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Repatrían a indígenas chilenos 129 años después

Imagen de algunos miembros del grupo de indígenas kawésqar que llegaron a Zúrich.

(PD)

Este martes llegaron desde Suiza los esqueletos de cinco kawésqar secuestrados en 1881 por un empresario alemán para exhibirlos como rarezas en varias ciudades europeas en un espectáculo llamado “Zoológicos Humanos”.

Tras 129 años, los cuerpos de Henry, Lise, Grethe, Piskouna y Capitán -bautizados así por su captor- vuelven a Chile de forma definitiva.

Allí fueron recibidos con honores militares y este miércoles serán sepultados en la isla de la que salieron a finales del siglo XIX.

Los restos de estos cinco indígenas pertenecientes a un grupo casi extinto en la zona austral de Chile, la Patagonia, han sido repatriados desde Suiza donde fueron encontrados en 2008, en el departamento de Antropología de la Universidad de Zúrich. Hace casi dos años, el documentalista Hans Mülchi y el historiador Christian Báez, hallaron tales restos cuando grababan el documental ‘Calafate, Zoológicos Humanos’.

Murieron en Zúrich

Walter Fuchs, doctor en Antropología de la Universidad de Zúrich cuenta a swissinfo.ch que los indígenas llegaron a Zúrich como una de los destinos del macabro espectáculo “Zoológicos Humanos”: “Estos espectáculos mostraban en Europa a nativos de África o de la Patagonia como si fueran animales. Entonces, llegaron aquí para vivir los indígenas del pueblo kawésqar, en 1882, pero enfermaron y, a pesar de ser atendidos por los médicos helvéticos, cinco de ellos murieron a causa de la pulmonía y del sarampión. De esta forma sus cuerpos permanecieron aquí en la Facultad de Antropología donde fueron examinados por los científicos”.

“Luego fueron descubiertos entre la enorme colección de restos que tenemos en la Universidad, algo bastante extraño porque la gran mayoría de estas reliquias son anónimas. Muchas son del siglo XIX y XX. Los restos de los kawésqar, fueron identificados detalladamente porque contaban con nombres exactos para su localización”, indica Fuchs.

El especialista explica que ayer lunes tuvo lugar una ceremonia en el citado centro educativo en la que estuvieron presentes el rector Andreas Fischer y una delegación de cinco descendientes indígenas encabezados por Haydeé Aguila y Celina Llanllán, quienes recibieron de manera oficial los restos fúnebres. “Los restos de las cinco personas se distribuyeron en un total de seis cajas”, relata Fuchs. También tomaron parte los antropólogos suizos, Christoph Zollikofer y Marcia Ponce de León.

Estos últimos apoyaron desde el hallazgo la repatriación de los restos con sólo una condición: que el Gobierno de Chile devolviera las reliquias a los descendientes de los kawésqar.

Ceremonias oficiales

Este martes 12 de enero las cinco osamentas, acompañadas por el profesor y antropólogo Christoph Zollikofer, que veló por los esqueletos, aterrizaron en el aeropuerto Arturo Merino Benítez. Luego, los restos llegaron a las dependencias de la Segunda Brigada Aérea de las Fuerzas Aéreas de Chile donde recibieron honores militares.

La ceremonia estuvo presidida por la mandataria chilena, Michelle Bachelet, varios ministros y por un grupo de dirigentes indígenas de diversas comunidades. Más tarde continuaron su viaje hacia Punta Arenas por vía aérea, hasta el extremo sur del país, donde recibieron un homenaje por parte del gobierno regional y la comunidad local.

Los funerales se llevarán a cabo de forma tradicional, el miércoles 13 de enero. Los restos llegarán en avión hasta Punta Arenas y, una vez ahí, serán llevados en un barco militar a la isla Karukinká, en Tierra del Fuego. "Se eligió esa isla, porque es la que está más cerca de donde fueron sacados los ancestros", dijo Celina Llanllán, miembro de la comunidad kawésqar, al diario chileno ‘El Mercurio’.

El buque anclará a una distancia prudencial de la isla. Se pretende que únicamente los descendientes kawésqar lleguen hasta ella junto con los restos ya que el rito fúnebre es reservado. Esta ceremonia final, de unas tres horas de duración, terminará cuando los cestos de junco con los restos sean depositados en el interior de una cueva de la isla, como marca la tradición en los ritos funerarios de estos pueblos indígenas.

Una gira cruel

En agosto de 1881, un grupo de 11 indígenas del pueblo kawésqar fue capturado en Tierra del Fuego, cerca del Estrecho de Magallanes, por el hombre de negocios alemán Carl Hagenbeck. Poco más tarde los nativos americanos fueron exhibidos en París, en el Jardin d'Acclimatation. Posteriormente, los trasladaron para exponerlos en el Jardín Zoológico de Berlín, después en Leipzig, Múnich, Stuttgart, Núremberg hasta que acabaron su periplo en Suiza, concretamente en la ciudad de Zúrich.

Cuando los autores del documental, ‘Calafate. Zoológicos Humanos’, Christian Báez y Hans Mülchi hallaron los citados restos en la Universidad de Zúrich alertaron a la autoridades chilenas sobre este importante descubrimiento.

El equipo de investigadores puso en contacto a las dirigentes kawésqar Haydeé Aguila y Celina Llanllán con los antropólogos de Facultad de Antropología, Christoph Zollikofer y Marcia Ponce de León, que apoyaron la repatriación.

Iván Turmo, swissinfo.ch

Kawésqar

Los kawésqar o alacalufes son indígenas, nómadas que recorrían en canoa los canales de la Patagonia chilena, entre el golfo de Penas y el estrecho de Magallanes.

También se desplazaban por los canales que forman las islas situadas al oeste de la Tierra del Fuego y al sur del estrecho.

Su idioma es el kawésqar, nombre con el que ellos se autodenominan.

En su idioma, esta palabra significa persona o ser humano.

El nombre alacalufe originalmente puede haber tenido una intención despectiva y ellos no lo usan.

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Traslado a Europa

Al igual que los kawésqar, otros dos grupos indígenas de la Tierra del Fuego (selknam y tehuelches) y uno mapuche fueron llevados a Europa a fines del siglo XIX.

El Gobierno de Chile hace las gestiones pertinentes para recuperar los cuerpos.

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