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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dando un discurso en Hanover, Alemania, abr 25, 2016. Obama dijo el lunes que Estados Unidos necesitaba una Europa fuerte y unida para mantener el orden internacional e instó a sus aliados europeos a aumentar el gasto en defensa para abordar las amenazas de seguridad como Estado Islámico. REUTERS/Kevin Lamarque

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Por Roberta Rampton

HANNOVER (Reuters) - El presidente Barack Obama dijo el lunes que Estados Unidos necesitaba una Europa fuerte y unida para mantener el orden internacional e instó a sus aliados europeos a aumentar el gasto en defensa para abordar las amenazas de seguridad como Estado Islámico.

Al finalizar un viaje a Alemania que se centró en los lazos comerciales entre ambos, Obama pidió a los europeos que miraran más allá de las múltiples crisis que enfrentan sus naciones y mantuvieran la unidad que llevó paz a su continente.

"Vine aquí hoy al corazón de Europa para decir que Estados Unidos y el mundo entero necesitan una Europa fuerte y próspera y democrática y unida", afirmó Obama durante una visita a una feria de comercio en la norteña ciudad alemana de Hannover.

Obama dijo que las preocupaciones por la anexión de Crimea por parte de Rusia y el lento crecimiento económico, en particular en el sur de Europa, han llevado a cuestionar la integración del continente y generaron políticas destructivas que alimentaron los temores sobre inmigrantes y personas con religiones diferentes.

Una ola de inmigrantes que huyen de la guerra civil en Siria y de otros conflictos ha aumentado la tensión dentro del bloque y puso presión sobre la canciller alemana, Angela Merkel, cuya política inicial de puertas abiertas afectó su posición política doméstica.

"Este es un momento decisivo, y lo que sucede en este continente tiene consecuencias para todo el mundo", afirmó Obama el lunes.

"Si una Europa unida, pacífica, liberal, pluralista, de libre mercado, comienza a dudar de sí misma, comienza a cuestionar el progreso logrado en las últimas décadas, entonces no podemos esperar que continúe el progreso que se está dando ahora en muchos lugares del mundo", agregó.

(Reporte adicional de Michelle Martin y Jeff Mason; escrito por Jeff Mason, editado en español por Patricia Avila)

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