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QUITO (Reuters) - La corte electoral de Ecuador convocó el martes a comicios generales para el 19 de febrero de 2017, con lo que abrió oficialmente el proceso que culminará la década del presidente Rafael Correa en el poder.

Unos 12,8 millones de ecuatorianos están llamados para elegir presidente, vicepresidente, 137 asambleístas para un período de cuatro años hasta el 2021.

"Convocamos oficialmente a elecciones generales del 2017 (...) Estamos llamados al respeto absoluto de la voluntad de la gente", dijo el presidente del Consejo Nacional Electoral (CNE), Juan Pablo Pozo, en una cadena de radio y televisión.

En Ecuador el voto es obligatorio para los ciudadanos de 18 a 65 años y facultativo para quienes tienen entre 16 y 18 años ó más de 65, los militares y policías en servicio activo y los residentes en el exterior.

Tras el llamado oficial, se abre un período de un mes para la inscripción de candidaturas a los diferentes cargos. La campaña arrancará el 3 de enero y se extenderá hasta tres días antes de la elección.

El proceso contará con al menos cinco aspirantes. El oficialismo buscará la presidencia con Lenín Moreno, un ex vicepresidente cuya candidatura es respaldada por Correa, su movimiento político y seguidores.

Correa entregará el cargo el 24 de mayo tras una década en el poder, tiempo en el que impulso reformas para instaurar en la nación un modelo de tinte socialista.

La oposición se mantiene dispersa con varias candidaturas, entre las que se destaca la del banquero Guillermo Lasso. Adicionalmente, han anunciado sus postulaciones la asambleísta Cynthia Viteri, el militar retirado Paco Moncayo y Abdalá Bucaram Puley, hijo de un ex mandatario.

Las últimas encuestas sobre intención del voto colocan a Moreno como el favorito, pero se mantiene alto el número de ecuatorianos indecisos.

(Reporte de Alexandra Valencia; Editado por Ricardo Figueroa)

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