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LONDRES (Reuters) - El grupo minero chileno Antofagasta Plc reportó el martes un acotado aumento en sus ganancias estructurales en el primer semestre, apoyado en un recorte de costos en medio de un débil mercado que se espera no repunte antes del 2018.

Antofagasta, controlada por la poderosa familia chilena Luksic, redujo sus gastos de capital en 276,9 millones de dólares a 385,4 millones de dólares entre enero y junio frente al mismo lapso del año anterior, mientras que el gasto para todo el ejercicio sería inferior a su previsión original.

Una caída del 24,7 por ciento en los costos operativos compensó la baja en el precio del cobre y el menor volumen de ventas la minera Antofagasta.

"Seguimos con el reajuste en nuestra estructura de costos como respuesta al entorno de bajo precio", dijo el presidente ejecutivo de la compañía de Iván Arriagada a Reuters.

En medio de este panorama, la ganancia antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) subió un 2,3 por ciento a 571,6 millones de dólares en el primer semestre.

El incremento en este indicador financiero se dio en un marco en que el precio promedio del cobre cayó un 14,6 por ciento en el semestre.

El aumento del EBITDA incluye, por primera vez, una contribución de Minera Zaldívar, la que pasó a ser operada por Antofagasta Minerals a fines del año pasado.

Arriagada recalcó que la minera está abocada en lograr mejores eficiencias de manera sustentable para asegurar el valor a largo plazo de la compañía, más aún cuando no prevé un recuperación en el precio del metal en lo que resta de este año y en 2017.

"Estamos pasando un momento difícil para la industria. Como Grupo, el año pasado tuvimos utilidades cercanas a cero y, si los precios se mantienen en rangos similares, este año no vamos a terminar mucho mejor. Nuestros esfuerzos están concentrados en proteger la caja, sin esperar ganancias", dijo Arriagada.

La producción de cobre del grupo en el primer semestre fue de 323.300 toneladas, 6,6 más alto que el mismo periodo del año anterior.

Este resultado incorpora Minera Antucoya y la producción atribuible a la participación de 50 por ciento en Minera Zaldívar, lo que compensó una merma en Minera Centinela y el término de las operaciones en Michilla.

(Reporte de Zandi Shabalala, con contribución de la corresponsalía en Santiago. Editado en español por Carlos Aliaga)

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