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Imagen de archivo de un mosquito Aedes aegypti en un tubo de ensayo en el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Guadalupe, México, mar 8 , 2016. El Ministerio de Salud de Colombia confirmó el jueves los dos primeros casos de microcefalia relacionados con el virus de Zika, en medio de una epidemia que ha infectado a 70.000 personas y que se expande por América. REUTERS/Daniel Becerril/Files

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Por Luis Jaime Acosta

BOGOTÁ (Reuters) - El Ministerio de Salud de Colombia confirmó el jueves los dos primeros casos de microcefalia relacionados con el virus de Zika, en medio de una epidemia que ha infectado a 70.000 personas y que se expande por América.

Las autoridades de salud precisaron que hasta ahora se han registrado 33 casos de microcefalia en Colombia, de los cuales en dos se confirmaron los vínculos con el virus de Zika, en 16 se descartaron, y los restantes 15 están en investigación.

Colombia es el segundo país de América Latina con más casos de Zika, después de Brasil que ha confirmado 1.113 casos de microcefalia asociados con el virus e investiga la posible relación de otros 3.836 en bebés recién nacidos.

El anuncio se produce después de que funcionarios de salud de Estados Unidos concluyeron que la infección con el virus de Zika en mujeres embarazadas es la causa de la malformación congénita conocida como microcefalia y de otras anomalías cerebrales graves en bebés.

La evidencia cada vez más contundente sobre este posible vínculo llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar emergencia sanitaria global en febrero. Expertos de la OMS dijeron a fin de marzo que hay "fuerte consenso científico" sobre el vínculo del virus con la microcefalia en bebés y con el síndrome de Guillain-Barré, aunque las pruebas concluyentes podrían demorar meses o años.

Sin embargo, las autoridades de salud aclararon que no se está presentando un aumento desbordado de los casos de microcefalia en Colombia, un país de 48 millones de habitantes en donde anualmente se registran unos 140 eventos por causas diferentes al Zika.

"Estamos dentro de ese rango normal, por el momento no hay una explosión de casos con microcefalia, mantenemos un número de casos dentro de lo normal", dijo en una conferencia de prensa, el viceministro de Salud, Fernando Ruiz.

La microcefalia es un defecto congénito que hace que la cabeza de los bebés sea anormalmente pequeña, lo que puede generar dificultades de desarrollo intelectual y físico.

Ruiz dijo que en medio de la epidemia por el virus del Zika, transmitido por el mosquito Aedes aegypti que también propaga el dengue y chikungunya, han resultado contagiadas 11.726 mujeres embarazadas de las que han nacido 2.756 niños.

El Ministerio de Salud reportó 277 casos del síndrome Guillain-Barré en medio de la epidemia.

El Instituto Nacional de Salud estima que podrían presentarse entre 95 y 300 casos de microcefalia, hasta 380 de Guillain-Barré y un máximo de 200.000 de Zika.

De acuerdo con el Ministerio de Salud aunque la epidemia está descendiendo, podrían presentarse nuevos casos de niños nacidos con microcefalia asociada al Zika entre mayo y septiembre.

(Reporte de Luis Jaime Acosta; editado por Ana Laura Mitidieri/Manuel Farías)

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