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El logo de la estatal brasileña Petrobras en su sede en Río de Janeiro, Brasil. 17 de diciembre de 2015. La petrolera brasileña controlada por el Estado Petrobras anunció el martes que planea desembolsar 74.100 millones de dólares en su nuevo plan de inversión para el período 2017-2021, un 25 por ciento menos de lo que había programado bajo su plan anterior a cinco años. REUTERS/Ricardo Moraes

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Por Jeb Blount y Guillermo Parra-Bernal

RÍO DE JANEIRO/SAO PAULO (Reuters) - La petrolera brasileña controlada por el Estado Petrobras redujo su inversión planeada en un 25 por ciento bajo un nuevo plan a cinco años, con el fin de reducir su deuda -la mayor entre las grandes petroleras- y de recuperar la confianza de los inversores tras un escándalo de sobornos en su interior.

Petrobras comprometió hasta 74.100 millones de dólares en gasto de capital para el período 2017-2021, según un informe que presentó la empresa el martes ante el regulador.

El total de inversiones planeadas, el volumen más bajo que presenta Petrobras desde 2006, se compara con el plan anterior para el período 2015-2019 de 98.400 millones de dólares.

El nuevo plan de gasto es inferior también a los 82.700 millones de dólares calculados en promedio en un sondeo de Thomson Reuters a ocho analistas.

La empresa reiteró que completaría la venta de 15.100 millones de dólares en activos para el período 2015-2016 y señaló que piensa vender un monto adicional de 19.500 millones de dólares en activos para el 2017-2018.

Los recortes están considerados dentro de la iniciativa del presidente ejecutivo de Petrobras, Pedro Parente, de reducir los casi 125.000 millones de dólares en deuda de la empresa.

"Un gasto de capital menor tiene todo el sentido porque la compañía quiere reducir el consumo de liquidez para acomodar los pagos de intereses y deuda, y para evitar estirar más aun su hoja de balance", escribió Rodolfo de Angele, analista de JPMorgan Securities en Sao Paulo, en una nota a clientes.

Pero los esfuerzos de la petrolera se verían complicados por los bajos precios del barril, por el escándalo de corrupción que ha derrumbado la confianza de los inversores y por las enormes pérdidas en las refinerías y en los subsidios de combustible domésticos.

Del dinero considerado para la inversión, un 82 por ciento se destinará a exploración y producción. La empresa indicó además que planea producir 2,77 millones de barriles de crudo en Brasil en 2021, volumen similar al que preveía para 2020.

Sobre la producción total de petróleo y gas natural nacional e internacional, Petrobras espera un incremento a un promedio de 3,41 millones de bpd en 2021, un 19 por ciento más que los 2,84 millones de barriles al día que produjo la empresa en agosto.

El plan de producción considera un precio promedio de 48 dólares el barril de Brent en 2017, que llegaría a los 71 dólares en 2021. Para ese plan se proyecta que un tipo de cambio promedio de 3,55 reales en 2017, que se fortalecería a 3,71 reales para 2021.

(Reporte adicional de Roberto Samora in São Paulo, Editado en español por Janisse Huambachano)

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