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El líder de la campaña por la salida del Reino Unido de la UE, Boris Johnson, da un discurso en Londres, Reino Unido. 30 de junio de 2016. El ex alcalde de Londres, Boris Johnson, que había sido considerado uno de los favoritos para reemplazar a David Cameron como primer ministro de Reino Unido, dijo el jueves que no se presentaría como candidato al cargo. REUTERS/Toby Melville

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Por Kylie MacLellan y Elizabeth Piper

LONDRES (Reuters) - El ex alcalde de Londres Boris Johnson, quien era favorito para convertirse en el nuevo primer ministro de Reino Unido, abandonó el jueves la carrera por el cargo, en un vuelco a la contienda para llegar al Gobierno tras haber liderado una exitosa campaña para que los británicos votaran a favor de salir de la Unión Europea.

El anuncio de Johnson, que fue recibido con suspiros audibles en un salón repleto de periodistas y partidarios, fue la mayor sorpresa política desde que el primer ministro David Cameron renunció el viernes, la mañana después de perder el referendo sobre la membresía británica en la UE.

La salida de Johnson convierte a la ministra del Interior, Theresa May, que apoyó la permanencia en el bloque, en la nueva favorita para suceder a Cameron.

May, una incondicional del Partido Conservador con fama de tener mano firme, anunció su candidatura más temprano el jueves y prometió implementar la salida de la UE exigida por los votantes, a pesar de que hizo campaña por la otra opción. "Brexit significa Brexit", dijo en una conferencia de prensa.

"La campaña fue reñida, se votó, la participación fue alta y la gente dio su veredicto. No debe haber intentos por permanecer dentro de la UE, ni de volver a unirse por la puerta trasera ni un segundo referendo", aseguró.

La decisión de dejar la UE ha costado ya a Reino Unido su máxima calificación crediticia, llevó a la libra esterlina a su nivel mínimo desde mediados de la década de 1980 y borró una cifra récord de 3 billones de dólares de las acciones globales. Los líderes de la UE están intentando evitar más problemas en un bloque que ayudó a garantizar la paz en la Europa de posguerra.

El Fondo Monetario Internacional dijo el jueves que la incertidumbre sobre el "Brexit" afectará al crecimiento económico en Reino Unido y el resto de Europa, al tiempo que tendrá un impacto global en la producción.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, afirmó que era posible que la economía británica requiera de estímulos en el verano boreal.

Johnson, cuyo apoyo a la campaña para dejar la UE fue considerado como clave para la victoria, vio que sus opciones se derrumbaban súbitamente cuando su aliado en el movimiento por el "Brexit", el secretario de Justicia Michael Gove, le retiró el apoyo y anunció su propia candidatura.

"Debo decirles, mis amigos, que han esperado fielmente al final de este discurso, que tras haber consultado con colegas y a la vista de las circunstancias en el Parlamento, he llegado a la conclusión de que esa persona no puedo ser yo", afirmó en una conferencia en Londres.

El anuncio sorprendió a sus seguidores, quienes se habían reunido para lo que pensaban sería el primer discurso de su candidatura. Johnson se refirió al "momento de esperanza y ambición en Reino Unido", el cual no debería ser utilizado "para luchar contra la corriente de la historia, sino para aprovechar y navegar hacia su destino".

(Reporte adicional de Liz O'Leary en Edimburgo, Andy Bruce, Michael Holden, Paul Sandle, Estelle Shirbon, William Schomberg y Guy Faulconbridge en Londres. Editado en español por Janisse Huambachano, Carlos Serrano y Marion Giraldo)

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