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Varios inmigrantes están apunto de naufragar con su embarcación, momentos antes de que la marina italiana acudiera a su rescate, en el mar Mediterráneo, el 25 de mayo de 2016. Los cuerpos de al menos 85 inmigrantes que se ahogaron intentando cruzar el mar Mediterráneo fueron hallados el jueves en playas del oeste de Libia, cerca de la ciudad de Zuwara, dijo un funcionario de la Media Luna Roja. REUTERS

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TRÍPOLI (Reuters) - Los cuerpos de al menos 85 inmigrantes que se ahogaron intentando cruzar el mar Mediterráneo fueron hallados el jueves en playas del oeste de Libia, cerca de la ciudad de Zuwara, dijo un funcionario de la Media Luna Roja.

Cientos de inmigrantes murieron en naufragios la semana pasada, cuando aumentaron las salidas desde las costas norafricanas hacia Italia. Se cree que muchos de los botes partieron desde la costa cerca de Zuwara y Sabratha, en el noroeste de Libia.

Al-Khamis al-Bosaifi dijo que la mayoría de los inmigrantes parecían ser originarios del África subsahariana, aunque los cuerpos estaban descompuestos y no se sabía cuándo se ahogaron. Entre los cadáveres recuperados había dos niños, agregó.

Un portavoz de la guardia costera en Trípoli dijo que no se habían interceptado botes de inmigrantes en los últimos dos días, debido a las condiciones marítimas.

Hasta el momento, más de 40.000 inmigrantes han cruzado el mar Mediterráneo desde el norte de África hacia Italia pagándole a contrabandistas por el viaje, aumentando ampliamente el número de refugiados registrado desde el 2014.

Los traficantes en Libia han explotado el caos político y la anarquía para extender sus actividades a lo largo del África subsahariana, con frecuencia trabajando con milicias locales. Los inmigrantes pagan cientos o miles de dólares por un lugar en los botes, que con frecuencia se hunden o son interceptados por las misiones de rescate.

El director de la misión naval de la Unión Europea en el Mediterráneo dijo recientemente que el tráfico de personas representaría entre un 30 y 50 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en el noroeste de Libia.

(Reporte de Ahmed Elumami; escrito por Aidan Lewis, editado en español por Patricia Avila)

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