Reuters internacional

Autos avanzando lento debido a las fuertes lluevias provocadas por el Huaracán Matthew, en Kingston, Jamaica. 2 de octubre de 2016. El huracán Matthew se acercaba el lunes a Haití, donde vientos de 209 kilómetros por hora y lluvias torrenciales podrían causar estragos, a pesar de que unas 2.000 personas ignoraron el llamado de las autoridades y se negaron a evacuar una ciudad costera. REUTERS/Gilbert Bellamy

(reuters_tickers)

Por Makini Brice

LOS CAYOS, Haití (Reuters) - El huracán Matthew se acercaba el lunes a Haití, donde varias localidades se preparaban para la posibilidad de vientos de hasta 220 kilómetros por hora y la caída de hasta un metro de agua por lluvias, lo que podría generar inundaciones "catastróficas" en el empobrecido país.

Los vientos y las lluvias comenzaron a arreciar en el suroeste de Haití, pero el centro de Matthew, un violento huracán de categoría 4, no llegará al país caribeño hasta bien avanzada la noche del lunes, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

Matthew llegará el martes a las Bahamas y el jueves a Florida como un huracán de gran poder, aunque con menos fuerza que la actual, pronosticó el CNH. Antes de eso pasará por Cuba.

"Tiene potencial para ser catastrófico", dijo Dennis Feltgen, meteorólogo del CNH, cuando se le consultó por el posible impacto de Matthew en Haití.

Las autoridades evacuaban a 3.000 personas desde Ile-a-Vache, una isla en la costa suroeste de Haití. El ministro del Interior Francois Anick Joseph dijo que hay unas 30.000 personas en áreas de riesgo que deberían ser evacuadas antes de la llegada del huracán.

En tanto, en la barriada más grande del país, Cite Soleil en la capital Puerto Príncipe, unas 150.000 personas cuyas casas estaban amenazadas deben ser enviadas a lugares seguros, dijo el alcalde Frederic Hislain.

"Esta gente vive (...) en chozas que no pueden ni siquiera protegerlos de lluvias normales. Ahora estamos hablando de un huracán, imaginen el desastre que afrontamos", destacó.

Mucha gente no quiere dejar sus casas por temores a que les roben sus pertenencias.

Matthew, uno de los huracanes del Atlántico más poderosos de la historia reciente, estaba a unos 193 kilómetros al sur de Haití a las 0000 GMT y se desplazaba a solamente 13 kph. El CNH dijo que se espera que desate lluvias de entre 38 centímetros y un metro en partes de Haití y República Dominicana.

El huracán llega en un mal momento para Haití. El país más pobre de América tiene programado realizar una elección largamente postergada el domingo.

En Cuba, donde Matthew debería llegar el martes, las operaciones de evacuación estaban muy avanzadas y las personas llevaban voluntariamente sus pertenencias a casas de vecinos o a refugios.

(Reporte adicional de Sarah Marsh en Cuba y Gabriel Stargardter en Jamaica. Editado en español por Rodrigo Charme y Javier Leira)

reuters_tickers

 Reuters internacional