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Decenas de personas dejan velas y flores en memoria de la diputada laborista británica Jo Cox, quien fue asesinada en Birstall, durante una vigilia en Londres, el 17 de junio de 2016. Thomas Mair, el hombre acusado de asesinar a Cox respondió: "muerte a los traidores, libertad para Gran Bretaña" cuando se le pidió que se identificara en la corte tras protagonizar un ataque que ha conmocionado al país en vísperas del referéndum sobre la pertenencia del país en la Unión Europea. REUTERS/Dylan Martinez

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Por Michael Holden y Guy Faulconbridge

LONDRES (Reuters) - El hombre acusado de asesinar a la diputada británica Jo Cox se identificó como "muerte a los traidores, libertad para Gran Bretaña" cuando se presentó el sábado en la corte por una matanza que podría marcar un punto de inflexión en la votación sobre la permanencia de Reino Unido en la Unión Europea.

El asesinato de Cox, una diputada de 41 años y madre de dos niños pequeños, impactó a Gran Bretaña, generó condolencias de líderes de todo el mundo y planteó preguntas sobre el tono de una campaña antes del referéndum de la UE previsto para el próximo jueves.

Cox, una ferviente defensora de la permanencia del país en la UE, fue baleada y apuñalada el jueves en la calle en su distrito electoral en el norte de Inglaterra.

Vestido con ropa deportiva gris y flanqueado por dos guardias de seguridad, Thomas Mair, de 52 años, fue consultado por su nombre por un secretario judicial en la Corte de Magistrados de Westminster en Londres.

"Mi nombre es muerte a los traidores, libertad para Gran Bretaña", respondió. Cuando se le repitió la pregunta, Mair reiteró sus palabras en los únicos comentarios realizados en la audiencia de 15 minutos.

"Teniendo en cuenta el nombre que acaba de dar, (Mair) debe ser visto por un psiquiatra", dijo la jueza Emma Arbuthnot a la corte.

Mair no hizo más comentarios en la audiencia, que fue su primera aparición pública desde que la policía lo arrestó en la ciudad de Birstall, en Yorkshire, donde Cox fue asesinada.

Su escueto comentario generó sugerencias de que el ataque estuvo políticamente motivado puesto que sus palabras se hicieron eco del mensaje de los seguidores del llamado "Brexit", que argumentan que dejar la UE sería un voto por la libertad.

(Reporte adicional de Paul Sandle. Escrito por Guy Faulconbridge; Traducido por Carlos Ruano. Editado en español por Lucila Sigal)

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