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BOGOTÁ (Reuters) - Los ministros del presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, presentaron el viernes su renuncia protocolar, una decisión que deja al mandatario en libertad de reorganizar su gabinete y reorientar algunas políticas en la antesala de la firma de un acuerdo de paz con la guerrilla izquierdista.

"Varios están renunciando porque estamos haciendo unos cambios. Es el inicio de una serie de cambios que hay que hacer en el gabinete ahora que vamos, espero que sea pronto, a firmar la paz", dijo Santos.

Además de 15 ministros, presentaron su dimisión algunos altos consejeros y secretarios del mandatario. Esta semana el presidente nombró al economista Germán Arce como ministro de Minas y Energía.

El Gobierno de Santos está en la recta final de la negociación que mantiene en Cuba desde hace más de tres años con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) para poner fin a un conflicto de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos e impide un mejor desempeño a la cuarta economía de América Latina.

También está muy cerca de iniciar un diálogo de paz con el Ejército de Liberación Nacional (ELN), el segundo grupo rebelde del país.

Los nuevos ministros que asuman y los que eventualmente sean ratificados tendrán responsabilidad directa en la implementación de los acuerdos que pacte el Gobierno con la insurgencia, según analistas.

La reorganización del gabinete se produce en momentos en que Santos, un economista de 64 años, enfrenta un bajo nivel de popularidad y de apoyo a su gestión en medio de la desaceleración de la economía como consecuencia de la caída de los precios internacionales del petróleo.

(Reporte de Luis Jaime Acosta)

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