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Retorno terapéutico del LSD

Los 'viajes' con LSD provocan fuertes alucinaciones.

La droga psicodélica LSD dio un paso más en su anhelada reaparición como medicamento.

Las autoridades sanitarias dan luz verde a médico suizo para la realización de pruebas de psicoterapia con ayuda del LSD en pacientes que sufren de cáncer en etapas avanzadas y enfermos terminales.

Se trata del primer estudio aprobado por el gobierno sobre las ventajas terapéuticas del LSD en los humanos en más de 35 años.

El LSD, dietilamida de ácido lisérgico, famoso por sus viajes alucinógenos, fue también un muy respetado tratamiento para diversos desórdenes psiquiátricos.

"Estoy convencido de que el LSD puede ser una buena ayuda para la psicoterapia", dijo Peter Gasser, el psicoterapeuta de Solothurn, que efectúa las pruebas, en entrevista con swissinfo.

"Puede imaginar que las personas que están por morir están aterrorizadas... Miran lo que ha sido su vida en busca de un significado espiritual. Es bien sabido que el LSD a menudo puede ayudar a que eso suceda".

En los tres meses de pruebas, que comenzarán en enero, 12 pacientes recibirán dosis de 200 microgramos de LSD o un placebo.

Intensivo día de sueño

"Los pacientes tendrán dos días intensos cuando el LSD les sea administrado en la observación. Es como un día de sueño intensivo durante el cual pueden acostarse tranquilamente y escuchar música. El efecto del LSD dura aproximadamente ocho horas".

Las pruebas son patrocinadas por la Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos (MAPS) y costarán alrededor de 150.000 dólares (190.000 francos suizos).

"Mi visión personal es que un día el LSD será una medicina como la morfina y que sólo la gente entrenada podrá suministrar LSD a los pacientes", añadió el especialista.

El LSD fue escogido para las pruebas dada su capacidad de inducir estados mentales donde los sentidos, percepciones y humores son intensificados y alterados.

Pero los opositores de esa substancia arguyen que también puede causar aterradores "malos viajes" en los que el usuario sufre crisis de pánico y paranoia.

Generalmente seguro

El LSD es una de las medicinas mejor estudiadas en el mundo. Investigaciones anteriores revelaron que el LSD es generalmente seguro en uso terapéutico. Antes de que fuera declarado ilegal en 1966, muchos terapeutas aclamaron la droga como milagroso instrumento para la psicoterapia.

Pero el apoyo disminuyó entre los médicos después de que la droga fue declarada ilegal y los terapeutas ya no pudieron emplearla.

Gasser recordó que fue "muy difícil" lograr la aprobación del Comité de Ética del cantón de Argovia, Swissmedic, la Agencia Suiza para Productos Terapéuticos y la Oficina Federal de Salud. La respuesta positiva se produjo el 5 de diciembre.

Elisabeth Grimm-Bättig, presidenta del Comité de Ética del cantón de Argovia, dijo que la principal interrogante concernía la situación especial en la que se hallaban los pacientes.

"Saben que no tienen mucho tiempo para vivir", dijo para añadir que "otra pregunta que nos hicimos era sobre cómo hablar al paciente de la utilidad de la droga... y también sobre los riesgos de un mal viaje. Queremos que ellos lo entiendan y no se sientan presionados".

Clima "más liberal"

A pesar del difícil proceso de aprobación, Gasser reconoció que había contado con la ayuda de un clima "más liberal" en Suiza y un comité ético "sin prejuicios".

"En los pasados 20 o 30 años no habría sido posible hacer semejante estudio porque el clima en torno a la droga era muy negativo – en los movimientos hippy y 'techno', las personas consumían la droga con fines de recreación", asentó.

"Pero el año pasado escribí una carta al ministro del Interior, Pascal Couchepin, quien respondió señalando que si las exigencias éticas y científicas eran satisfechas, no habría problema para obtener el permiso".

Albert Hofmann, el científico suizo que por casualidad descubrió el LSD en 1938 trabajando para la empresa farmacéutica Sandoz, con sede en Basilea, manifestó a la televisión suiza que estaba encantado de poder celebrar la rehabilitación de su niño problema.

"Mi deseo se ha realizado. No pensé que viviría para enterarme de que el LSD finalmente ocupó su lugar en la medicina", comentó.

Hofmann, quien goza de excelente salud, conmemora su 102 aniversario en enero.

swissinfo, Simon Bradley
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

LSD

El LSD fue descubierto por el científico suizo Albert Hofmann, en 1938, cuando trabajaba para la empresa farmacéutica Sandoz, con sede en Basilea. La firma se fusionó más tarde con Ciba-Geigy para convertirse en Novartis.

Los investigadores trataban de identificar y sintetizar compuestos químicos de plantas. Sandoz produjo y vendió las primeras pastillas de LSD en 1947, principalmente para el tratamiento contra el alcoholismo y desórdenes psicológicos.

Más tarde el LSD se hizo popular como droga recreacional, sobre todo con la generación hippy de los años 1960. Su extenso empleo generó protestas que condujeron a su prohibición a escala mundial a finales de los años 1960. De manera gradual también perdió el favor del mundo médico. Sandoz dejó de producirlo en 1966.

El LSD se conoce como una de las sustancias alucinógenas más potentes que hace que los sentidos, percepciones y humores sean intensificados y distorsionados. Puede complicar los problemas de salud mental, pero no es considerada una droga adictiva.

Un 'viaje' (efecto de la droga) puede durar hasta 12 horas. El LSD también puede causar retrospectivas en las que parte del 'viaje' es re-experimentada.

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