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João Havelange muere a los 100 años


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El expresidente de la FIFA João Havelange murió este martes a los 100 años en Río de Janeiro. Desde la semana pasada había sido internado en el Hospital Samaritano como consecuencia de una neumonía. 

João Havelange em 1998. (AFP)

João Havelange em 1998.

(AFP)

Havelange dirigió la FIFA durante 24 años, hasta la Copa del Mundo de Francia en 1998, cuando entregó el cargo a su sucesor, el suizo Joseph Blatter.

Poco antes del Mundial de Francia, João Havelange hizo un balance de su gestión ante los micrófonos de la redacción en portugués de Radio Suiza Internacional, durante una entrevista con Claudinê Gonçalves.

Cumplió su sueño

El que fuera atleta olímpico, integrante del Comité Olímpico Internacional (COI) y expresidente de la Federación Internacional de Futbol Asociación (FIFA) cumplió su sueño de celebrar su siglo con su país como sede olímpica.

“Mi sueño es tener los Juegos Olímpicos en mi ciudad en el año de mi cumpleaños número 100”, había dicho a Reuters este brasileño cuya larga carrera en el mundo del deporte, llena de claroscuros, incluyó el engrandecimiento de la FIFA pero también una serie de acusaciones de corrupción, amén de una histórica disputa con ‘el rey del fútbol’, su compatriota, Pelé.

Nacido en Río de Janeiro en 1916, Jean-Marie Faustin Goedefroid, Joao Havelange, era hijo de un emigrante belga. Desde temprana edad practicó varios deportes. Participó en las filas del club Fluminense de futbol pero destacó sobre todo en los deportes acuáticos. Nadó en los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936 y jugó para la selección brasileña de waterpolo en Helsinki 16 años después.

Abogado de formación, Havelange también participó en el mundo empresarial brasileño, pero el deporte fue le centro de su vida. Asumió la presidencia de la Confederación Brasileña de Deporte (CBD) en 1958. Luego se unió al COI en 1963.

Joao Havelange solía decir que cuando asumió la presidencia de la FIFA, en 1974, encontró 20 dólares en la caja y una sede central que se caía a pedazos y que cuando se fue, 24 años más tarde, había 4 000 millones de dólares en la caja fuerte, 100 millones en propiedades y la FIFA tenía más miembros que Naciones Unidas.

La Copa del Mundo del Futbol pasó de tener 16 equipos en 1974, casi todos procedentes de Europa y Sudamérica, a 32 en 1998, con los cupos agregados beneficiando a las confederaciones de África, Asia y América Central y del Norte.