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Nueva esperanza para niños con leucemia

Jean-Pierre Bourquin con unos de sus pequeños pacientes.

(Zurich University Children’s Hospital)

Un grupo de investigadores de la Universidad de Zúrich ha desarrollado una nueva terapia para niños con leucemias difíciles de tratar en la que depositan muchas esperanzas.

Cerca de un tercio de los niños enfermos de cáncer padece leucemia. Pero los tratamientos actuales son muy largos y difíciles de soportar para los pequeños pacientes.

Y los métodos no siempre son efectivos, pues las células afectadas pueden volverse resistentes tempranamente a los medicamentos quimioterapéuticos.

En Suiza se registran alrededor de 70 casos resistentes de leucemia linfática aguda (LLA). En Europa la cifra se eleva a unos 1.000 casos.

“Gracias a estudios internacionales sobre la combinación de medicamentos quimioterapéuticos, en las últimas cuatro décadas se ha avanzado mucho en el tratamiento de niños con leucemia. Hoy, más del 80% de menores afectados por esta leucemia altamente resistente pueden curarse”, señala Jean-Pierre Bourquin, del equipo de investigación del Hospital Pediátrico de Zúrich.

En el Centro de Implantación del hospital universitario se encuentra el agente Obatoclax Mesylate. Los investigadores descubrieron que este aditivo, combinado con los acostumbrados medicamentos quimioterapéuticos, evitan el desarrollo de una resistencia.

Muerte celular programada

En este proceso tiene un papel central la muerte celular programada. En ciertas situaciones, las mismas células pueden provocar su propia muerte.

“Esto es absolutamente decisivo para la supervivencia. En caso de infección, las células sanguíneas se multiplican para combatir el virus. No obstante, éstas células deben reducir su número nuevamente; de lo contrario, esa propagación puede desencadenar leucemia”, según Bourquin.

La mayoría de medicamentos quimioterapéuticos provoca normalmente una muerte celular programada en las células cancerígenas. Sin embargo, si una célula es resistente, este mecanismo será suprimido.

Obatoclax Mesyl cambia las vías señaladas en la célula. Si la supresión de la muerte celular programada se levanta, la célula reacciona nuevamente a los medicamentos de la quimioterapia.

Terapia efectiva

"Una pequeña dosificación de este agente, que en cantidades tan ínfimas no es tóxico, en combinación con los usuales medicamentos quimioterapéuticos, incrementa enormemente la eficacia”, afirma Bourquin.

Otra ventaja del Obatoclax Mesylate es que puede ser combinado con los diferentes medicamentos quimioterapéuticos.

Los resultados del estudio se basan en un sistema experimental nuevo. En el laboratorio se desarrolló un modelo de trasplante contra la leucemia resistente en ratones.

El estudio, que puede ser consultado en línea, se publicará en la edición de abril de la revista especializada ‘The Journal of Clinical Investigation’.

"En vista de nuestros resultados estamos muy confiados de que este suplemento es muy útil para el desarrollo de nuevas terapias”, señala Bourquin.

Nuevas esperanzas

Según Bourquin, varios especialistas en el tratamiento de leucemia abogan por que se realicen estudios clínicos sobre la terapia de combinación con el agente Obatoclax Mesylate. Para continuar la investigación con este agente, Bourquin ya ha elaborado un expediente clínico.

"Esperamos que en 18 meses podamos llevar a cabo un tratamiento de una semana con pacientes afectados por leucemias difícilmente tratables”, indica a swissinfo.ch Bourquin.
Sin embargo, el investigador es realista: “Se necesitan numerosos pasos y una cooperación constructiva entre centros de investigación europeos y americanos hasta que se conozca cómo se debe aplicar el agente Obatoclax Mesylate para conseguir el mejor efecto posible”.

Empero, la nueva alternativa terapéutica ofrece esperanzas a aquellos niños con leucemias que hasta ahora no con las terapias empleadas hasta ahora no pudieron ser tratadas. “Se trata de un camino muy prometedor para estos niños que necesitan nuevos métodos de tratamiento que los ayuden rápidamente”, sentencia Bourquin.

Isobel Leybold-Johnson, swissinfo.ch
(Traducción: Rosa Amelia Fierro)

LEUCEMIA

Las leucemias provienen de los precursores de los glóbulos blancos (leucocitos). Las células se multiplican descontroladamente, desplazan a las células sanguíneas sanas y se expanden en los órganos y en todo el cuerpo.

Anualmente en Suiza se registran unas 870 personas con leucemia, cifra que corresponde a cerca del 2% de todas las enfermedades cancerígenas.

Casi la mitad de los pacientes tiene 70 años o más en el momento del diagnóstico.

Entre los niños, la leucemia es el tipo de cáncer más frecuente: un tercio de todos los niños que padecen cáncer tiene leucemia.

Hay diferentes tipos de leucemia:

- Las leucemias agudas se desarrollan rápidamente y deben ser tratadas pronto. Las crónicas se desarrollan lentamente y a menudo sólo son descubiertas por casualidad.

- En las leucemias linfáticas, las células cancerígenas proceden de los tejidos linfáticos, en las leucemias mieloides de la médula ósea.

El 80% de todas las leucemias agudas en niños son leucemias agudas linfáticas.

El 80% de todas las leucemias agudas en adultos son leucemias agudas mieloides.

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