico han terminado en los mares y océanos, el 80-90% de las cuales provienen de fuentes terrestres, según las Naciones Unidas. 

China fue el mayor receptor mundial de residuos plásticos hasta que prohibió las importaciones a principios de 2018. Esto interrumpió el comercio de más de siete millones de toneladas de chatarra plástica al año, valoradas en unos 3 700 millones de dólares.  

Un estudio reciente, realizado por la Alianza Global para Alternativas a la Incineración (GAIA)Enlace externo y Greenpeace para el Este de AsiaEnlace externo, informó que los principales exportadores de residuos plásticos el año pasado fueron Estados Unidos, Japón, Alemania, Gran Bretaña y Bélgica. Después de la prohibición de China, las importaciones de residuos plásticos se redireccionaron a países menos regulados como Malasia, Vietnam y Tailandia, y luego a Indonesia, Corea del Sur, Taiwán, India y Turquía.

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Traducido del inglés por Marcela Águila Rubín

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