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Proyecto artístico Tras las huellas de un “promotor turístico” del siglo XIX

1863: Suiza está en los albores del turismo de masas. El fotógrafo británico William England llega a la Confederación y, utilizando las técnicas fotográficas más avanzadas, inmortaliza las maravillas del país alpino, sus gentes y sus ciudades. El éxito es asombroso. 2019: es el boom de la era digital. El artista tesinés Alan Alpenfelt decide emprender el mismo viaje de William England. Utilizando herramientas avanzadas de grabación audiovisual crea un proyecto artístico que muestra cómo ha cambiado Suiza desde hace 156 años.

Fueron los británicos los que abrieron la puerta del turismo suizo. En un primer momento, a finales del siglo XVIII y principios del XIX, vinieron los ilustrados; luego, llegaron los primeros valientes decididos a subir las montañas solo por el placer de conquistar los picos de los Alpes (una afición que en aquel momento debió parecer disparatada a los nativos). En 1857 se fundó en Londres el Club Alpino, la primera asociación de los amantes del alpinismo.

Rápidamente se hicieron famosas las propiedades terapéuticas del aire de montaña, el agua de los manantiales alpinos, la calidad de la leche y los baños termales suizos. En 1858 Thomas Cook organizó el primer viaje en grupo a través de Europa continental. Suiza era ya una etapa imprescindible.

La mejora de las rutas de tráfico, que hizo posible que un amplio público pudiera acceder a las maravillas del mundo alpino, hizo el resto. Suiza se había convertido en un destino turístico famoso.

Un gigante olvidado

Pero no hay turismo sin promoción turística. Hoy pedimos a la web que nos muestre las bellezas de lugares remotos. La burguesía británica de entonces se fiaba de la fotografía. Más concretamente, a mediados del siglo XIX, la fotografía estereoscópica tenía una gran popularidad. Este tipo de fotografía consiste en obtener dos imágenes desde ángulos ligeramente diferentes. Luego, vistas a través de lentes especiales, se tenía la ilusión de estar observando una sola imagen con un efecto de tridimensionalidad.

Y aquí es cuando entra en juego William England, un especialista de esta avanzadísima tecnología que él mismo contribuyó también a desarrollar desde un punto de vista técnico. Hoy los expertos consideran a England como un “gigante olvidado” de la tecnología del siglo XIX. No obstante, en aquel momento su trabajo tuvo un extraordinario éxito y le convirtió en uno de los miembros más importantes de la London Stereoscopic CompanyEnlace externo.

Un comercialización descarada

En 1863, acompañado por su esposa y algunos ayudantes, William England realizó series de fotografías en Suiza, Francia, Italia y Saboya. Aquellos paisajes, uno de sus trabajos más exitosos, contenían la indicación “Bajo el patrocinio especial del Club Alpino” (“Under the special patronage of the Alpine Club”), acotación que no era más que una técnica de marketing utilizada para aumentar las ventas.

De hecho, el propio Club Alpino no sabía nada al respecto y cuando lo descubrió obligó a England a cambiar la inscripción por “Con su permiso, dedicado al Club Alpino”.

Con independencia de las argucias utilizadas, sus fotografías tuvieron gran éxito y contribuyeron a crear en el imaginario colectivo esa imagen idílica de Suiza que todavía hoy es explotada por los promotores turísticos.

Pero, ¿cómo ha cambiado Suiza en estos 156 años? Para responder a esta pregunta el artista tesinés Alan Alpenfelt ha decidido seguir las huellas de William England tratando de encontrar los lugares exactos en los que el británico tomó sus fotografías.

Collage

El glaciar Rosenlaui en 1863 (foto de William England) y en 2019 (foto de Alan Alpenfelt).

(tvsvizzera)

“La capacidad de comprender y enfrentarse a las implicaciones a largo plazo de la actividad humana sobre el medio ambiente es un problema cada vez más urgente. Observar nuestra historia a través del sonido y la imagen ofrece una herramienta útil para aumentar la conciencia del delicado equilibrio entre crecimiento económico y sostenibilidad”, puede leerse en la página web del proyecto de Alpenfelt, Binaural Views Of SwitzerlandEnlace externo (Vistas binaurales de Suiza), patrocinado (esta vez sin argucias) por Pro Helvetia, la Fundación Oertli y la Fundación Suiza para la Radio y la Cultura.

A finales del XIX y principios del XX se utilizaba el “Keiserpanorama” para mostrar al público lugares exóticos mediante fotografías estereoscópicas. El proyecto de Alan Alpenfelt finalizará con la construcción de una estructura similar que se exhibirá en el interior de la Academia de Arquitectura de Mendrisio, desde el 14 de noviembre al 5 de diciembre de 2019.

(web public domain)

Un proyecto audiovisual

Alpenfelt se puso en camino y ha llegado (utilizando exclusivamente el transporte público) a una treintena de lugares inmortalizados por England, en los que no solo ha podido observar el cambio sino también escucharlo. A menudo nos olvidamos de la dimensión sonora, de cómo el mundo de hoy está saturado de ruido respecto al de hace 150 años.

Con estas ideas Alpenfelt ha decidido desarrollar su proyecto en tres elementos.

En primer lugar, la construcción de un “Keiserpanorama” que se inaugurará en noviembre en la Academia de Arquitectura de MendrisioEnlace externo. Los visitantes podrán ver las fotos estereoscópicas de William England al tiempo que escuchan un sonido binaural (método de grabación audio de 360º) tomado en 2019 en los lugares donde England tomó sus fotos. Un manera de hacer que nos enfrentemos con una realidad que, consciente o inconscientemente, preferimos normalmente evitar. Además, los “tráileres” preparados para el proyecto son otra forma eficaz de observar lo que ha -o no ha- cambiado.

(1)

Video Vimeo

El trabajo de Alpenfelt sobre las huellas de England se convertirá también en un documental radiofónico lleno de sonidos y entrevistas con expertos del sector de la fotografía y de la promoción turística.

El último elemento ya está disponible al público. En cierto sentido, la fotografía estereoscópica de England puede considerarse el antepasado de la fotografía de 360º de hoy. Las fotos de 360º tomadas por Alan en los lugares visitados por el británico hace 156 años se pueden encontrar ya en Google Street View. ¡Buena búsqueda!*

Vista del Wetterhorn, Grindelwald, cantón de Berna (julio 2019)

(2)

Immagine 360°

*Si tiene prisa, puede encontrar muchas de esas imágenes y las correspondientes fotografías de William England en este enlaceEnlace externo.


Traducción del italiano: José M. Wolff

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