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Una persona buscando empleo llenando un formulario en una feria de trabajos en Filadelfia, Estados Unidos. 25 de julio de 2013. La actividad fabril en la región central de Estados Unidos creció en junio a su nivel más alto en casi un año y medio por fuertes avances en la producción y los nuevos pedidos, lo que ofreció un rayo de esperanza al alicaído sector manufacturero. REUTERS/Mark Makela/File Photo

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - La actividad fabril en la región central de Estados Unidos creció en junio a su nivel más alto en casi un año y medio por fuertes avances en la producción y los nuevos pedidos, lo que ofreció un rayo de esperanza al alicaído sector manufacturero.

Aunque otro reporte publicado el jueves mostró un aumento en el número de estadounidenses que presentaron nuevas solicitudes de subsidios estatales por desempleo, los despidos permanecieron bajos en junio, lo que respalda opiniones de que el mercado laboral permaneció saludable pese a la débil creación de empleos de mayo.

Las señales de estabilidad en las manufacturas y el bajo nivel de despidos se sumaron a datos de gastos del consumidor para insinuar que el crecimiento económico recuperó impulso en el segundo trimestre.

Sin embargo, aún existe inquietud tras el referendo de la semana pasada en que Reino Unido votó por abandonar la Unión Europea. El llamado "Brexit" remeció a los mercados y el Fondo Monetario Internacional dijo el jueves que la incertidumbre por la salida del país del bloque era el mayor riesgo para la economía mundial.

"La inesperada decisión (...) podría tener una influencia material sobre cómo los manufactureros ven el panorama a corto plazo. También podría impactar en las decisiones de contrataciones de las firmas en los próximos meses", dijo el economista de Wells Fargo Securities Sam Bullard en Charlotte, Carolina del Norte.

La sede de Chicago del Instituto de Gerencia y Abastecimiento dijo que su índice de actividad empresarial subió 7,5 puntos, a 56,8, este mes, el nivel más alto desde enero de 2015. Esa alza deshizo la caída de los dos meses previos.

Un indicador de nuevos pedidos recibidos por las fábricas en la región central estadounidense se elevó a su nivel más alto desde octubre de 2014, mientras que una medición de pedidos pendientes fue la mayor en más de cinco años tras contraerse por 16 meses consecutivos.

Al mismo tiempo, los manufactureros informaron que la producción estaba en máximos de cinco años y que los inventarios subían nuevamente.

Las acciones de Estados Unidos subían por tercera rueda consecutiva, en línea con los mercados globales, mientras que el índice dólar operaba con pocos cambios frente a una cesta de monedas y los precios de los bonos del Tesoro estadounidense subían.

Las manufacturas han sido presionadas por la fortaleza del dólar y el precio bajo del petróleo, que ha afectado a los fabricantes de equipamientos vinculados al sector energético.

En otro reporte, el Departamento del Trabajo de Estados Unidos dijo que los pedidos iniciales de subsidios estatales por desempleo subieron en 10.000, a una cifra desestacionalizada de 268.000, en la semana que terminó el 25 de junio.

Los pedidos han estado ahora debajo de 300.000, un umbral asociado con un mercado laboral sólido, por 69 semanas consecutivas, la racha más larga desde 1973.

El promedio móvil de cuatro semanas para los nuevos pedidos, considerado una mejor medición de las tendencias del mercado laboral debido a que elimina la volatilidad semanal, se mantuvo sin cambios, en 266.750, la semana pasada.

"La tendencia en el dato de pedidos (de subsidios por desempleo) ha mejorado desde fines de mayo, respaldando nuestra opinión de que la fuerte baja de las nóminas en mayo exageraron cualquier debilidad subyacente en el mercado laboral", dijo el economista de JPMorgan en Nueva York Daniel Silver.

Las nóminas no agrícolas aumentaron en sólo 38.000 en mayo, el menor incremento desde septiembre de 2010. Un sondeo de Reuters entre economistas proyecta que las nóminas suban en 180.000 en junio. El Departamento del Trabajo dará a conocer su reporte de empleo de junio el 8 de julio.

(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme)

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