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El ganador de dos Tour de Francia Alberto Contador se retiró el domingo de la carrera durante la novena etapa, tras 184,5 kilómetros desde el Vielha Val d'Aran. En la imagen, el ciclista del equip Tinkoff, Alberto Contador, en la sexta etapa del Tour de Francia el 7 de julio de 2016. REUTERS/Juan Medina

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Por Julien Pretot

ARCALIS, Andorra (Reuters) - Las esperanzas del pedalero español Alberto Contador de ganar su tercer Tour de Francia se desvanecieron el domingo, luego de que abandonó la carrera durante la novena etapa.

Contador, que tenía fiebre por la mañana y se había caído en dos ocasiones en las primeras etapas de la carrera, se bajó de la bicicleta tras 184,5 kilómetros desde el Vielha Val d'Aran, cuando aún restaban 104 kilómetros por recorrer.

El español, que ocupaba la vigésima posición en la clasificación general a 3:12 minutos del líder Chris Froome, lanzó un ataque temprano junto a su compatriota Alejandro Valverde para intentar incomodar al británico.

Contador, uno de los seis hombres que ha ganado los tres grandes tours (Francia, Italia y España) se quedó sin energía rápidamente y se acercó al automóvil del equipo Tinkoff en varias oportunidades.

El pedalero abandonó en el segundo de cuatro ascensos del día a través de los Pirineos.

"Es una mala noticia para mí, era mi última oportunidad de ganar el Tour de Fracia", dijo el propietario del equipo, Oleg Tinkov, quien se retirará del ciclismo a fin de año. "Pero quién sabe, quizás regrese en algunos años", agregó.

Contador, de 33 años, abandonó el Tour de Francia 2014 después de una caída y terminó quinto el año pasado luego de ganar el Giro d'Italia.

(Información de Julien Pretot; Traducido por María Vega Paúl en la redacción de Madrid y Ricardo Figueroa en la Mesa de Santiago)

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