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Una humareda saliendo de la ciudad de Mosul por los enfrentamientos del Ejército iraquí contra los combatientes de Estado Islámico, en Irak. 18 de octubre de 2016. El Gobierno iraquí y las fuerzas kurdas anunciaron avances el martes en las primeras 24 horas de una ofensiva para recuperar Mosul, el último gran bastión de Estado Islámico en Irak. REUTERS/Thaier Al-Sudani

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Por Maher Chmaytelli

BAGDAD (Reuters) - El Gobierno iraquí y las fuerzas kurdas anunciaron avances el martes en las primeras 24 horas de una ofensiva para recuperar Mosul, el último gran bastión de Estado Islámico en Irak.

El Ejército iraquí y las fuerzas peshmerga kurdas comenzaron a avanzar en dirección a Mosul durante la madrugada del lunes apoyadas desde el aire por fuerzas de la coalición dirigida por Estados Unidos.

Un total de 20 pueblos fueron recuperados de manos de los milicianos en el este, sur y sureste de Mosul, dijeron comunicados del Ejército iraquí y de las fuerzas peshmerga kurdas.

El primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, anunció el lunes el inicio de la ofensiva en Mosul, dos años después de que la segunda ciudad más grande de Irak cayera en manos de los milicianos.

La caída de Mosul indicaría de manera efectiva la derrota de Estado Islámico en Irak. El grupo también controla partes de Siria.

El Ejército iraquí está atacando Mosul desde los frentes sur y sureste, mientras que los peshmerga están llevando a cabo su operación desde el frente este.

Los peshmerga, que también se han desplegado en el norte y noreste de la ciudad, dijeron que habían asegurado "un amplio tramo" de 80 kilómetros de carretera entre Erbil, en su capital, y Mosul, a una hora en automóvil al oeste.

Aviones de la coalición atacaron 17 posiciones de Estado Islámico en apoyo a la operación peshmerga en un área fuertemente minada, dijo un comunicado.

(Información de Maher Chmaytelli. Traducido por la Redacción de Madrid; editado por Carlos Aliaga vía Mesa Santiago)

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