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Imagen de archivo de un minero realizando una pausa en Relave, Perú, feb 20, 2014. La economía peruana creció un 3,90 por ciento en el 2016, la tasa más alta en tres años, gracias al impulso del vital sector minero, aunque el alza fue frenada por la caída de algunos sectores no primarios, como construcción y manufactura. REUTERS/ Enrique Castro-Mendivil

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Por Teresa Cespedes

LIMA (Reuters) - La economía peruana creció un 3,9 por ciento en el 2016, su mejor desempeño en tres años y una de las tasas más altas de Latinoamérica, gracias al impulso del sector minero, aunque el alza fue frenada por la caída de algunos sectores no primarios, como construcción y manufactura.

En diciembre la economía se expandió un 3,25 por ciento interanual, más que lo esperado por el mercado, mientras que a nivel desestacionalizado creció un 0,6 por ciento frente a noviembre, informó el miércoles el Instituto Nacional Estadística e Informática (INEI).

Analistas consultados por Reuters habían estimado un crecimiento de 3,8 por ciento para el 2016 y del 2,8 por ciento interanual para diciembre.

"El crecimiento económico del 2016 ha sido uno de los más altos de la región. Significa más puestos de trabajo, mayor consumo y mejor calidad de vida para los peruanos", dijo el ministro de Economía, Alfredo Thorne, en un comunicado.

El ministerio estimó además que la actividad económica habría crecido en enero entre 4,5 y 5 por ciento.

La moneda peruana, el sol, cerró en su mejor nivel en 10 meses tras el dato, en una sesión en la que el Banco Central compró 95 millones de dólares.

La economía de Perú se recupera lentamente tras haberse desacelerado desde tasas de 8,3 por ciento en el 2010 hasta un 2,4 por ciento en el 2014. En el 2015 el Producto Interno Bruto creció un 3,3 por ciento.

En el 2016, el sector de minería e hidrocarburos creció un 16,29 por ciento, precisó el jefe del INEI, Aníbal Sánchez.

El sector minero metálico trepó un 21,18 por ciento por un repunte del 40 por ciento de la producción de cobre, tras el inicio de producción de nuevas minas como Las Bambas de MMG Ltd y la ampliación de Cerro Verde de Freeport McMoRan. Perú es un importante productor mundial de metales y la minería es clave en su economía.

Sin embargo, los sectores vinculados a la demanda interna cerraron el año con desempeño negativo. La actividad de la construcción cayó un 3,15 por ciento en el 2016, mientras que el sector de manufactura retrocedió un 1,63 por ciento y el sector pesquero se contrajo un 10,09 por ciento.

La tasa de desempleo para el trimestre móvil de noviembre a enero fue de 7,2 por ciento frente al 6,6 por ciento del mismo lapso del año previo, ante la caída de los sectores de construcción y manufactura, que generan más empleos en el país.

Para este año, el Gobierno estima que la economía podría crecer un 3,8 por ciento y no el 4,8 por ciento proyectado previamente, tras la cancelación de un proyecto de construcción de un gasoducto que estaba en manos de la brasileña Odebrecht.

(Reporte de Teresa Céspedes, Editado por Janisse Huambachano y Javier Leira)

Reuters