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Misión a Marte


Una cámara suiza para escanear el planeta rojo




Los investigadores esperan que las imágenes tomadas por el CaSSIS nos dirán más sobre la superficie de Marte, y esto incluye, eventualmente, la cuestión sobre la presencia de agua líquida en ese planeta. (unibe)

Los investigadores esperan que las imágenes tomadas por el CaSSIS nos dirán más sobre la superficie de Marte, y esto incluye, eventualmente, la cuestión sobre la presencia de agua líquida en ese planeta.

(unibe)

Esta mañana a las 10:31 horas un cohete Protón despegó del centro espacial de Baikonur, en Kazajistán, hacia Marte. Lleva consigo una sonda europea que estudiará detalladamente la atmósfera y la superficie de ese planeta. Uno de los instrumentos a bordo es suizo: la cámara CaSSIS, que captará imágenes de alta resolución, en color y tridimensionales de la topografía marciana.

¿Qué es el CaSSIS?

CaSSIS es una cámara, pero también es un poderoso telescopio que permitirá a los investigadores obtener imágenes detalladas de la superficie de Marte. El aparato se encuentra en la sonda ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) de la Agencia Espacial Europea (ESA) que será puesta en órbita alrededor del planeta rojo.

Tras el fracaso del pequeño robot Beagle 2, en 2003, Europa quiere demostrar que, además de los rusos y los estadounidenses, también domina esta tecnología para colocar delicadamente estos aparatos en Marte.

¿Quién fabricó el CaSSIS?

Un equipo de científicos e ingenieros de Suiza, Italia, Polonia y Hungría, bajo la dirección del Doctor Nicolas Thomas, del Instituto de Física de la Universidad de Berna, concibieron y construyeron el CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System) en solo 23 meses.

La contribución helvética incluye las investigaciones en ingeniería tanto de las escuelas politécnica federales de Zúrich y de Lausana, y elementos clave de la construcción de la cámara, elaboradas por la industria suiza.

¿Cuánto costó el CaSSIS?

Alrededor de 19,7 millones de francos suizos.

¿Cómo funciona el CaSSIS?

CaSSIS toma una primera imagen de la superficie de Marte, y después gira 180 grados para tomar una segunda. Esto permite tener imágenes en tres dimensiones, como las que percibe el ojo humano. Las fotos se tomarán a 400 kilómetros de la superficie, con una resolución de 5 metros/pixel.

¿Para qué sirve el CaSSIS?

Para conocer mejor la topografía de Marte y poder preparar el aterrizaje de un ‘rover’ europeo en Marte, previsto para 2018. Pero las fotografías del CaSSIS servirán también para confirmar datos proporcionados por los otros instrumentos incluidos en el equipo de la sonda europea, que analizarán la presencia de gases raros en la atmósfera marciana.

¿Cuánto va a durar este viaje a Marte?

Siete meses. Su puesta en órbita se espera para  octubre de 2016. El 7 de abril, el equipo de CaSSIS encenderá la cámara por primera vez, para verificar que todos los sistemas de este instrumento funcionen adecuadamente.


Traducción: Patricia Islas, swissinfo.ch

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