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Onda corta: el fin de una era radiofónica

Fin de una época importante: la de Radio Suiza Internacional.

(emetteurs.ch)

Con el cierre de la antena transmisora de Sottens, termina de forma definitiva la era de las transmisiones en onda corta de Radio Suiza Internacional (SRI).

La ‘voz de Suiza en el extranjero’ fue después de la Segunda Guerra Mundial una de las emisoras internacionales más escuchadas.

Con una pequeña fiesta de ‘despedida’ a la antena transmisora de Sottens (cantón Vaud), la última antena transmisora por onda corta, este lunes se puso fin a un largo capítulo de la historia radiofónica helvética.

“Durante casi 70 años, la onda corta desempeñó un papel fundamental en la divulgación de la realidad y las aspiraciones de Suiza en el mundo”, subraya Nicolas Lombard, director de swissinfo/SRI, que es como se denomina Radio Suiza Internacional desde que se transformó en una empresa multimedia de información en Internet.

“SRI constituyó un verdadero cordón umbilical para los suizos del exterior que durante muchos decenios no disponían de otros instrumentos de información desde Suiza”, agrega Giovanni Conti, director ejecutivo de Swisscom Broadcast, que asegura el soporte técnico para la difusión por onda corta.

Tecnología y migración

El nacimiento de SRI se remonta a mediados de los años 30 del siglo pasado, época pionera de la radio que inicia sus primeros pasos en la onda corta.

Por primera vez, la humanidad dispone de un instrumento de comunicación de masa capaz de alcanzar en pocos segundos cualquier rincón del mundo. Es casi el inicio de la globalización de los medios informativos.

Suiza figura entre los primeros países que opta por esta tecnología para satisfacer las necesidades de información de los más de 200.000 ciudadanos helvéticos que viven en el extranjero.

Una comunidad que en pocos decenios casi llega a duplicarse con las olas de emigrantes helvéticos que abandonan los valles alpinos en busca de una vida mejor en las regiones más industrializadas de Europa y de ultramar.

Un país acorralado por el fascismo

Pero es también la amenaza de las dictaduras fascistas en los países vecinos que impulsó el nacimiento de SRI, con la misión de difundir la identidad nacional y los principios de la Confederación Helvética en el exterior.

En 1935 se difunden los primeros programas en onda corta a través de las antenas de Prangins de la Sociedad de Naciones. En 1938 el Parlamento aprueba un crédito para la construcción de la primera antena transmisora de SRI en Schwarzenburg (cantón Berna).

Y en 1939 SRI comienza a asumir un papel importante durante la Segunda Guerra Mundial. En estos años oscuros, las crónicas de los dos grandes periodistas René Payot y Jean-Rodolphe von Salis representan las dos únicas voces libres en Europa Occidental.

“En estos años Suiza está totalmente aislada de los otros países que comparten nuestros ideales y nuestros derechos. Sólo la onda corta nos permite hacer saber al mundo que en el corazón de Europa subsistía todavía un ‘nicho’ democrático”, escribe Paul Borsinger, primer director de SRI, durante la Segunda Guerra Mundial.

Era de oro

La Guerra Fría constituye el periodo de oro de Radio Suiza Internacional, que difunde sus programas en ocho lenguas y recibe hasta 130.000 cartas por año de oyentes todos los rincones del mundo.

“En este periodo de propaganda política, la neutralidad de Suiza seguramente contribuyó al éxito de SRI”, recuerda Nicolas Lombard, al servicio de la emisora desde 1965.

En los años 60 y 70, según sondeos realizados por la agencia Gallup en los Estados Unidos y el Club Internacional de la Onda Corta en Gran Bretaña, SRI fue la radio internacional más valorada y escuchada, después de las grandes emisoras de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Alemania.

La radio de un país sin pasado colonial, como Suiza, conquista un público fiel en Africa, Asia y Sudamérica, donde los programas de las emisoras internacionales constituyen a menudo la única fuente de información.

La Guerra Fría es también el periodo de la guerra de las frecuencias y de las potencias de difusión entre las emisoras de los dos bloques opuestos, que buscan controlar el mundo no sólo militarmente, sino también radiofónicamente.

Así también SRI se ve obligada a recurrir a nuevas antenas. En 1972 entra en funcionamiento el transmisor de Sottens que, con 500 kw, permite decuplicar la potencia de difusión.

¿Fin o transición?

Luego, hacia fines de los años 80, comienza el declive de la onda corta.

La caída del Muro de Berlín apacigua las tensiones entre Este y Oeste, pero también el interés por la geopolítica mundial. En casi todos los países los medios de comunicación se centran en la actualidad nacional y las emisoras internacionales entran en una crisis de identidad.

La crisis se agrava con el surgimiento de la frecuencia modulada (FM), que ofrece a los oyentes una óptima calidad de recepción, y de los satélites, que permiten difundir en todo el mundo las imágenes televisivas.

Las medidas de ahorro de la Confederación suponen el golpe de gracia a las costosas emisiones por onda corta. Es el fin de una era – o quizás sólo una transición –, como sostiene Giovanni Conti.

“Se extingue una vieja tecnología, como la de la onda corta, y surge otra, como la digital. Tenemos que mantener el nivel cualitativo de viejas tecnologías hasta que sea posible, sin por ello perder el tren de las nuevas tecnologías.”

Una idea que comparte Nicolas Lombard: “Internet no puede sustituir la oferta en onda corta. Pero ofrece nuevas y enormes posibilidades de comunicación multimedia, que hasta ahora parecían inimaginables.”

swissinfo, Armando Mombelli
(Traducción: Belén Couceiro)

Datos clave

1935: creación del Servicio Suiza de la onda corta para la difusión de programas al extranjero

1939: primer transmisor de onda corta en Schwarzenburg

1972: inauguración de la antena transmisora de Sottens

1978: el Servicio Suizo de Onda Corta se convierte en Radio Suiza Internacional

2004: cierre del transmisor de Sottens y fin de la era de la onda corta

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Contexto

Las emisiones por onda corta, en ocho lenguas, de Radio Suiza Internacional (SRI) tenían entre 5 y 10 millones de oyentes, según estimaciones.

A fines de los años 90, a raíz del declive De la onda corta, SRI decide abandonar completamente la difusión de programas de radio.

Actualmente swissinfo/SRI se concentra exclusivamente en la información multimedia en Internet.

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