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Demetrice Naulings solloza fuera de la sede de la Policía de Orlando, donde la policía estaba entrevistando a testigos de los tiroteos en la discoteca Pulse en Orlando en Estados Unidos. 12 de junio de 2016. Un hombre armado mató a tiros a 50 personas e hirió a otras 53 en la madrugada del domingo en un club nocturno gay de Orlando antes de ser abatido por la policía, dijeron el alcalde y la policía de la ciudad, en lo que autoridades describieron como un "acto de terrorismo". REUTERS/Steve Nesius

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Por Barbara Liston

(Reuters) - Un hombre armado mató a tiros a 50 personas e hirió a otras 53 en la madrugada del domingo en un club nocturno gay de Orlando antes de ser abatido por la policía, dijeron el alcalde y la policía de la ciudad, en lo que autoridades describieron como un "acto de terrorismo".

El atacante fue identificado como Omar S. Mateen, un hombre que según un agente del FBI puede haber tenido inclinaciones hacia militantes de Estado Islámico. No obstante, funcionarios advirtieron que el vínculo debía ser investigado más.

El ataque armado, según la cifra de fallecidos entregada a los periodistas por el alcalde de Orlando, Buddy Dyer, sería el más mortal en Estados Unidos, superando a la masacre de 2007 en la Universidad Virginia Tech, que dejó 32 muertos.

Un oficial de la policía que trabajaba como guardia de seguridad en el interior de la discoteca Pulse, que funciona en el centro de Orlando desde 2004, intercambió disparos con el sospechoso a eso de las dos de la madrugada, dijo la policía.

Rápidamente se produjo una situación con rehenes y tres horas más tarde entró en el local un escuadrón policial que abatió mortalmente al atacante. No estaba claro en qué momento el hombre armado disparó a las víctimas.

"¿Si lo consideramos un acto de terrorismo? Absolutamente, lo estamos investigando desde todos los ángulos como un acto de terrorismo", dijo Danny Banks, agente especial del departamento de seguridad de Florida.

"Si se trata de terrorismo local o internacional, es algo que claramente dilucidaremos", añadió.

El tiroteo ocurre un día después de que un hombre disparó fatalmente el viernes por la noche a la cantante Christina Grimmie mientras firmaba autógrafos tras un concierto en Orlando. La artista de 22 años saltó a la fama a través de YouTube y por su participación en el programa "The Voice"

(Reporte adicional de Letitia Stein en Tampa, Colleen Jenkins en Winston-Salem, Carolina del Norte, Chris Michaud en Nueva York y Mary Milliken en Los Angeles; escrito por Frank McGurty y Scott Malone. Traducido por la Redacción de Madrid/Mesa Santiago. Editado por Javier López de Lérida/Patricio Abusleme vía Mesa Santiago)

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