Prometedor hallazgo ¿Hay vida más allá de la Tierra?

El exoplaneta recientemente descubierto es poco más grande que la Tierra.

El exoplaneta recientemente descubierto es poco más grande que la Tierra.

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Un equipo de astrónomos internacionales, incluidos científicos suizos, descubrió un exoplaneta rocoso en una zona habitable de una distante estrella enana roja.

El supertierra LHS 1140 se encuentra en la constelación de Cetus, a unos 40 años luz de la Tierra, según el Observatorio Europeo AustralEnlace externo (ESO).

Los científicos describen el exoplaneta como el “mejor lugar para buscar signos de vida más allá del sistema solar”, según un comunicado de prensa divulgado este miércoles.

“No podíamos esperar un objetivo mejor para llevar a cabo una de las mayores búsquedas de la ciencia: la de pruebas de vida”, subraya Jason Dittmann del Centro Harvard Smithsonian de AstrofísicaEnlace externo.

Nicola Astudillo-Defru, del Observatorio de GinebraEnlace externo, precisa que las condiciones actuales de la estrella enana roja son particularmente favorables y que el exoplaneta LHS 1140 gira más lentamente y emite menos radiación de alta energía que otras estrellas similares de menor masa.

La Universidad de Ginebra asienta que su instrumento HARPS (Buscador de planetas por velocidad radial de alta precisión), fue clave para confirmar la presencia del supertierra.

Los astrónomos estiman que la edad del planeta es de al menos 5 000 millones de años y que es 1,4 veces más grande y siete veces más denso que la Tierra. Infieren que el exoplaneta probablemente está hecho de roca con un denso núcleo de hierro.

Es probable que haya retenido la mayor parte de su atmósfera y pase frente a su estrella madre mientras orbita, bloqueando un poco de su luz cada 25 días.

“Este supertierra puede ser el mejor candidato para futuras observaciones destinadas a estudiar y caracterizar su atmósfera, si existe”, según ESO.

Un supertierra es un planeta extrasolar con una masa mayor que la de la Tierra, pero sustancialmente por debajo de las masas de los gigantes del sistema solar, Urano y Neptuno, que contienen 15 y 17 masas terrestres, respectivamente.

Los resultados completos del descubrimiento serán publicados el jueves en la revista ‘Nature’.

ESO cuenta con el apoyo de 16 Estados europeos, incluyendo a Suiza, y opera tres observatorios en Chile.

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swissinfo.ch/urs

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